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20 ANS DE RENAULT CLIO SPORTIVES

Fin Août, la 30 000 ème Renault Clio III R.S. est sortie de l'usine de Dieppe ! Alors que la Clio IV R.S. a fait une première apparition, retour sur deux décennies d'histoire des Clio Renault Sport...

Texte : Sébastien DUPUIS - Photos : D.R.

LA NOUVELLE MUSE DE RENAULT

Digne héritière de la 4CV et de la R5, la Renault Clio a marqué son époque depuis 1990. Revendiquant son positionnement historique « elle a tout d’une grande », elle a joué un rôle de locomotive sur le segment B en rehaussant ses standards à chaque nouvelle génération. La belle aventure commence au début des années 1990 quand la Clio remplace la Renault 5. Alors que le succès commercial est immédiat, la bombinette doit encore faire ses preuves en compétition pour succéder dignement à la R5 GT Turbo. La Clio 16S puis la Clio Williams seront conçues avec l'aide des experts de Renault Sport dans le but d’homologuer leur version rallye. La Williams inaugure un nouveau moteur 2.0 en célébrant par la même occasion le sacre de Renault comme motoriste en F1. La Williams prévue à 5.000 exemplaires initialement sera finalement produite à plus de 12.000 ! La préparation spéciale amenant son moteur à 150 ch, fait des merveilles. Elle reste encore aujourd’hui une référence dans l’histoire de la Clio et pose les bases de la saga des Clio Renault Sport.

UN SUCCES EN 2 ETAPES

Le 21ème siècle s’ouvre avec la première Clio sportive officiellement labelisée Renault Sport : la RS1. Le 2.0 atmosphérique F4R de la Clio II RS affiche 172 ch sur les RS phase 1 et "RS2" de 2002, puis passe à 182 ch en 2004 lors de l’évolution de la phase 2 (RS3). Le châssis Cup retravaillé offre de vraies sensations sportives et une grande efficacité. La sportivité exacerbée de la Clio II R.S. sera mise en exergue par les séries limitées « Jean Ragnotti » et PS2 puis la très confidentielle Clio RS Trophy. La production des Clio II RS rassemble environ 50.000 exemplaires vendus à travers le monde, c'est un véritable succès.

UN V6 DANS UNE CLIO !

Parallèlement au développement de la petite Clio RS, Renault Sport va aller encore plus loin en associant un V6 à une caisse bodybuildée. Cette Clio V6 phase 1 dotée d'un moteur de 230ch en position centrale arrière et d'un kit carrosserie ultra sportif vient célébrer l'engagement de Renault en compétition. 3 ans plus tard, la V6 phase 2, forte de 255ch, s'imposera comme une sportive forte en caractère et plus aboutie techniquement.

LA CLIO III ENFONCE LE CLOU

En 2006, comme les versions précédentes, Clio III se décline en version RS. Elle incarne le style et la performance en atteignant la barre des 100 ch / Litre. Le châssis élève son niveau d'efficacité encore un cran plus haut et la muse de Renault devient la diablesse la plus redoutée de sa catégorie malgré une prise de poids de plus de 100 kg par rapport à la deuxième génération. Les séries limitées de cette Clio 3 RS phase 1 introduisent des spécificités : la série limitée « F1 team R27 » propose l'option châssis cup ainsi que la teinte jaune sirius et la série limitée « World Series » se distingue par ses trois premiers rapports raccourcis et un poids allégé. Dès la phase 2, la Clio 3 RS Cup arbore fièrement la lame F1 à l’avant, signe identitaire de la gamme Renault Sport, et un moteur de 203 ch.

clio rs 20thUN 20EME ANNIVERSAIRE EN R.S.
En 2010 la Clio Renault Sport a également droit à sa déclinaison « 20th ». La carrosserie arbore une harmonie biton exclusive. Le toit, la partie haute du hayon et le becquet s’habillent de noir, en contraste avec la carrosserie qui inaugure la nouvelle teinte Givre Nacré. Le bandeau noir brillant et la lame F1 Anthracite Verni renforcent le contraste du bouclier avant. Le diffuseur arrière reçoit également une peinture Noir Brillant et les rétroviseurs anthracite sont assortis à la lame aérodynamique. Renault Clio R.S. « 20th » est dotée de Jantes alliage 17 pouces Be Bop diamantées. Le badge « 20th » signe les montants de porte. La planche de bord surpiquée et les aérateurs chrome satinés viennent souligner une ambiance intérieure cossue. Renault Clio R.S. « 20th » reçoit une sellerie spécifique tissu gris argenté et des surtapis à l’avant.

LE RETOUR DE GORDINI...

Outre la Série Limitée « 20th » proposée en 2010 et célébrant les 20 ans de Clio par une teinte inédite, Renault Sport poursuit sa stratégie marketing très active en faisant revivre le nom Gordini. Malheureusement, à travers une interprétation "sport chic" l'esprit de ce personnage légendaire déroute les puristes qui auraient sans doute préféré un modèle au plus proche de la course, comme c'étaot le cas pour les R8 Gordini et R12 Gordini. Le coup fatal est porté quelques mois plus tard lorsque le label "Gordini series" se voit décliné avec des motorisations plus modestes et même sur le Diesel ! Un épisode sombre de cette saga, que la nouvelle Clio 4 RS aura à charge de faire oublier très vite. Pour patienter, Renault Sport poursuit sa politique de séries limitées toujours très intense avec les éditions « Ange&Démon », produite à 666 exemplaires avec deux teintes mates. En 2012, c'est au tour de la « Red Bull Racing RB7 » de célèbrer l’engagement gagnant de Renault en F1, comme la Clio Williams en son temps. 20 ans après, la boucle est bouclée...

Alors que la Renault Clio III R.S. quittera bientôt l’usine Alpine de Dieppe, la Clio IV R.S. a fait ses premiers tours de roues sur la piste du festival de vitesse de Goodwood. A travers cette apparition aux mains du président Carlos Tavarès, cette nouvelle Clio R.S. nous donne rendez-vous au Mondial de Paris et un peu plus tard sur l’asphalte !

:: TOUS NOS ESSAIS & GUIDES D'ACHAT RENAULT CLIO RS :
RENAULT CLIO 16S (1991-1996)  - GUIDE OCCASION
RENAULT CLIO WILLIAMS (1993-1996)  - GUIDE OCCASION
RENAULT CLIO II RS phase 1 (2000-2001)  - ESSAI
RENAULT CLIO II RS phase 2 (2001-2004)  - GUIDE OCCASION
RENAULT CLIO II RS Jean Ragnotti (2002)  - ESSAI
RENAULT CLIO II RS 182 ch (2004-2006)  - ESSAI
RENAULT CLIO II RS Trophy (2005)  - COLLECTOR
RENAULT CLIO II V6 phase 1 (2000-2002)  - GUIDE OCCASION
RENAULT CLIO II V6 phase 2 (2003-2005)  - ESSAI
RENAULT CLIO III RS phase 1 (2006-2009)  - ESSAI
RENAULT CLIO III RS phase 2 (2009-2012)  - ESSAI
RENAULT CLIO III RS F1 Team R27 (2007-2009)  - ESSAI
RENAULT CLIO III RS World Series by Renault (2008-2009)  - ESSAI