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RETROSPECTIVE 2017

 best of 2016 l'automobile sportive
© L'AUTOMOBILE SPORTIVE (01/01/1970)

La fureur de vivre

Alors que nous venons de clore ce millésime 2017 avec l'essai de la McLaren 570 GT, l'heure est venue de mettre un coup d'oeil dans le rétro. Avec le recul nécessaire pour construire de nouveaux rêves, dans un environnement toujours plus hostile...

Texte : Sébastien DUPUIS
Photos : D.R.

Comme le veut la tradition, l'approche de la nouvelle année est l'occasion de se rappeler les bons moments vécus durant les 12 mois qui s'effacent pour laisser place aux souvenirs. Et cette année 2017 aura encore été bien riche en nouveautés et en plaisir de conduire, preuve que l'automobile passion est loin d'être morte et enterrée !

Harcelée comme jamais dans son statut d'objet de plaisir coupable, assimilée à un simple "signe ostentatoire de richesse", l'automobile sportive résiste et refuse d'endosser le costume du condamné à mort, attendant d'être fusillé par nos dirigeants et les élites bien-pensantes des ministères, à l'Ecologie, la Sécurité Routière ou l'Economie...

Et tant pis si ce ne sont évidemment pas à celles qui représentent à peine 2% du marché et parcourent des kilométrages très inférieurs à la moyenne que l'on doit l'air irrespirable de nos centre-villes. Responsable désignée de tous les maux de notre époque, la bagnole thermique est dans son ensemble pointée du doigt et bannie comme une pestiférée. La solution toute trouvée à nos problèmes, pense-t-on, se nomme électricité. Alors une chose est sûre, sportif ou non, préparez-vous à un avenir sous haute tension !

Janvier

stage pro drift m3

Cette année 2017 a commencé sur un air de récréation. Au coeur de l'hiver, peu d'essais au planning pour L'Automobile Sportive en attendant des jours plus cléments pour les séances photos. Maxime se laisse alors tenter par une journée de drift à Dreux. Et ça tombe bien, la météo annonçait de la neige !

Toujours, par un froid glacial, l'essai de la Toyota GT86 restylée est l'occasion d'une rencontre avec un membre actif du Club AS (n'hésitez pas à vous inscrire sur le forum pour accéder aux coulisses de nos essais) pour un match amical "Nouvelle vs Ancienne".

match toyota gt86 phase 1 vs phase 2

De retour au chaud à Paris, la présentation de la Kia Stinger en statique sera une grosse exclu à laquelle peu de médias seront invités. Très belle voiture, mais qui semble plutôt conçue pour le marché américain qu'Européen vu son gabarit. Malheureusement, il nous faudra encore patienter avant de pouvoir prendre le volant de la prometteuse version V6 3.3 T-GDi de 370 ch...

Fin janvier, Honda nous faisait aussi l'honneur d'une présentation exclusive en avant-première de la nouvelle Civic Type R FK8, quelques jours avant sa révélation au Salon de Genève. Déjà de quoi obtenir de la matière pour une interview très intéressante.

Février

essai mazda mx-5 rf

En février, direction le sud de la France pour essayer la nouvelle MX-5 RF. Peut-être pas la meilleure version mais une alternative très aboutie qui fait facilement oublier l'ancienne RC avec son original système targa.

Puis direction la Montagne, pour profiter un peu de la neige au volant de la gamme Renault Sport lors du Ice Driving Experience. L'occasion de tester la Clio 4 RS dans sa version restylée et la Twingo GT désormais elle aussi badgée Renault Sport...

essai infiniti q60s

Malgré une météo peu agréable en début de printemps, nous calons un essai de l'Infiniti Q60, d'abord en version 2.0T, pour patienter jusqu'au V6 de Q60S. Dans les deux cas, ce beau et gros coupé ne montre pas un tempérament très sportif et on peine à lui imaginer un gros avenir commercial en France avec la nouvelle grille de malus... Dommage.

Mars

essai audi sq7 tdi

L'arrivée des beaux jours se fait attendre et c'est, non sans un fond de provocation, que nous réservons l'essai le plus polémique de l'année avec un monstre qui défie les lois de la physique : l'Audi SQ7 V8 TDI , c'est du lourd ! Et contre toute attente, il va déposer nos préjugés sur le bord de la route. Tout d'abord sur son moteur, le V8 4.0 turbo diesel doublé de la fée électricité démontre un caractère pour le moins inattendu. Ensuite, le châssis s'avère totalement hallucinant d'efficacité, de la vraie magie... Maxime ne cachera d'ailleurs pas son enthousiasme, dévorant les petites routes comme au volant d'une GTI !

essai audi s4 b9

Nous enchaînons d'ailleurs sur l'essai d'une autre Audi qui va presque souffrir de la comparaison : la nouvelle S4 (B9). Un modèle mal dans ses gommes qui n'a pas vu arriver le train du SUV et se voit quasiment relégué au placard face au SQ5 doté du même moteur et plus "séduisant". Dans la pratique, la S4 a pourtant beaucoup progressé, plus agile, plus dynamique, mais toujours engoncée dans trop de compromis. A l'étroit dans son costard, il lui manque un ingrédient essentiel : les sensations.

Avril

essai skoda octavia rs 230

Le début de printemps est une nouvelle récréation qui se présente avec l'essai décalé d'une Skoda Scout... sur circuit ! Mais ce n'est qu'un divertissement de courte durée, l'essentiel du voyage concernant l'essai de la nouvelle Skoda Octavia RS 230.

Puis, en préambule à la Type R tant attendue, la nouvelle Honda Civic se présente à nous avec un inédit moteur 1.8 Turbo 1.5L, habillée du pack Sport+. Le design très clivant ne fait pas honneur au contenu technique qui se montre extrêmement séduisant. Sans doute dommage pour le succès du modèle sur un segment qui préfère depuis toujours le conservatisme de la Golf...

S'en suit un comparatif plutôt incongru sur base commune d'Ecoboost : La Mustang cabrio affronte la Focus RS dans une lutte pas si fratricide que ça, tant les plaisirs apportés sont évidemment différents. GTI velue ou GT sexy, difficile de choisir, l'idéal étant sans doute d'avoir les deux. Ou pas, si on n'aime pas les 4 cylindres...

essai alfa romeo giulia veloce 280

En parlant de 4 cylindres, c'est vers l'Italie qu'on se tourne avec un essai grandeur nature du renouveau d'Alfa Romeo : Giulia Veloce et Stelvio 280. Voilà deux belles automobiles qui font enfin dignement honneur au passé de la marque ! Et le plaisir au volant dépasse nos attentes, et même la concurrence. Les miracle serait réel s'il y avait un V6 plus raisonnable que la furieuse Giulia Q au programme, mais malheureusement il faut se contenter de 4 cylindres trop bien élevés, bien dans les normes...

Mai

essai alfa romeo giulia tb200

L'envie de vérifier tout ça volant en main pique toutefois ma curiosité et nous organisons donc rapidement un essai individuel avec la plus petite version, la Giulia TB 200, dotée du pack Q2. Maxime m'annonce la couleur avant même de démarrer : "je pense que tu vas adorer la direction". Et de fait, quelle révélation ! Le plaisir sur route sinueuse est tout simplement exceptionnel dans la catégorie, surtout à l'heure actuelle. Dommage qu'il faille se contenter d'un moteur qui a troqué la fougue du cuore sportivo contre un turbo ramolo. Mais pas sa conso...

Mai se poursuit avec l'essai d'une petite GTI qui nous avait laissé un goût mitigé dans sa première vie : la DS 3. Devenue DS à part entière, elle a conservé les traits originaux de la Citroën qu'elle fût à sa naissance. Mais la mue s'est accompagnée d'un changement sous le capot, avec l'adoption de l'ensemble moteur-boite-DGL de sa cousine sochalienne, la 208 GTI Peugeot Sport. Révolutionnaire, comme disait la pub de l'AX ! De surcroit vendue moins chère que la lionne, la nouvelle DS 3 Performance s'impose finalement comme la nouvelle référence de la catégorie en matière de rapport prix/plaisir/performances !

ford shelby gt350r

Quelques jours plus tard, retour à Dreux, pour retrouver cette fois l'ensemble de la gamme Ford Performance lors des Ford Adrenaline Days, pimentées par la venue d'une guest star débarquée des States : la Shelby GT 350R ! Son échappement terrifiant fait passer la Focus RS 350 pour aphone sur la piste, tant et si bien que la maréchaussée locale viendra voir quel engin peut bien gronder de la sorte et porter aussi loin !

essai porsche 718 cayman s

Mais le mois de mai, restera surtout marqué par l'essai de la nouvelle Porsche 718 Cayman S. Quoi ? Une Porsche avec un 4 cylindres ?! Mais ça n'est pas une Porsche ça ! Arrêtez, on nous a déjà fait le coup... Au volant de "l'entrée de gamme" Porsche, nous ne serons pas déçus du voyage. Même downsizée, le petit coupé allemand frise toujours la perfection à tous les niveaux. Une bombe à plaisir qui ne demande qu'à vous péter entre les mains. A ceux qui ont dénigré fut un temps les prétendues fausses Porsche à 4 cylindres, la 718 vient mettre une bonne torgnole dans la gueule. Elle inflige aussi une leçon d'humilité à tous ceux qui veulent venir marcher sur son terrain d'excellence. L'Alpine A110 est prévenue, passé l'effet de mode, il faudra savoir durer sous peine de se faire bouffer toute crue par le croco de Stuttgart...

Juin

essai peugeot 308 gti phase 2

En juin, direction l'Allemagne. Mais pour y essayer uen française cette fois ! D'abord une référence des compactes sportives polyvalentes, la Peugeot 308 GTI dans sa version restylée. Ah, ils ont changé quelque chose ? Euh... oui, enfin non, pas vraiment... Si sûre d'elle, la Peugeot n'évolue pas techniquement et se contente d'un petit coup de maquillage. Prétentieuse ou frileuse la lionne ? Pourtant pas de quoi être déçu tant le cocktail séduit toujours par la qualité de sa mise au point. Dommage cependant de ne pas avoir corrigé ses rares défauts...

essai honda civic type r fk8

... d'autant plus que quelques jours après, nous jouons en décalé le match retour de notre comparatif route et circuit entre 308 et Civic. Avec l'essai tant attendu de la nouvelle Civic Type R FK8, voilà une sacrée coïncidence ! Et de son côté, la japonaise a en revanche profondément évolué avec une toute nouvelle plateforme. Une Civic du nouveau type, plus grosse, plus puissante et plus efficace. Mais qui se montre finalement très (trop) proche de la précédente, déjà excellente il est vrai. N'évoluant au final que sur de subtiles notes, les saveurs distillées ont un goût de déjà vu qui reste en bouche. Elle n'en demeure pas moins un engin conçu pour la performance, à la précision chirurgicale mais peut-être un peu trop clinique.

Entre temps, se glisse un essai bref de la Mazda 3 2.0 165 ch. Un modèle méconnu mais dont les qualités font d'autant plus regretter l'absence d'une version MPS capable de s'immiscer dans la bataille des compactes. Chez Mazda on nous laisse entendre que ce sera pour la prochaine génération...

essai abarth 124 spider

C'est maintenant l'été et donc la saison idéale pour essayer... un roadster, évidemment ! L'Abarth 124 Spider nous en donnera pour son compte en ajoutant aux qualités reconnues de la MX-5 la folie d'un moteur typiquement italien ! Le meilleur des mondes ?

Juillet

essai porsche panamera 4s d

Début juillet nous permet de consolider notre guide sur les modèles Porsche d'une manière assez particulière... L'essai de la Panamera 4S diesel n'est certes pas aussi provocateur que celui du SQ7 mais tout de même. Après la Porsche 4 cylindres, la Porsche Diesel ! Les temps changent et il faut en teir compte, même si dans le cas de cette version Diesel, le train semble être déjà passé. D'ailleurs, à l'issue de l'essai, il ne manquera que les plumes pour notre peine, les services de la voirie et un routier pas sympa ayant décidé de ruiner la belle Panamera avec dugoudron bien frais saupoudré de graviers...

essai audi tt-rs 8s

Le début d'été a toujours des airs de vacances anticipées et nous restons dans le bleu avec l'essai du TT RS mk3. A l'image des candidats de l'émission The Voice, en voilà un qui mise avant tout sur sa voix hors norme pour séduire le public. Mais ce n'est pas forcément suffisant pour faire oublier la performance du petit 4 cylindres Porsche dans la "battle" des petits coupés sportifs...

Août

essai renault clio williams

Fin aout, la reprise se fait en douceur. Toujours le grand bleu, mais cette fois avec de l'or ! Je retrouve en effet la Clio Williams, icone de mon adolescence, pour un essai qui sent bon la madeleine. Etonnant mélange de douceur et de rusticité, cette GTI à l'ancienne mérite beaucoup mieux que son statut de pur objet de spéculation... Nostalgie d'une époque où tout était beaucoup plus simple.

Mais ce n'est rien en comparaison des belles bleues (la couleur de l'année !) qui se réservent pour Maxime sur la piste de Ladoux : la Focus RS avec son nouveau pack Performance... et l'incroyable GT 2017, la supercar du généraliste qui a gagné Le Mans l'année dernière chez les GT ! Sans équivoque, l'essai de l'année.

essai ford gt 2017

Un peu frustré d'avoir loupé ça, je continue ma redécouverte des anciennes gloires avec un nouvel essai.. en bleu. Merci à Jérôme de m'avoir laissé le volant de sa petite Lotus Elise S1, dont les caprices mécaniques n'ont d'égal que le plaisir qu'elle sait offrir derrière le volant. Le véritable esprit d'une voiture de sport populaire.

Septembre

Très occupés avec l'actu de Francfort, nous mettons un peu de côté les essais. Maxime en profite pour interviewer les cadres de Renault Sport Cars à l'occasion de l'évènement de l'année pour le sport tricolore : la Megane 4 RS. Beaucoup de choses à dire sur le sujet, nous y reviendrons très vite pour les essais...

Octobre

Contrairement à l'an dernier, octobre sera très calme. On se contentera d'un petit voyage en Megane GT dci pour patienter jusqu'à l'arrivée de la RS, de quoi imaginer les nouvelles prouesses de la star française avec son système 4Control exclusif !

Novembre

essai mercedes amg e 63s

Quelques jours plus tard, nous reprenons contact avec la gamme AMG. Histoire de faire les choses bien, c'est donc une E 63S 4MAtic+ qui s'offre à nous, après que sa frangine break se soit octroyé le record du tour sur le Nurburgring. Et de fait, cette lourde berline pour papa pressé envoie du steak violemment ! C'est un autre champ de course qui nous attend pour le sphotos, mais la transmission 4Matic ajoute la sérénité requise pour profiter de 612 ch sur du terrain gras, sans jamais compromettre le plaisir au volant : du grand art !

Déjà la fin d'année se profile et nous décidons de mettre un dernier coup d'accélérateur avant le retour de l'hiver. L'automne plutôt sec et clément nous y invite d'ailleurs. Cela commence par l'essai de la gamme Maserati dans les environs de Paris, l'occasion surtout de découvrir la vraie seule nouveauté du trident : le SUV Levante et son V6 biturbo.

essai porsche mlacan turbo performance

L'automne continue à faire tomber les feuilles et pour arpenter les routes bien grasses quoi de mieux qu'un SUV ? Le notre fera 440 ch et va dévoiler un incroyable talent pour faire oublier son statut de mastodonte surélévé. Oubliez la lourdeur et la conduite pataude des gros SUV concurrents. Avec son gros V6 mélodieux et son châssis impérial, le Porsche Macan turbo pack Performance met une claque à la concurrence, et pas seulement chez les SUV...

Décembre

essai mclaren 570gt

Enfin, cela ressemble à Noel avant l'heure, mais l'essai de la McLaren 570GT ne sera même pas compromis par une météo des moins adéquates. Qu'importe si l'antipatinage clignote jusqu'en 4eme, la petite McLMaren s'inscrit totalement dans la lignée de la 650S qui nous avait tant conquis l'an dernier. Son V8 turbo qui grimpe comme un atmo a de quoi tenir la dragée haute au V10 de l'Audi R8, sauf sur le plan mélodique. Il ne lui manque qu'un peu de noblesse dans la voix, mais question caractère, quel pied ! En dehors de routes sèches, on ne pouvait rêver mieux pour clore les essais de cette année 2017 de la plus belle manière.




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