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FORD ADRENALINE DAY 2017

ford adrenaline day 2017 dreux
© L'AUTOMOBILE SPORTIVE (26/07/2017)

De la Fiesta à la Shelby !

Chaque année, Ford France convie la presse pour une journée dédiée aux sensations de conduite. Ayant mis de côté la partie tout-terrain, nous nous sommes concentrés sur les modèles de la division Performance de la marque. Après avoir partagé la visite de la collection Ford Heritage en décembre dernier, ce cru 2017 se différencie des précédents par la présence d'un modèle non officiellement exporté en Europe : la Mustang Shelby GT350R…

Texte & photos : Maxime JOLY

Le label Ford Performance existe depuis trois ans. Sa représentante la plus puissante est actuellement la Ford GT dont la déclinaison routière se paye le luxe de sortir plus de chevaux (647 ch pour une vitesse maximale de 347 km/h) que la version qui a gagné les 24H du Mans l'année dernière dans sa catégorie. Mais, puisqu'il est question de chevaux, parlons d'une race de purs sangs. Si la Mustang 6 est enfin disponible dans le réseau européen, y compris avec son gros V8, ce n'est malheureusement toujours pas le cas des versions Shelby. Profitant d'une tournée Européenne et d'un passage en France, Ford a rapatrié un exemplaire de la GT 350R sur le circuit de Dreux…

FOCUS RS ET MUSTANG GT

ford focus rs 350 mustang gt v8

Avant le plat principal, place aux entrées. Le hasard a voulu que nous essayions à nouveau la doublette Focus RS 350 / Mustang peu après avoir publié notre comparatif Ecoboost. Une différence est toutefois de taille : la Mustang essayée sur la piste de Dreux est une GT, avec son V8 de 5 litres. L'avantage avec Ford, c'est qu'il y en a pour tous les goûts : de l'atmo, du turbo, de la traction, de la propulsion et des quatre roues motrices, difficile de ne pas trouver chaussure à son pied !

Pour l'heure, parlons des roues arrière motrices. Voici donc l'occasion de se rappeler au bon souvenir de cette Américaine qui a gagné en sérieux. Châssis équilibré, V8 sonore mais pas trop d'origine, boîte de vitesse au verrouillage excellent et freins puissants et endurants, même sur un circuit a priori pas adapté à ses mensurations. L'actualité se fait par le biais de deux séries spéciales (les Blue Edition et Black Shadow) tandis que comme l'avons déjà annoncé dans nos actualités, la combinaison de l'Ecoboost avec la boîte automatique n'est plus proposée en France. En outre, la GT est repassée devant l'Ecoboost dans les ventes depuis le durcissement de la grille du malus gouvernemental. Quitte à se faire racketter, autant se faire plaisir au maximum ! A ses côtés, la Focus RS que l'on ne présente plus. Immense succès commercial, elle se paye le luxe de terminer sa carrière sur une note plus sportive avec le Pack Performance lui fournissant un autobloquant Quaife, comme à la bonne époque ! Essai prévu à l'automne prochain.

Ce genre d'exercice est aussi l'occasion pour nous qui passons plus de temps dans les voitures qu'en dehors de profiter des vocalises des autos. Et il est vrai que la Focus RS donne de la voix. Les pétarades sont répétitives mais font le spectacle. Ça a le mérite de changer d'autres compactes modernes trop aseptisées…

SHELBY GT350R

ford mustang shelby gt350r

L'appellation Shelby rend toujours hommage au défunt pilote Carroll Shelby qui développa en 1965 la première version sportive de la 'Stang. Seulement produite à 625 exemplaires, elle en avait déjà sous le capot avec plus de 300 chevaux. Depuis, la tradition se perpétue régulièrement et a abouti à une nouvelle descendance en 2016.

La R est une déclinaison plus extrême de la GT350. Mécaniquement, pas de changement cependant. On retrouve le V8 de 5.2l de 526 chevaux. Pour dépasser les 100 ch/l sans suralimentation – performance rare sur un bloc américain – les motoristes se sont inspirés, entre autres, des V8 Ferrari et McLaren. Le V8 troque son habituel vilebrequin en croix pour un à plat (voir notre dossier technique consacré au vilebrequin). Il en résulte un ordre d'allumage différent et, donc, une sonorité particulière aussi. Sans aller jusqu'à l'extrémité des V8 Ferrari ayant tendance à virer à l'aigu, ce V8 Ford Performance conserve ses gênes américains. Il sait encore descendre dans les graves ! La puissance maximale est atteinte à 7.500 tr/min, le moteur prenant quant à lui jusqu'à 8.250 tours.

Mettons les choses au clair, il ne s'agit pas d'un essai, n'ayant été convié à bord de la Shelby GT350R qu'en passager. Parlons plutôt d'une découverte. Les impressions depuis le siège de droite sont tout de même impressionnantes. Les poussées sont franches et le freinage rend très utile le harnais. Les 106 dB crachés par l'échappement en mode Sport n'ont pas été sans incidence ; la maréchaussée de Dreux est venue voir quel engin pouvait faire un tel vacarme (!) en dépassant les niveaux habituels de la piste...

Revenons aux spécificités de la GT 350R. Elle gagne en légèreté par la présence de plusieurs pièces en carbone (sur la carrosserie, jantes 19" en fibres, ...) et par la suppression de la banquette arrière. Elle gagne un imposant aileron et, pour un maximum de sportivité, chausse des pneus Michelin PS Cup 2. Rappelons qu'il existe un partenariat entre le manufacturier de Clermont-Ferrand et Ford Performance (visible sur la monte optionnelle de la Focus RS en PS Cup 2).

Après cette journée, il y a de quoi en vouloir aux Américains de ne pas nous accorder quelques exemplaires pour l'Europe, quel qu'aurait été le surcoût financier il y aurait forcément des clients pour un tle engin ! Le seul moyen de l'acquérir reste de passer par un importateur.

FIESTA ST200

ford fiesta st200

Nous terminons cette journée gastronomique par un petit digestif. La production de la Fiesta Mk6 est terminée depuis plusieurs semaines. Nous attendons maintenant avec impatience l'arrivée de la nouvelle ST qui sera motorisée par un inédit trois cylindres d'un 1,5 litre de 200 chevaux. Alors que, dans le même temps, la Polo GTI hérite d'un 2 litres, cela promet des comparatifs très intéressants !

L'achat d'une Fiesta ST200, qui a tout pour devenir un collector dans l'avenir, ne peut plus se faire que par les stocks disponibles chez les concessionnaires. L'atelier était plus décalé que les autres. Abandonnant le goudron sec et bien lisse pour la piste de rallye-cross, poussiéreuse et glissante, elle y a confirmé sa philosophie de GTI : agilité et poids contenu. Misant sur ses aptitudes joueuses, elle rappelle qu'elle a longtemps été considérée comme la plus « fun » de son segment question pilotage. Attendons de voir la suite…

CONCLUSION

Amateurs de compacte GTI ou de citadine dévergondée, de coupé grand tourisme ou même de supercar, Ford a ce qu'il vous faut dans son catalogue avec un panel d'offre encore jamais égalé chez les généralistes. En attendant l'essai de la Focus RS Pack Performance, de la nouvelle Fiesta ST et même une prise en main de la fantastique GT dans quelques semaines, l'actualité sportive devrait rester animée chez Ford ces prochains mois !