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GUIDE OCCASION (11-10-2005)

LOTUS
ELAN
US (M100)
(1990 - 1992)

ND Francs (1990)
ND CV FISCAUX
CARACTERISTIQUES TECHNIQUES LOTUS ELAN US (M100)
MOTEUR
Type: 4 cylindres en ligne, 16 soupapes, 2 arbres à cames en tête
Position: transversal AV
Alimentation: Injection électronique Delco-Rochester.
Cylindrée en cm3: 1 588
Alésage x course : 80 x 79
Puissance ch DIN à tr/mn: 132 à 7 200.
Puissance au litre en ch: 83,12
Couple maxi en mkg à tr/mn: ND
Couple au litre en mkg : ND
TRANSMISSION
AV
Boîte de vitesses (rapports): Manuelle 5 rapports.
POIDS
Données constructeur en kg: 1 000
Rapport poids/puissance en kg/ch DIN : 7,57
ROUES
Freins : 2 disques AV ventilés et 2 disques AR pleins.
Pneus : Michelin MXX 205/50 ZR 15.
PERFORMANCES
Vitesse maxi en km/h: ND
400 m DA en secondes: ND
1 000 m DA en secondes: ND
0 à 100 km/h : ND
0 à 200 km/h : ND
Consommation moyenne : 8 L/100 Km.

BIEN :-)
Esthétique
Finition
Rigidité !
Châssis efficace !
Prix d'achat
Exclusivité

PAS BIEN :-(
Où l'entretenir ?
Commande de boîte
Habitacle triste
Performances en baisse
Traction avant ?
Image à bâtir
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© L'AUTOMOBILE SPORTIVE (11/10/2005)

SUR TOUS LES CONTINENTS
Avec une telle ambition pour sa nouvelle Lotus Elan SE type M100, soit 3000 exemplaires produits par an, Lotus ne peut se permettre de ne pas être présent sur tous les marchés. Le marché américain notamment, véritable eldorado pour les constructeurs automobiles européens et japonais (le succès enregistré là-bas par la Mazda MX-5 laisse espérer les même retombés pour Lotus), est annoncé pour Lotus comme un gros acheteur de modèles de sport et cabriolets. Mais pour pouvoir y être présent, il faut toujours modifier sensiblement sa gamme...

Texte : Nicolas LISZEWSKI
Photos : D.R.

Lotus souhaite commercialiser sa Lotus Elan SE type M100 sur le marché américain. Force est de reconnaître qu'avec des prévisions de production très optimistes, mais pourtant vitales pour Lotus, le petit constructeur anglais n'a pas d'autres choix que d'explorer tous les marchés potentiels. Pour mieux comprendre la contrainte dans laquelle s'est enfermé Lotus, il faut connaître les principes de rentabilité de la production automobile. Si les volumes de vente et de production restent faibles, il faut rester dans un stade de production artisanal. En revanche, et c'est le cas de la Lotus Elan SE type M100, lorsque l'on prévoit de gros volumes de production annuels, certains processus de fabrication de masse doivent être mis en place pour être rentable. Dans le cas de l'artisanat, si le succès est bien plus grand qu'espéré, les délais de livraison vont s'allonger et la perte de clients potentiels est réel. C'est un choix à faire que Morgan a par exemple accepté. Dans le cas d'une logique industrielle si les volumes de vente ne sont pas respectés (comprenez si vous vendez moins que programmé), c'est la ruine assurée car la flexibilité des outils de production mis en place est moindre que dans un mode artisanal. Mais pour Lotus, pénétrer le marché américain avec sa Lotus Elan SE type M100 ne peut se faire sans modification afin de pouvoir passer les normes d'homologation américaines et californiennes. La Lotus Elan SE type M100 est donc modifiée par l'usine à cet effet. Le pare-choc avant est plus long afin d'intégrer des absorbeurs de chocs devant permettre de pouvoir encaisser des chocs jusqu'à 4 km/h sans déformation. La ligne générale n'en souffre pas trop et le dessin originel de Peter Stevens reste heureusement sauf ! Un Airbag conducteur est monté de série (obligatoire alors aux USA), des catadioptres latéraux sont apposés sur les flancs des boucliers avant et arrière. Toujours pour la partie visible, un troisième feu stop est monté sous l'aileron arrière (ce dernier est d'ailleurs fixé différemment que sur les modèles européens) et la plaque en Perspex qui protégeait la plaque minéralogique est remplacée par un support de plaque spécifique au marché US. Les jantes sont des OZ en magnésium de 16 pouces et l'habitacle reçoit des sièges dépourvus de bandes de couleur. Enfin le moteur, afin de pouvoir passer les normes antipollution très strictes des Etats-Unis, mais aussi et surtout de la Californie, perd 10 ch par la pose d'un catalyseur et d'une gestion moteur différente. Lorsque l'on y regarde de plus près, il est intéressant de remarquer que pour la Lotus Elan S2 type M100, les solutions techniques apportées sur la Lotus Elan SE US type M100 seront reprises presque intégralement. Au total, 539 Lotus Elan SE US type M100 ont été produites jusqu'en 1992 dont 117 exemplaires étaient réservés au marché californien. Véritable objet rare, la Lotus Elan SE US ne présente un intérêt que pour le collectionneur européen de Lotus. Pour les autres, une version Lotus Elan SE ou S2 feront parfaitement l'affaire. De temps à autres, quelques rares exemplaires sont à vendre dans les petites annonces en Angleterre ou en Allemagne. Mais il est réellement difficile d'établir la moindre cote.

EVOLUTION
La Lotus Elan a connu une vie cahotique. Découvrez les autres modèles produits...

CHRONOLOGIE
1990 : En juin, Lotus décide de commercialiser la Lotus Elan aux USA. Une version adaptée est donc prévue pour pouvoir être vendue outre-Atlantique.
1991 : Pose d'une vitre en perspex qui protège la plaque d'immatriculation arrière pour pouvoir homologuer la Lotus Elan type M100 dans certains pays.
1992 : Arrêt de commercialisation des Lotus Elan SE, N/A et US en raison des faibles résultats commerciaux des petites Lotus.
1993 : Commercialisation de la Lotus Elan S2 type M100 limitée à 800 exemplaires (utilisation des 800 châssis existants dans les stocks).
1996 : Fin de la commercialisation et fabrication des Lotus Elan S2. La Lotus Elise est présentée et viendra vite faire oublier la seule petite Lotus traction avant de l'histoire. Commercialisation par Kia de la Kia Elan reprenant intégralement la petite Lotus à quelques détails près. 1000 exemplaires seront construits avec une mécanique 1800 atmosphérique de 136 ch.

>>Lotus Elan SE M100
>> Lotus Elan S2 M100
>> Lotus Elan M100 US

PRODUCTION
Lotus Elan US (M100) 1990-92 : 539 exemplaires
TOTAL LOTUS / KIA ELAN M100 : 6374 exemplaires

:: CONCLUSION
Ouf ! Malgré les modifications apportées au bouclier avant, le design si réussi de Peter Stevens a été préservé. La Lotus Elan SE US est une véritable rareté en Europe qui n'a de sens d'être possédée que si l'on est un véritable féru et collectionneur de la marque Lotus. Une version Elan SE ou S2 seront un choix passionné bien plus cohérent pour l'acheteur européen. Malheureusement pour Lotus, la Lotus Elan SE US n'a pas non plus rencontré le succès attendu avec des chiffres de vente inférieurs à ceux européens…

Nous remercions vivement et chaleureusement le Lotus Club de France qui nous a permis la réalisation de cet article.


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