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BMW SÉRIE-3 (E46) 330 Ci (2000 - 2006)

bmw 330 ci e46
© L'AUTOMOBILE SPORTIVE 27-11-2014

UN FUTUR CLASSIQUE ?

Dernière génération de BMW Série 3 de l'ère "pré-Bangle", la E46 conserve une image forte en occasion, tirée notamment par sa version de pointe la M3. Plus sage et plus raisonnable, la 330 Ci jouit du même engouement et continue de vendre ses qualités au prix fort. Des arguments suffisants pour en faire une valeur-sûre ?

Texte: Sébastien DUPUIS - Photos: D.R.

Présentée en 1997, la quatrième génération de série 3 (E46) est commercialisée en 1998 dans sa version berline et en avril 1999 pour les carrosseries Coupé (E46/2) et Touring (E46/3). Reprenant un grand nombre de solutions techniques de la précédente génération (E36), la gamme E46 conserve notamment les excellents 6 cylindres M52. Cependant, comme BMW ne se repose jamais sur ses lauriers de motoriste, en juin 2000 trois nouveaux 6 cylindres font leur apparition sur la base du nouveau bloc M54 : un 2.2 de 170 ch pour la 320 Ci, un 2.5 de 192 ch pour la 325 Ci et un 3.0 de 231 ch pour la 330 Ci qui remplace de ce fait la 328 Ci deux ans seulement après sa sortie. Le nouveau moteur apporte un gain de puissance et de couple qui va lui permettre de réduire l'écart entre les versions plus sages du coupé e46 et la mythique M3...

PRESENTATION

bmw 330 ci e46 coupé arbmw 330 ci e46 coupé ar

Tandis que le style extérieur de la berline Série 3 E46 a été supervisé par Chris Bangle, les coupés et cabriolets ont été confiés à Erik Goplen. Les différences esthétiques entre les deux carrosseries ne sont pas forcément visibles au premier coup d'oeil mais s'avèrent plus nombreuses qu'il n'y paraît. Ainsi, par rapport à la berline dont il dérive, le coupé Série 3 e46 est un plus long (4,49m, +2 cm), plus large (1,76m, +2 cm) et plus bas (1,37m, -4 cm). Ces quelques retouches des mensurations modifient très sensiblement les proportions et le rendu visuel, conférant au coupé une ligne plus dynamique et racée. Par ailleurs, les faces avant et arrière sont spécifiques, autant au niveau des optiques que des boucliers.

Pour le reste, le style des BMW Série 3 E46 s'inscrit dans la continuité de la E36, bien qu'il ne fit pas l'unanimité à sa sortie. Les formes sensiblement adoucies et arrondies, influence des années 90 oblige, n'étaient pas au goût de tous. Mais avec une bonne décennie de recul, on peut dire que Gloken a signé une ligne de "presque classique" en évitant de tomber dans les clichés du bio-design alors très en vogue. Bon nombre de modèles de cette période des 90's n'ont pas vieilli aussi sereinement. Quel que soit l'angle de vue, le dessin du coupé E46 reste fluide, élégante et sobre, surtout sur la phase 1 encore dotée de clignotants oranges en série (pack clignotants blanc on option) !

La "trois-trente" reçoit pour sa part quelques spécificités pour se disitinguer des versions inférieures : des jantes 17" style 89 à 3 branches, une grille de bouclier avant et des écrans de projecteurs (phares + antibrouillard) couleur titane. Pour encore plus d'exclusivité et de sportivité esthétique, les clients pouvaient se tourner vers le Pack M optionnel.

pack m2 bmw e46PACK M Technic-II (MII)
Proposé avec l'arrivée des 330 Ci, le Pack Sport M II renforce le look sportif des coupés E46 en s'inspirant du kit carrosserie de la M3 e46. Ce Pack "M2" comprenait des jantes en alliage léger de 17" style 68M avec monte pneumatique élargie à l'arrière (245/40 R 17), un bouclier avant spécifique plus proéminent, des écrans de projecteurs et des entourages de vitres noirs, un bouclier arrière avec un pseudo diffuseur et un discret béquet de coffre. Dans l'habitacle, les conducteurs sportifs apprécieront les sièges Sport en tissu Alcantara, des inserts décoratifs "Alu Black Cube" imitant le carbone et un volant M multifonctions avec repose-pouces intégrés. Ce Pack M ne s'accompagnait pas en revanche de modifications techniques sur les trains roulants ou le moteur.

HABITACLE

intérieur bmw 330 ci e46

Dès qu'on pénètre dans l'habitacle du coupé e46 on apprécie sa luminosité grâce à de larges surfaces vitrées. Même en ayant choisi une harmonie intérieure en teintes sombres, comme en sont souvent pourvues les BMW, l'ambiance demeure agréable. Sérieux et sobre dans son design, le tableau de bord légèrement orienté vers le conducteur, selon la tradition, et la finition soignée sont une invitation à s'installer au volant. L'ambiance de ce cocon est résolument haut de gamme, avec une finition cossue, autant par le choix des matériaux que la précision des assemblages faisant référence à l'époque. Seul Audi avait élevé encore un cran au-dessus le niveau de qualité perçue dans le segment et on peut d'ailleurs regretter que BMW n'ait pas maintenu ce niveau par la suite (e90/e92). A l'occasion des quelques retouches apportées courant 2000, dont profitent toutes les 330Ci, l'habitacle du coupé E46 a aussi gagné un nouveau volant à trois branches plus moderne et partiellement habillé des mêmes inserts décoratifs que le reste de l'habitacle (au choix gris "Titane", aluminium surfacé, bois véritable clair ou sombre et alu noir). L'ergonomie est également sans faille, on trouve rapidement une excellente position de conduite via les multiples réglages des sièges électriques ou du volant (hauteur et profondeur). Seul bémol, les sièges de série manquent de maintien latéral, surtout lorsqu'ils sont recouverts de cuir intégralement.

A l'intérieur, la 330 Ci se distingue des autres motorisations par ses entourages de compteurs chromés et... c'est tout ! Le reste de l'équipement de série est identique sur toutes les versions 6 cylindres. Les sièges électriques à mémoire sont offerts, ainsi que l'ordinateur de bord, la climatisation automatique, l'accoudoir central, de nombreux airbags (frontaux, latéraux et tête), l'antipatinage ASC et le contrôle de freinage en courbe (CBC), BMW ayant porté une attention particulière à la sécurité avec la génération E46. L'ESP (DSC) restait cependant en option les premières années, comme de nombreux autres équipements qu'on trouvait pourtant déjà dans la dotation standard chez la concurrence à ce niveau de gamme. Moyennant supplément donc, la liste des options permettait toutefois d'accéder au summum de la technologie et de la modernité pour enrichir son coupé 330 de phares au Xenon, du GPS intégré avec fonction TV, du téléphone mains libres, de l'aide au stationnement, de la HiFi Harman/Kardon, des sièges Sport au maintien renforcé, de la sellerie cuir, du régulateur de vitesses ou même de l'autoradio-CD (!)...

bmw 330 ci e46 cabriolet330 Ci CABRIOLET
Ajouté à la gamme en mars 2000, le Cabriolet E46 (E46/2C) reprend l'ensemble des motorisations du Coupé et notamment le 3.0i. Baptisé lui aussi 330 Ci, cela ne facilite d'ailleurs pas les recherches d'un véhicule d'occasion sur internet ! Cela dit, équipé de son hard-top optionnel, le Cabriolet 330 Ci devient une alternative franchement séduisante si vous êtes prêt à accepter une prise de poids qui frôle les 150 Kg... Cela se ressent évidemment un peu sur les performances, la consommation et le comportement. En contrepartie, vous pourrez beaucoup mieux profiter des vocalises du 6 en ligne !

CARACTERISTIQUES


BMW SÉRIE-3 (E46) 330 Ci
moteur m54b30 bmw 330 ci
MOTEUR
Type : 6 cylindres en ligne, 24 soupapes
Position : longitudinal
Alimentation : Gestion Siemens MS 45, Injection indirecte + double calage variable Vanos
Cylindrée (cm3) : 2979
ésage x course (mm) : 84 x 89,6
Puissance maxi (ch DIN à tr/mn) : 231 à 5900
Couple maxi (Nm à tr/mn) : 300 à 3500
TRANSMISSION
AR
Boîte de vitesses (rapports) : manuelle (5/6)
ROUES
Freins Av-Ar Ømm) : disques ventilés (326) - disques ventilés (320) + ABS
Pneus Av-Ar : 225/45 WR 17
POIDS
Donnée constructeur DIN (kg) : 1430
Rapport poids/puissance (kg/ch) : 6,2
PERFORMANCES
Vitesse maxi (km/h) : 250
400m D.A : 15"3
1000m D.A : 26"8
0-100 km/h : 6"5
80 à 120 Km/H (4è) : 6"9
CONSOMMATION
Moyenne cycle mixte (L/100 km) : 9.1
PRIX NEUF (2002) : 40.000 €
COTE (2014) : 9.000 €
PUISSANCE FISCALE : 15 CV


MOTEUR

Sous le capot des 330 Ci E46, on retrouve le 6 cylindres en ligne type M54B30, équipant de nombreux modèles BMW du Z3 3.0 à la série 6. Contrairement aux habitudes de la maison, ce 3.0 est un "longue course" puisque pour obtenir le petit supplément de cylindrée, les motoristes ont conservé l'alésage de l'ancien 2.8 et allongé la course des pistons de 5,6 mm. Le 3.0i délivre ainsi 231 ch à 5900 tr/mn, soit près de 40 ch de plus que le 2.8 type M52 de la 328 Ci. De ce dernier, le M54 conserve le système d'admission variable en continu Double Vanos. BMW y ajoute un accélérateur électronique qui permet d'optimiser encore la gestion moteur et la consommation.

Le nouveau 3.0 se montre en toute logique encore plus coupleux et souple dès les bas régimes. Avec 300 Nm dès 3500 tr/mn, l'élasticité incomparable du 6 cylindres en ligne gagne encore en agrément avec un régime maxi fixé à 6500 tr/mn. La sonorité grave du moteur est bien travaillée et contribue à ce sentiment plaisant que l'on a de rouler avec un "gros moteur". Lorsque l'on joue de la godasse de plomb, le timbre du M54B30 évolue alors délicatement vers une sonorité plus métallique et sportive, mais jamais envahissante. Très bien insonorisé, l'habitacle douillet du coupé E46 atténue d'ailleurs beaucoup les sensations et les impressions de vitesse s'en trouvent assez feutrées. Le niveau de performances réelles est pourtant déjà largement suffisant pour laisser permis au bord de la route, en toute décontraction...

Livrée d'office avec une excellente boîte manuelle Getrag à 5 rapports, précise et très bien étagée, la 330 Ci pouvait également être équipée en option de la boîte automatique ZF Steptronic 5 rapports ou encore de la nouvelle boîte SMG-C robotisée. Avec un rapport de pont de 2.93 et un poids encore relativement raisonnable de 1430 Kg en orde de marche, les reprises du Coupé 330 Ci se montrent vigoureuses sur tous les rapports, à l'image du 80 à 120 donné pour 6"9 sur l'avant-dernier rapport. Les accélérations sont également de très bon niveau avec un 0 à 100 km/h en 6"5 et un 1000m DA en 26"8. Même si ces performances n'ont aujourd'hui plus rien d'exceptionnel sur le papier, elles ne traduisent pas la facilité avec laquelle le 3.0 accepte de repartir à n'importe quel régime, sans jamais donner l'impression de forcer.

Cerise sur le L6, le coupé BMW est étonnament sobre et se contente de moins de 9 litres de super (95 ou 98) en conduite normale, assurant ainsi son esprit Grand Tourisme avec une autonomie d'au moins 600 km grâce au réservoir de 60 L.

SUR LA ROUTE

Source d'un grand agrément de conduite, ce 6 cylindre plein à tous les étages va comme un gant à ce coupé bourgeois qu'est la E46. Bourgeois ? Oui, par nature et vocation la 330 Ci n'est pas une sportive mais un coupé rapide voué au Grand Tourisme, rôle qu'elle assume avec brio lorsqu'il s'agit d'aligner les kilomètres des heures durant. Le châssis très équilibré et neutre dans son comportement s'ajoute à l'insonorisation soignée pour préserver un confort optimal aux occupants. Pour envisager une conduite sportive, il est recommandé de recourir à l'option châssis Sport qui apporte un peu plus de fermeté dans les liaisons au sol.

essai bmw 330 ci e46

Mais n'allez pas non plus penser que la BMW 330 Ci fait preuve de nonchalance une fois sortie de l'autobahn. A la première occasion, sur un coin de route sinueuse, la belle bavaroise saura aussi vous faire apprécier la précision de ses trains roulants, sa direction idéalement assistée, ses roues arrière motrices et son équilibre des masses parfait. C'est sur ces derniers point qu'elle se distingue notamment d'un coupé Peugeot 406 V6 ou d'une Alfa Romeo GT qui, sans démériter, restent des tractions avec beaucoup de poids et de chevaux sur l'avant. La 330 Ci se révèle donc volontiers fripponne si on la bouscule, mais toujours avec retenue. Son amortissement trop souple ne saura contenir les mouvements de caisse comme le fait la M3. Le freinage qui impressionne par sa puissance et son mordant encore tout à fait d'actualité au premier abord, ne supportera pas non plus longtemps un traitement trop intensif. Enfin, on regrettera l'absence d'autobloquant sur cette version, même en option. Bien que BMW tenta de combler cette lacune avec le DSC utilisé sous forme de béquille électronique, on reste loin du compte. De ce fait, les sorties sur circuit au volant d'une 330 Ci pourront s'avérer frustrantes sans quelques "modifications" bien choisies.

EVOLUTION

bmw 330 ci e46 coupé arA l'occasion d'un restylage en février 2003, soit presque deux ans après les berlines et break e46, les BMW 330 Ci coupé et cabriolet gagnent une boîte de vitesse ZF H à 6 rapports. Son maniement se montre plus doux mais reste très précis. La 6ème vitesse est en revanche une surmultipliée destinée à abaisser la consommation et non à resserer l'étagement général. Le moteur ne subissant aucun changement, les performances se montrent identiques. Esthétiquement, cette 330 Ci "phase 2" est très reconnaissable avec de nouveaux phares effilés vers le haut sur les côtés (dessin en amande), des boucliers avant et arrière redessinés et l'apparition de feux arrière à LED comme sur la M3. Les rappels de clignotant sont également modifiés et positionnés plus haut sur les ailes avant. Notons également que ce restylage restera marqué par l'arrivée pour la première fois de moteurs Diesel sous le capot d'un coupé BMW...

ACHETER UNE BMW 330 Ci E46

Rivale des Alfa Romeo 156, Audi A4 (B5), Mercedes-Benz Classe C (W203) ou encore Saab 9-3 et Volvo C70, la BMW E46 a connu une carrière brillante à travers le monde. Par conséquent, elle n'est pas rare en occasion, y compris dans cette version haut de gamme 330 Ci Coupé ou Cabriolet pourtant beaucoup moins vendues. Quelle que soit la motorisation, on peut constater que la BMW Série 3 e46 jouit toujours d'une cote d'amour importante et d'une bonne image de fiabilité et de qualité. Il en va donc de même pour les tarifs, avec des niveaux de prix encore élevés en occasion pour cette version 330Ci. Comptez de 7000 € pour un modèle défraichi, affichant entre 150 et 200.000 km, jusqu'à 15.000 € pour un coupé ou cabriolet en parfait état, avec moins de 100.000 km. Les 330 Ci phase 2 sont les plus chères car plus récentes et les modèles équipés du Pack M2 sont plébiscités. A l'inverse, les versions en boîte automatique ou SMG-C sont les moins recherchées et vous permettront de négocier plus facilement le prix si cela ne vous rebute pas. Car il faut savoir que les cas de pannes du système de commande de la boîte séquentielle ne sont pas rares et BMW ne se prive pas pour faire tout changer lors de réparations...

Globalement fiable, la série 3 e46 fait ausis l'objet de quelques problèmes récurrents désormais bien connus et qui doivent être pris en compte. Mécaniquement, tous les L6 M54 ont tendance à consommer de l'huile, parfois beaucoup. Le niveau est donc à surveiller régulièrement. On connait aussi un problème sur la régulation de ralenti (vanne encrassée) qui peut amener le moteur à caler facilement en manoeuvre. La boîte manuelle est robuste mais la commande du levier peut parfois poser problème avec un guidage perturbé (impossibilité de mettre la 3ème par exemple). Il s'agit d'une bague de guidage à remplacer. Concernant les fonction électriques, peu de dysfonctionnements à signaler en dehors de la résistance de soufflerie qui grille parfois (vitesse de ventilation irrégulière). En juillet 2001 et mars 2002, BMW a procédé à un rappel des modèles essence fabriqués entre le 01/02 et le 18/03/2001 concernant la défaillance d'un composant électronique du ventilateur servant à refroidir le condenseur de climatisation. Très soignée au niveau de sa présentation, certains matériaux de l'habitacle vieillissent moyennement, à l'image des peintures "soft touch" utilisées sur la console centrale très sensibles aux coups d'ongles et aux frottements. Les cuirs sont de bonne qualité mais demandent un soin régulier pour encaisser les années. Le bourrelet du siège conducteur, surtout avec l'option sièges Sport, est souvent usé, parfois même déchiré. C'est un bon indice sur le niveau d'attention des précédents propriétaires... Pour les trains roulants enfin, les e46 ont connus deux problèmes fréquents : le premier concerne l'usure rapide des silent-blocs de triangles, pouvant entrainer le remplacement des triangles complets et dans une moindre mesure, des rotules de direction. Les problèmes de supports de pont arrière qui se déchirent ne concernent en revanche que les premières e46 jusqu'en 2001, après quoi BMW a modifié son schéma de montage. La 330 Ci a donc été en principe épargnée.

CONCLUSION

:-)
Design spécifique
Présentation
soignée
4 vraies places
Agrément moteur

Consommation raisonnable
Excellente boîte manuelle
Tenue de route

Confort de GT
Plaisir de conduire
:-(
Devient rare en bon état d'origine...
Fragilité des triangles AV
Amortissement perfectible
Freinage peu endurant
Pas d'autobloquant
Fiabilité boîte SMG-C
Cote élevée
Pas assez sportive ?

Le coupé BMW 330 Ci E46 reste aujourd'hui encore un choix pertinent pour ceux qui considèrent que le plaisir de conduire commence avec 6 cylindres et des roues arrière motrices. BMW y ajoute un niveau de finition et de présentation qu'il a rarement égalé depuis, un moteur aussi plaisant que sobre et une tenue de route rassurante. Tout en restant dans une définition bien moins sportive que la M3, la 330 Ci excelle dans l'art du compromis, entre dynamisme et confort, ce qui fait d'elle une vraie petite GT 4 places.


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AVIS

Je suis à ma 2 ième 330 i Manuel et auto et une 330 ci Manuel . En conduite la boîte auto avec mode sport tire son épingle du jeu tant en ville que sur route. Sonorité voluptueuse à bas régime et ronronnement en montant dans les tours. Boîte Manuel ou auto les rapports sont bien paliers. Pour les boîtes manuel calage fréquent à cause du ralenti on doit constamment jouer avec l'accélérateur et l'embrayage . pour les reste que du plaisir . Consommation plus que raisonnable . Les problèmes connu...
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