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HONDA S2000 Mk2 (2004 - )

honda s2000
© L'AUTOMOBILE SPORTIVE 24-09-2007

L'ESSENCE DU PLAISIR

La Honda S2000 est une sorte d'exception dans le paysage des roadsters sportifs. Une vraie bulle d'air qui permet de conjuguer au quotidien la vraie sportivité de roadsters habituellement plus exclusifs et plus chers, tout en conservant une allure conventionnelle. " Allure " esthétique, car côté chrono et châssis, la S2000 qui a évolué en 2004 sur quelques points reste toujours une des références du marché...

Texte & photos: Gabriel LESSARD

Lorsque Honda a dévoilé en 1998 son roadster S2000, c'était avant tout pour fêter dignement le cinquantenaire de son existence. Un roadster racé et ultra-sportif comme Honda sait nous en concocter dans la veine des Integra Type R, ou même dans une autre catégorie de la NSX. Immédiatement ce roadster sportif a su convaincre les sportifs aguerris du volant par ses qualités peu courantes de nos jours dans des automobiles si aseptisées. En 2004, Honda se permet de revoir légèrement son roadster S2000 pour tenir compte des remarques des clients. Mieux ?... Pas nécessairement, mais certainement plus facile pour s'adresser à un public plus large.

honda s2000interieur honda s2000

CARACTERISTIQUES


HONDA S2000 Mk2
moteur vtec s2000
MOTEUR
Type : 4 cylindres en ligne, 16 soupapes
Position : longitudinal AV
Alimentation : Gestion intégrale Honda PGM F1 + calage d'admission variable (VTEC)
Cylindrée (cm3) : 1997
Alésage x course (mm) : 87,0 x 84,0
Puissance maxi (ch DIN à tr/mn) : 240 à 8300
Couple maxi (Nm à tr/mn) : 208 à 7500
TRANSMISSION
AR + ESP (déconnectable) + Torsen
Boîte de vitesses (rapports) : mécanique (6)
ROUES
Freins Av-Ar : disques ventilés (Ø 300 mm) - disques pleins (Ø 282 mm) + ABS + EBV
Pneus Av-Ar : 215/40 - 245/45 R17 (Bridgestone Potenza RE050)
POIDS
Données constructeur (kg) : 1280
Rapport poids/puissance (kg/ch) : 5,33
PERFORMANCES
Vitesse maxi (km/h) : 241
400 m DA : 15"
1 000 m DA : 26"8
0 à 100 km/h : 6"8
0 à 200 km/h : 27
CONSOMMATION
Moyenne (L/100 Km) : 11
PRIX NEUF (2004) : 40.000 €
16 CV FISCAUX



PRESENTATION

La Honda S2000 est désormais connue de tous les amateurs de voitures de sport authentique. Sa silhouette, assez particulière, avec un pare-brise assez reculé et presque droit comme sur les Saab 900 des années 80, n'a pas réellement été revue lors du face-lift de 2004. Ainsi, on retrouve toujours avec plaisir ce long capot avant et cet habitacle qui semble perdu au milieu de la ligne. Cela nous change un peu des lignes " monospaces " avec le pare-brise presque dans le prolongement du capot désormais vu à chaque coin de rue. Les retouches de 2004 concernent surtout les faces avant et arrière légèrement revues. Ces petits détails donne un coup de jeune au S2000 qui n'en avait pourtant pas besoin. Les jantes de 17 pouces suffisent à remplir correctement les arches de roues et rappellent finalement qu'il n'est pas nécessaire de céder à la course au diamètre pour un résultat esthétique réussi. Le modèle de notre essai était en outre recouvert d'une peinture bleue métallisée de très belle facture qui a forcé l'admiration de tous ceux qui s'en sont approché. La qualité de cette peinture est à l'unisson avec le reste de l'auto dont la présentation et les matériaux employés ne souffrent pas la critique.

HABITACLE

Une fois installé dans les très bons sièges baquets, la position de conduite apparaît vite comme l'un des points forts. Avec son tunnel central assez proéminent, votre bras droit trouve naturellement sa position dessus en empoignant le petit levier de vitesses. Seul le volant n'est pas réglable et peut être positionné un peu bas pour ceux qui auront des " cuisses de footeux ". L'autre bonne surprise est la simplicité de la planche de bord, tant dans son dessin que dans sa dotation en équipement. Le strict minimum est là et enfin on retrouve une auto qui est avant tout dédiée à la conduite et non au passe-temps kilométrique à grand renfort d'équipements multimédia… Le combiné d'instruments entièrement digital fait penser un peu au monde de la moto et est relativement pauvre en informations. En revanche avec son compte-tours digital, c'est l'ambiance Formule 1 assurée, surtout en montant jusqu'à 9000 tr/mn ! Les assemblages et plastiques imposent le respect à quelques détails près comme le cache radio assez peu qualitatif. Si vous cherchez un espace de rangement, vous risquerez la déconvenue, car volontairement les ingénieurs Honda n'en ont pas prévu. Pas question en effet pour eux de laisser la place à des objets qui se promèneraient et déconcentreraient le pilote de bruits parasites ! La capote est électrique et il suffit de la déverrouiller pour qu'ensuite elle vienne se glisser dans son logement. En revanche, l'absence de doublure, outre une finition visuelle pas très élégante, génère un bruit ambiant dans l'habitacle qui rend vite les longs trajets fatiguant.

MOTEUR

Lorsque l'on soulève le long capot de la S2000, c'est un peu la surprise tant le moteur semble prendre peu de place et est très reculé vers l'habitacle. Placé en position longitudinal avant derrière les roues avant, il est finalement en position centrale ou presque ! Son couvre culasse rouge vif abrite une mécanique aiguisée et évoluée. Ce deux litres atmosphérique (1997 cm3 exactement) est doté du système VTEC que Honda emploie désormais depuis presque vingt ans sur ses voitures de série. Un système qui permet ainsi de jouer sur le calage des arbres à cames et sur la levée des soupapes. Tout l'intérêt est donc de pouvoir conserver un minimum de réglages plutôt axés " route " et couple pour les bas régimes et la conduite quotidienne, mais aussi d'aller chercher des hautes rotations pour un maximum de performances.
Tout l'équipage mobile est donc très évolué pour garantir de l'efficacité et de l'endurance. Avec un rapport de plus de 120 ch/litre, ce bouillant moteur développe ainsi 240 ch à 8300 tr/mn et un couple de 21,2 mkg à 7500 tr/mn. Des valeurs qui feraient sourire le premier amateur de mécaniques " mazout " venu. Mais pour les autres, les esthètes de la performance et des voitures de sport, ces chiffres, volant en main, offrent un caractère authentique à la S2000. Installé à bord, contact sur le bouton rouge " start " à gauche du volant, et le moteur s'ébroue. Sur les allures régulières et des régimes moteur en dessous de 7000 tr/mn, la sonorité est plutôt caverneuse et sans charme comme sur les dernières Clio RS. En revanche, dès que le VTEC entre en action, c'est le frisson qui gagne avec des poussées entre chaque tombée de rapport qui semblent inépuisable !
A près de 9000 tr/mn, il faut passer le rapport supérieur. Grisant ! Et les sensations ressenties sont confirmées par le chrono qui est sans appel avec un très bon 26,8 secondes sur le kilomètre départ arrêté et un 0 à 100 km/h en 6,8 secondes. Pour un atmosphérique et une voiture de près de 1,3 tonnes, le résultat est flatteur. La très bonne boîte à 6 vitesses égraine les rapports sans heurts et permet par sa démultiplication d'aller chercher les 240 km/h en vitesse maximale (sur circuit bien évidemment !). Si nous sommes très attachés à cette brillante mécanique, il faut rester cependant lucide tant son manque de couple à bas régime rend la conduite moins confortable au quotidien. Il ne faudra pas hésiter à jouer du levier pour rester dans des plages performantes.

SUR LA ROUTE

essai honda s2000 mk2 drift

C'est le comportement routier qui a le plus évolué sur cette sportive nipponne. Conscients chez Honda de l'efficacité de la S2000 Mk1 mais aussi de son exigence de pilotage envers son conducteur, quelques réglages différents sont venus assouplir les réactions du châssis. Ainsi, les suspensions avant sont désormais plus dures tandis que les amortisseurs arrière sont plus souples. La monte pneumatique a elle aussi évolué avec des Bridgestone Potenza RE050 à l'avant en 215/45 R17 et 245/45 R17 à l'arrière. Ainsi dotée, la Honda S2000 Mk2 est réglée plus sous-vireuse et pardonne plus au conducteur ses fautes de conduite. La proue est notamment moins vive que sur la Mk1. Et avec son différentiel autobloquant Torsen (avec le principe de la vis sans fin) la motricité reste optimale et aide même la Honda à conserver une trajectoire idéale. Si globalement sur route ouverte, la S2000 est difficile à prendre en défaut sur le sec, il faudra rester plus circonspect comme avec toute propulsion qui se respecte. Surtout que lorsqu'elle décroche, cela survient assez tardivement et brusquement et l'absence de couple moteur à bas régime complique la tâche du conducteur pour remettre l'auto en ligne. Si le châssis est très efficace dans le sinueux, c'est dans les grandes courbes rapides que la S2000 étale les qualités de son châssis. Légèrement sous-vireuse, elle permet de placer l'avant puis d'entretenir l'auto dans la courbe. Un régal ! Les freins se montrent endurants et puissants même si les étriers sont fixes. Enfin, toujours pour les freins mais aussi pour la direction, c'est l'ambiance course assurée ! Il ne faut pas hésiter en effet à presser très fortement la pédale de frein pour une décélération maximale tandis que la direction utra-précise et directe (et pourtant cela a été atténué par rapport à la Mk1) offre un réel plaisir dans chaque changement de direction.
Pour notre essai piste, nous avons retrouvé sur place l'un de nos experts en conduite sur circuit, Yannick Vaillant de l'organisation Slick et Stock dont les sorties circuits sont déjà très connues des amateurs de L'Automobile Sportive.com. Après une découverte statique de ce roadster aux lignes séduisantes et dont la qualité de présentation et finition apparaît immédiatement comme un point fort, il est temps de prendre place à bord. Dès l'installation, Yannick Vaillant juge la position de conduite comme " idéale, même si on ne peut régler le volant. N'étant pas trop grand je reste assez près du volant, mais les grands gabarits en seront peut être gênés d'avoir le volant loin ". Comme nous sommes sur circuit, pas question de rouler sans casque. Ceintures bouclées et c'est parti pour quelques tours de chauffe et de découverte. Premier constat, " la direction est très précise, très nette et très agréable ". Autre point fort, les freins semblent à la hauteur tandis " les sièges maintiennent bien le corps en appui, bien aidés par l'imposant tunnel central ! " Puisque tous les fluides sont désormais en température et que Yannick Vaillant a cerné le comportement de l'auto, le rythme est donné ! On tourne dans le sens inverse des aiguilles d'une montre… On passe devant les stands sur l'enfilade de virages serrés et la S2000 se prête de bonne grâce à bien utiliser toute la largeur de la piste pour passer le plus vite possible. Assez progressive dans ses réactions, elle nécessite cependant une conduite très propre pour utiliser toutes les capacités de l'auto tandis que le Torsen vient à la rescousse pour maintenir l'auto dans sa trajectoire. On attaque la courbe parabolique de Lurcy et la S2000 révèle alors pleinement ses modifications de châssis. Réglée très sous-vireuse, l'avant part très progressivement vers l'extérieur. Yannick Vaillant constate qu' " il suffit ainsi d'inscrire légèrement l'auto à l'entrée de la parabolique puis de gérer toute la courbe en portant le regard au loin avec l'accélérateur… " A la sortie de la parabolique pleins gaz dans la longue ligne droite avec à l'arrivée au bout pour le freinage un beau 188 km/h compteur ! Freinage très appuyé qui démontre que les freins sont efficaces et endurants, puis c'est un gauche où il ne faut pas ré-accélérer trop tôt, faute de survirage sans appel. Droite en angle droit pour aller aborder l'épingle. Une épingle dans laquelle nous avons souhaité faire les " zouaves " avec un peu de drift pour les photos, mais dans cet exercice la S2000 a révélé son manque de muscle moteur en bas dans les tours de manière flagrante. D'une manière générale après plusieurs tours à rythme soutenu, Yannick Vaillant a trouvé " que le moteur est relativement pointu et pourtant très excitant dans la conduite, ce qui rend la conduite moins " confortable " dans certains tronçons un peu lents où l'on est obligé de taper dans le compte-tours pour conserver de la vitesse. " Un avis que nous partageons également sur le moteur.

CONCLUSION

:-)
Sportive authentique
Ligne séduisante
Présentation soignée, finition
Châssis sportif
Torsen de série
Boîte
Rapport prix/performances
Moteur ultra sportif…
:-(
…mais manquant de couple en bas !
Usage quotidien épuisant
Pas d'espaces de rangement
Volant non réglable
Sous-virage (Mk2)
Délicate à la limite (Mk1)
Poids
Capote non doublée

Avec un concept trop intégriste face aux roadsters plus routiers que sportifs, et plus conciliants que les extrêmes du marché (Caterham, Lotus Elise, Opel Speedster…) la Honda S2000 à moins de 40 000 euros permet d'aller tutoyer des roadsters sportifs autrement plus onéreux. Un comportement sportif, un moteur diabolique mais exigeant au quotidien, une qualité de finition exemplaire et un look charmeur, tel est l'offre d'Honda avec son roadster S2000. Et avec les modifications opérées lors du facelift, il devient encore plus facile à conduire pour le quotidien. Assurément un achat passion pour des amateurs avertis de la conduite rapide...



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