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TVR : à la croisée des chemins...

27/11/2006

TVR : à la croisée des chemins...

 TVR fleure bon l'Angleterre comme on l'aime. Du charme, des performances, un caractère affirmé, et une sportivité à fleur de peau caractérisent les produits de la firme de Blackpool. Après un moteur SpeedSix à la fiabilité aléatoire, une gestion peu cohérente de la firme et la vente au russe Nikolaï Smolenski, il était donc temps de faire le point avec l'importateur TVR en France sur la sitution de TVR. Passé, présent et futur, les sportifs peuvent toujours compter sur TVR !…

Textes et photos : Gabriel LESSARD et D.R.

C'est en 1946 que Trevor Wilkinson fonde TVR. Sa vision de l’automobile de sport était tellement en avance sur son époque, qu’aujourd’hui encore, les TVR portent son empreinte dans leur concept. Un châssis prévu pour la course, une carrosserie en fibre de verre façonnée à la main, une finition soignée et des performances étincelantes. Mais ses petites Grantura connurent une diffusion encore limitée et une réputation injustifiée de « kit car », comprenez des voitures livrées en kit à monter soi-même. Lorsque Arthur et Martin Lilley reprirent les reines de la compagnie moribonde en 1965, leurs ambitions étaient alors de monter la marque TVR un cran au-dessus. Dans un premier temps les modèles courants seront conservés (Grantura, Griffith…), mais rapidement un nouveau modèle sera mis en chantier. Toute une gamme de TVR sera développée autour de la série « M » conçue en collaboration avec Mike Bigland. Ce dernier travaillera notamment sur le châssis tubulaire des TVR série « M ». Le modèle phare de la série « M » sera la TVR 3000M, si on exclue les modèles turbocompressés nettement plus rares et exclusifs… La série "M" sera interrompue en 1979 et TVR se cherchera quelque peu. Il faudra attendre 1982 pour que Peter Wheeler rachète la firme TVR et lui redonne un second souffle. Sa vision de TVR est très claire : conserver la tradition et les gènes de Blackpool, mais développer la marque pour lui faire gravir une étape supplémentaire dans la course à l'accession au statut de constructeur automobile et non plus artisan. Sous son impulsion, quelques très belles pages de la marque vont se tourner avec des modèles très charismatiques comme les Chimaera, les Griffith, Cerbera, Sagaris, Tuscan S, Tamora, T350...

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