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Aux origines de la Bugatti Veyron...

16/04/2020

Aux origines de la Bugatti Veyron...

 Bugatti célèbre le 15e anniversaire de la production de Veyron en dévoilant quelques détails sur la genèse de ce projet hors normes. On apprend ainsi que tout commença en 1997, par un griffonnage au dos d'une enveloppe...

Ce bout de papier aux allures de relique n'est pas signé mais il est pourtant dû à la main du patron de Volkswagen de l'époque, le très charismatique Ferdinand Piëch. Alors qu'il voyageait dans un train au Japon, il imagina les grandes lignes d'un moteur à la hauteur de ses ambitions : un 18 cylindres...

Piëch pensait en fait à un tel moteur depuis un certain temps. il en avait envisagé la cylindrée, de 6,25 litres construite à partir de trois bancs de cylindres VR6. Comme ce dernier, le W18 serait atmosphérique et sa puissance avoisinerait les 600 chevaux.

Mais après la débâcle de la Volkswagen Phaeton, ultime tentative ratée de faire percer Volkswagen dans le très haut de gamme, Piëch était assez intelligent pour savoir qu'il aurait besoin d'une nouvelle marque pour porter un moteur aussi prestigieux. Bentley ou Rolls-Royce étaient alors en vue pour exploiter une mécanique aussi raffinée mais BMW allait racheter les droits de Rolls-Royce en 1998.

Pour Piëch et Volkswagen, ce fut un véritable revers mais le hasard voulu que le fils de Piëch "insista" pour que son père lui achète un modèle de Bugatti Type 57 SC Atlantic. Un caprice d'enfant gâté qui donna l'idée à son papa d'acheter les droits de Bugatti après de «brèves négociations» avec Romano Artioli, propriétaire de la marque depuis sa renaissance quelques années plus tôt avec le fiasco de l'EB110...

Giorgetto Giugiaro, via Italdesign, est appelé à la rescousse pour redorer le rpestigieux blason et cela donne naissance à l'EB 118 dévoilée au salon de l'automobile de Paris en 1998. Comme son nom l'indique, elle possède un moteur 18 cylindres, celui-là même qui avait germé dans l'esprit de Piëch.

L'EB 218 lui succède en 1999 et poursuit l'idée que Volkswagen pourrait produire un moteur 18 cylindres. C'est confirmé quelques mois plus tard avec la présentation d'un coupé de sport cette fois : l'EB 18/3 Chiron.

Cependant, les choses ont vraiment commencé à prendre forme avec l'EB 18/4 Veyron, présentée au Salon de Tokyo 1999. Ce dernier concept a été un succès auprès des clients potentiels et permis d'établir les «éléments de base» de la future nouvelle Bugatti.

Au Salon de l'automobile de Genève 2000, Bugatti annonce enfin quelques caractéristiques de sa nouvelle super sportive. Sa puissance dépassera la barre symbolique et fantasque des 1000 ch et grâce à sa transmission intégrale, le 0 à 100 km/h descendra pour la première fois sous les trois secondes. La vitesse de pointe décroche un autre symbole, la barre des 400 km/h... 406 km/h très exactement, ce chiffre ne devant rien au hasard puisque c'était une exigence de Piëch. Il voulait ainsi égaler la vitesse de pointe d'une certaine Porsche 917 sur la ligne droite des Hunaudières, voiture qu'il a conçue pour victoire aux 24H du Mans...

Mais ce que dit aussi le concept EB 16.4 Veyron, c'est que Piëch a finalement renoncé à produire un 18 cylindres pour se contenter d'un W16... composé de deux moteurs V8 en W d'une cylindrée de 8 litres, il gagne cependant des turbocompresseurs et beaucoup de couple (1250 Nm !). La suite, ce sont 450 exemplaires produits entre 2005 et 2015, vendus à perte dit la légende, d'une automobile qui a révolutionné durablement le monde des supercars en devenant la première "hypercar"...

Lire notre dossier sur la Bugatti Veyron 16.4

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