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Interview : Toyota Gazoo Racing nous parle de la Yaris GRMN

18/01/2018

Interview : Toyota Gazoo Racing nous parle de la Yaris GRMN

 Nous l'attendions avec impatience et, enfin, nous avons pu essayer la Yaris GRMN. Limitée à 600 exemplaires, tous produits en France, dont 400 pour l'Europe, la bombe japonaise promet sur le papier tous les ingrédients d'une GTI réussie.

En attendant notre verdict, déjà disponible dans notre forum pour les membres du Club AS, voici une interview de l'équipe de Toyota Gazoo Racing, présente à Barcelone.

L'Automobile Sportive : Quand le projet a-t-il commencé ?
Toyota Gazoo Racing : Il a débuté en 2015. Nous n'avons eu que deux ans pour développer la voiture.

AS : Un chrono sur le Nürburgring est-il prévu ?
TGR : Non. Notamment à cause des pneus de série.

AS : Ce qui veut dire que vous avez avant tout développé un produit dédié au plaisir plus qu'à l'efficacité pure ?
TGR : Oui, même si bien sûr il faut être compétitif en Europe, surtout lorsque l'on implante une nouvelle marque comme nous le faisons avec notre label.

AS : Pouvez-nous parler du parler du cahier des charges ?
TGR : Il nous fallait au moins 200 chevaux. Et nous voulions une voiture "radicale mais pas brutale". Nous avons eu carte blanche pour bénéficier de hautes performances. Nous revendiquons le meilleur rapport poids-puissance de la catégorie (5,35 kg/ch).
Bien sûr, pareil projet n'est pas amené à être rentable. Le but est de lancer une nouvelle gamme et la Yaris en est le premier modèle. Pour autant, nous avions tout de même quelques impératifs financiers.

AS : Avez-vous réfléchi à une version sans banquette arrière ?
TGR : Oui, nous y avons pensé pour une version non homologuée. Mais pour la version routière, nous estimons que la clientèle recherche une voiture disposant de toutes les options et c'est ce que nous avons fait. Cependant, ce n'est que notre premier véhicule et nous évoluerons peut-être dans le futur.

AS : Pourquoi limiter la production à 600 exemplaires ?
TGR : Parce que nous n'étions pas sûrs que nous aurions pu en vendre davantage, d'abord. Il se trouve que les 350 voitures allouées sur internet ont été réservées en 72 heures, mais c'est sans doute aussi l'effet collector.
Ensuite, la production lancée en novembre et terminée en avril ne se fait qu'à un rythme de 7 voitures par jour. Les pièces spécifiques sont montées hors de la chaîne standard à Valenciennes par une équipe dédiée de 20 personnes. Nous ne voulions pas perturber la production globale de la Yaris.

AS : Avez-vous quelques exemples d'allocations par pays ?
TGR : L'Allemagne et le Royaume-Uni disposent chacun d'une petite centaine de voitures. Ensuite, nous avons 50 acheteurs de Suisse, 22 de Belgique et 19 de France. Les 200 clients japonais de la Vitz (le nom japonais de la Yaris) seront tirés au sort.

AS : Chaque exemplaire est-il numéroté ?
TGR : Oui. Seuls les 20 modèles dédiés à la presse ne le sont pas.

AS : Où est produit et assemblé le moteur ?
TGR : A trois endroits ! Le bloc est produit en Angleterre. Puis il est transporté chez Lotus pour le montage du compresseur. L'assemblage final se fait à Valenciennes.
Nous insistons sur le fait que nous nous distinguons du reste de la production par notre moteur compressé. Ce ne fut pas simple de l'installer sous le capot !

AS : Et d'où vient la boîte de vitesses ?
TGR : C'est une boîte Toyota à six rapports de la famille EC60. Du fait de la présence du Torsen, la boîte vient du Japon.

AS : L'ESP est-il totalement déconnectable ?
TGR : Oui, en restant appuyé sur le bouton pendant 3 secondes.


En photo : Stijn Peeters – Total Vehicle Development

Lire notre essai de la Toyota Yaris GRMN

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