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PORSCHE 944 2.5 / 2.7 (1981 - 1991)

porsche 944
© L'AUTOMOBILE SPORTIVE 23-01-2009

UNE VRAIE PORSCHE ?

Véritable succès commercial dans le prolongement de celui de la 924, la Porsche 944 n'en demeure pas moins une vraie Porsche à part entière dont les qualités avaient alors séduit de nombreux clients. Sa gamme vaste et complète, ainsi que sa grande diffusion, permet aujourd'hui aux passionnés de GT d'accéder au mythe Porsche pour un prix d'achat abordable et profiter pleinement de ses qualités. Requiem pour une vraie GT…

Texte : Sébastien DUPUIS - Photos : Bahman Cars & D.R.

Avec la 924, Porsche a entretenu un véritable paradoxe auprès de sa clientèle. Sa genèse mouvementée avec le refus de VW de commercialiser ce modèle en raison de la crise du pétrole, son moteur d'origine Audi et sa ligne fluide mais trop discrète attirent les foudres des Porschistes purs et durs qui ne voient que par la 911. Mais les heures de la 911 sont alors comptées et l'avenir est destinées aux Porsche à moteur avant (924 et 928). Si l'on s'attarde sur les chiffres de ventes de la 924, avec plus de 140 000 exemplaires vendus à travers le monde, ils plaident en faveur de la stratégie d'Ernst Fuhrmann. Seulement, on le verra par la suite, il s'était trompé sur l'empreinte indélébile de la 911 sur le marché des voitures de sport qui sera et est resté toujours LA référence. Avec seulement 125 ch et même 95 pour les marchés US et Japonais en raison de la dépollution drastique, les 924 sont tout de même un peu justes en performances eu égard à leur blason. Pas trop chères certes, mais sans caractère trempé. Il y aura bien la 924 Turbo pour corriger le tir avec ses 170 ch (143 aux USA) puis les 924 S et leurs 165 ch, mais la concurrence est rude et la 911, certes plus chère, semble bien loin en performances, et son caractère est autrement plus trempé.

Mais les ventes de 924, malgré leur succès commercial, ne cessent de chuter et l'engagement aux 24 Heures du Mans des 924 GT Carrera ne donnent pas le coup de boost prévu sur les ventes de 924. Dès la fin des années 70, Porsche avait étudié la possibilité de monter un nouveau moteur dans la 924 : un quatre cylindres de 2,5 litres de cylindrée issu du V8 de la 928. La situation générale de Porsche n'est alors guère réjouissante et l'homme désigné pour remettre sur les voies du succès la marque de Stuttgart, est Peter Schutz. A son arrivée, il vit tout de suite l'intérêt du nouveau moteur qui serait monté dans une caisse de Carrera GT...

porsche 924 carrera gtPORSCHE 924 CARRERA GT
En septembre 1979, à des fins d'homologation en compétition, Porsche construit 400 exemplaires de la 924 Carrera GT. C'est le déclic. La fine carrosserie de la 924 reçoit un kit carrosserie aux ailes bodybuildées du plus bel effet, le capot reçoit une prise d'air, le spoiler AV est redessiné et les jantes sont des Fuchs en 15". La mécanique n'est évidemment pas en reste avec son 2 litres turbocompressé développant 210 ch ! Lors de sa présentation, le public et les clients manifestent un certain intérêt pour ce modèle.

PRESENTATION

porsche 944 2.5 profilporsche 944 2.5 profil

La 944 va être le nouveau cheval de bataille de Stuttgart pour re-développer ses ventes. En juin 1981, pour le millésime 1982, la nouvelle Porsche 944 est présentée au public. La production démarre en novembre et sa commercialisation a lieu fin 1981. Dès le mois d'avril et mai 1982, les marchés américains et anglais reçoivent à leur tour la 944.

En 1981, Porsche produisit tous modèles confondus quelques 28.000 véhicules. Deux ans plus tard, se sont 26.500 exemplaires de la Porsche 944 à elle seule qui seront construits, dont 16.618 pour les USA ! Reprenant l'aspect général de la 924 Carrera GT, la 944 possède des ailes arrière élargies mais parfaitement intégrées à la ligne générale. Il est toujours possible d'avoir des jantes Fuchs 15" mais en option, car des jantes alu ATS 15" sont montées en série.

HABITACLE

interieur porsche 944 phase 1interieur porsche 944 phase 1

L'intérieur des premiers coupés Porsche 944 est identique à celui de la 924, la structure de caisse étant la même, seules les garnitures changent. Et malheureusement le volant est toujours installé trop bas, venant frotter sur les cuisses du conducteur et ne disposant d'aucun réglage. Assis très bas, avec les jambes allongées, c'est le seul point qui vient perturber une position de conduite très agréable. Le court levier de vitesse vient compléter ce tableau idyllique et nous fait avantageusement oublier les longues tiges des leviers de certaines 911…

Si les premières 944 bénéficiaient encore du dessin des sièges à petits carreaux noirs déjà vus dans les 928 et 911, l'option cuir sera souvent prisée des clients. Comem à l'habitude chez Porsche, à peu près tout était d'ailleurs en option sur les 944 ce qui explique la multitude de configurations qu'on peut trouver aujourd'hui en occasion. Les premiers millésimes peuvent recevoir en option la direction assistée et un toit ouvrant électrique Targa (la partie ouvrante peut s'enlever). Les rétros électriques sont de série. La facilité de conduite de la 944, ses aspects plus pratiques et sa douceur de fonctionnement ont conquis de nombreux conducteurs, notamment aux USA.

CARACTERISTIQUES


PORSCHE 944 2.5 / 2.7
moteur porsche 944 2.5 - 2.7
MOTEUR
Type : 4 cylindres en ligne, 8 soupapes 1 arbre à cames en tête
Position : longitudinal AV
Alimentation : Injection électronique
Cylindrée (cm3) : 2479 / 2681
Alésage x course (mm) : 100 x 78,9 / 104 x 78,9
Puissance maxi (ch DIN à tr/mn) : 163 à 5 800 / 165 à 5800
Couple maxi (mkg à tr/mn) : 19,9 à 3 000 / 22,9 à 4 200
TRANSMISSION
AR
Boîte de vitesses (rapports): manuelle (5)
ROUES
Freins Av-Ar :
Pneus Av-Ar :
POIDS
Données constructeur (kg) : 1210 / 1250
Rapport poids/puissance en kg/ch: DIN 7,56 / 7,57
PERFORMANCES
Vitesse maxi (km/h) : 220
400 m DA : 15"9 / 15"5
1 000 m DA : 29"4 / 28"9
0 à 100 km/h : 8"5 / 8"3
PRIX NEUF (1981) : NC
COTE (2015) : €
PUISSANCE FISCALE : 12 CV


MOTEUR

Oublié le 2 litres d'origine Audi, place à un tout nouveau bloc en alu, toujours 4 cylindres, mais avec une cylindrée de 2,5 litres. Véritable moteur Porsche (un demi-V8 de 928, excusez du peu !), il présente en outre l'attrait d'avoir des arbres d'équilibrages tournant à contre-sens offrant à l'usage, une souplesse et un confort vibratoire remarquable pour un 4 cylindres se rapprochant de celle de certains 6 cylindres concurrents.

Lorsque l'on met en route le quatre cylindres, on est d'ailleurs surpris en premier lieu par tant de… silence. Le moteur tourne rond et émet un bruit feutré. Même constat lors des montées en régime, on est loin des vocalises ennivrantes d'un flat six.

Remplaçant avantageusemet le 2 litres VAG, le nouveau moteur affiche une puissance de 163 ch à 5800 tr/mn et 195 Nm de couple à 3000 tr/mn. Ainsi, la Porsche 944 2L5 s'autorise tout de même 220 km/h en pointe et 29 secondes au kilomètre D.A. malgré un poids en hausse sensible par rapport à la 924.

La boîte est d'un maniement précis et ferme, et on peut alors hausser le rythme dès que le moteur est en température.

Avec 220 km/h en pointe, et moins de 30 secondes au kilomètre D.A., la 944 est une petite GT rapide mais sans prétention excessivement sportive contrairement à ce que peut encore évoquer sa ligne très fuselée. Pour s'en rendre compte et apprécier sa vraie nature, une prise en main plus prolongée s'impose alors...

A noter que les versions US, Canadiennes et Japonaises, en raison de normes antipollution draconiennes, ne développaient plus que 143 ch à 5500 tr/mn et 186 Nm de couple à 3000 tr/mn.

SUR LA ROUTE

Si sur autoroute, la douceur et l'onctuosité du moteur permettent d'avoir un rythme soutenu, le poids de la voiture rapporté à la puissance du moteur l'empêche de jouer véritablement dans la catégorie des sportives. Ce manque de tonus moteur est d'autant plus flagrant en raison d'un châssis qui se montre encore étonnament efficace.

La 944 reprenait l'architecture de la 924 avec des suspensions de type McPherson directement dérivées de celles de la 924 Turbo. Le moteur à l'avant, la boîte derrière, le tout relié par le système Transaxle assuraient une rigidité optimale et une excellente répartition des masses de 51%/49% à l'ensemble. Associées à un centre de gravité très bas, la 944 affiche des qualités qui se distinguent encore aujourd'hui de nombreuses sportives.

En totale opposition avec les 911, la tenue de route des 944 se révèle très équilibrée mais plus "pataude" en raison de réglages châssis plus souples entraînant une prise de roulis notable. Les premières 944 étaient montées d'origine avec de petits pneus en 185/70 VR 15 qui apparaissent aujourd'hui bien désuets pour ce niveau de puissance mais s'avèrent finalement pas trop sous-dimensionnés grâce à l'équilibre du châssis. Le pilotage est ainsi plus accessible pour tous, collant bien avec le concept de l'auto : une GT fiable et sûre en toute circonstance car progressive et prévenante dans ses réactions.

Ce comportement routier pouvait cependant être sublimé par une option châssis sport (ressorts et amortisseurs plus durs, barres antiroulis AV/AR plus grosses) secondée par une monte pneumatique en 205/55 VR 16. Seulement, l'efficacité accrue du châssis sport met encore un peu plus en lumière l'impression d'avoir une voiture sous-motorisée ! Et comme les freins sont eux-aussi généreusement pourvus avec 4 disques ventilés, on aimerait finalement un poil plus de puissance.

A la vue de cette prise en main, il nous paraît évident que les accros du sport et des sensations fortes devront passer leur chemin face à laPorsche 944 2.5L. Si votre objectif premier est de rouler pour pas trop cher et voyager loin et vite, les 944 2,5 (et 2,7 litres, voir paragraphe EVOLUTION) sont en revanche les autos qu'il vous faut ! Confortable et plutôt silencieuse, facile à vivre avec un coffre réellement pratique et utile, la 944 était une voiture moderne et reste un excellent moyen d'entrer dans la famille Porsche.

EVOLUTION

Dès 1983, les 944 2,5 163 ch bénéficient en série des rétros électriques, et un toit ouvrant électrique targa (la partie ouvrante peut s'enlever) apparaît au tarif des options du catalogue Porsche. L'année suivante, la 50 000ème 944 sort des usines, démontrant ainsi l'attrait de ce véhicule auprès du public. Certes, cette clientèle n'est pas la clientèle traditionnelle de Porsche et de sa 911, mais la facilité de conduite de la 944, ses aspects plus pratiques et sa douceur de fonctionnement ont conquis de nombreux conducteurs, notamment aux USA. Dès le mois d'août 1984, la direction assistée est montée en série, améliorant ainsi encore plus le confort de conduite et les jantes alu 16" type Téléphone sont disponibles en option en plus des ATS de série et des Fuchs.

944 rothmans La Porsche 944 Rothmans est l'oeuvre de l'importateur Sonauto, qui crée une série limitée à 100 exemplaires mise en vente à partir du 1er mai 1984. Livrée uniquement en blanc alpin avec un stripping aux couleurs du cigarettier (bleu, or et rouge) parcourant toute la caisse, elle arbore un kit carrosserie imposant pour se démarquer. Avec ses deux jupes latérales ornées du nom de la marque et un diffuseur arrière rappelant celui de la 356 Carrera 2, la 944 Rothmans est équipée de jantes type téléphone en 15" de diamètre associées à des pneus plus larges, de barres anti-roulis et d’amortisseurs sport. Quelques équipements optionnels sont aussi offerts de série sur la Rothmans : projecteurs anti-brouillard, alarme et un essuie-glace arrière.

tableau de bord phase 2Au mois d'août 1988, les 944 atmosphériques voient leur cylindrée passer à 2,7 litres. La puissance grimpe à 165 ch et le couple gagne 15 Nm supplémentaires. En juillet 1989, la production des 2,7 litres est arrêtée. Seule différence à l'intérieur une fois installé : l'ancienne ou la nouvelle planche de bord. Jusqu'en 1985, les 944 étaient dotées des mêmes planches de bord que les 924. Après, avec l'arrivée de la Turbo, elles vont profiter de la nouvelle planche de bord au dessin plus moderne. L'impression de qualité avec ce nouveau dessin est manifeste et vérifiable avec l'usure du temps, même si l'on peut regretter la fin des cadrans ronds séparés. De même, les nouvelles planches de bord ont recours à des plastiques de meilleure qualité que les précédentes. La production de cette version ne durera toutefois qu'un millésime avant de laisser la place à la 944 S2...

CHRONOLOGIE
1981 : En juin, la 944 2.5 atmosphérique de 163 ch est annoncée chez Porsche. La production démarre en novembre.
1982 : Lancement de la 944 en avril et mai sur les marchés américains et anglais.
1983 : Nouvelle option disponible avec le toit ouvrant électrique targa, et les rétros extérieurs sont désormais électriques.
1984 : La direction assistée est montée en série dès le mois d'août, tandis que l'option jantes alu type "Téléphone" est présente dans le catalogue.
1985 : En février, Porsche présente la 944 Turbo équipée d'un 4 cylindres de 2,5 litres 8 soupapes de 220 ch. Nouvelle planche de bord pour les 2.5 163 ch. Elles reprennent les formes ovales de la Turbo et de la S. Fermeture centralisée en option possible. Lancement européen et américain de la Turbo en juillet.
En septembre, au salon de Frankfort, Porsche présente une étude d'un moteur 16 soupapes.
1986 : La production des premières 944 S équipées du moteur 2,5 litres 16 soupapes de 190 ch démarre en août.
1987 : En août, toutes les atmosphériques possèdent la même puissance de 160 ch pour tous les marchés.
1988 : Série limitée sur base de la Turbo Cup baptisée Turbo S qui développe 250 ch. Cette série a été limitée à 1 635 exemplaires dont 94 pour le marché Français. Un kit Racing de 290 ch a été monté sur 37 Cup "route". En août, la cylindrée des atmosphériques passent à 2,7 litres et développe désormais 165 ch. Toujours en août, la 250 ch devient la Turbo standard uniquement disponible en concession.
1989 : En janvier, sont commercialisées les versions S2 avec le moteur de 3 litres de 211 ch. Arrêt des versions 2,7 atmosphériques de 165 ch en juillet, tandis qu'est produite la version cabriolet S2.
1990 : Arrêt de la commercialisation des Turbo en juillet aux Etats-Unis. Lancement en août des Cabriolets Turbo. Les Turbo et S2 reçoivent un nouvel aileron AR.
1991 : Arrêt des 944 et lancement de la 968, sa remplaçante.

ACHETER UNE PORSCHE 944 2.5 / 2.7 D'OCCASION

essai porsche 944Les Porsche 944 sont encore aujourd'hui en pleine traversée du désert. Beaucoup d'autos ont un passé inconnu et leur entretien a souvent été négligé. Injustement dénigrées par les "vrais" Porschistes, afficinados du flat six, les 944 ont attiré vers elles une autre clientèle. Dotées d'un comportement routier efficace et rassurant, de performances honnêtes et d'un physique athlétique, ces 944 ont en effet tout pour séduire ceux qui ne peuvent accéder au mythe 911. Et ce qui ne gâche rien, elles ont certains aspects pratiques comme un coffre logeable et surtout, se trouvent à des tarifs incomparablement plus abordables...

Ces prix d'achat abordables en raison du déficit d'image et de l'abondance de la production ont d'ailleurs permit au plus grand nombre d'accéder à la marque Porsche. Seulement, si nombreux étaient ceux à pouvoir acheter le modèle, peu étaient ensuite ceux qui purent l'entretenir dignement. Vous trouverez donc des 944 "atmo" en 2,5 ou 2,7 à partir de 4 000 euros sur le marché, mais mieux vaut prévoir 6 à 7 000 euros pour une en bel état et sans mauvaise surprise.

Voiture très fiable, hormis la distribution dont il conviendra de respecter les fréquences de remplacement, soit tous les 60 000 km ou 5 ans avec la pompe à eau et les galets. Lorsque la distribution est changée, il faut faire une vérification de la tension au bout de 5 000 km. Autre point faible, la crémaillère qui peut fuir au fil des kilomètres (inspectez les tâches de liquide visqueux sous la voiture). Pas de panique cependant, ladite crémaillère fabriquée par ZF peut souvent être réparée et parfois il ne s'agit même que d'une des durites du circuit hydraulique qui fuit. En cas extrême de rempalcement, prévoyez quand même un billet de 1.500 € avec la main d'œuvre..

Le châssis des 944, on l'a vu, est terriblement efficace. Toutefois, il s'avère que sur des modèles au kilométrage élevé, la précision de conduite est moins bonne, que l'usure des pneumatiques est devenu irrégulière et que du jeu se manifeste un peu partout malgré de bons réglages des trains. Il faut en fait commencer par changer les silent-blocs des triangles et des barres de suspension. Intervention bénigne et peu onéreuse qui vous évitera de changer de pneus trop souvent. Si l'habitacle est conforme à la marque, et la qualité de réalisation omniprésente, on notera la faiblesse de l'ouverture de la boîte à gants avec le support qui peut casser. Introuvable en France, il est désormais possible d'en trouver via internet aux USA. De même, les moquettes et garnitures intérieures ont tendances à s'user au fil du temps.

PRODUCTION PORSCHE 944
1982 : 3 921 ex.
1983 : 24 633 ex.
1984 : 26 539 ex.
1985 : 23 720 ex.
1986 : 17 010 ex.
1987 : 10 589 ex.
1988 : 5 957 ex.
1989 : 5 421 ex.
1990 : - ex.
1991 : - ex.
TOTAL : 117 790 exemplaires

CONCLUSION

:-)
Physique athlétique
Gamme complète
Grand choix sur le marché
Freinage porsche
Tenue de route
Cote basse
:-(
Image aupres des porschistes
Fiabilité si absence d'entretien
Passé souvent flou
Détails de finitions
Sonorité moteur quelconque
Trouver un vrai spécialiste des 944 pour l'entretien

En 1991, après 10 ans de production et 176 126 exemplaires vendus à travers le monde, la Porsche 944 devient 968. Mais sa base déjà anciennes ne peut plus rivaliser vraiment avec les nouvelles générations de GT qui apparaissent. Aujourd'hui, il reste encore de nombreuses 944 sur les routes et le marché de l'occasion permet à nombre de passionnés de franchir le pas et s'offrir leur première Porsche, un événement qui marque souvent une vie. Rassurante par son comportement routier facile à appréhender, la 944 est moins exigeante que sa sœur 911. A n'en pas douter, c'est une vraie Porsche, facile à vivre et attachante malgré son gros 4 cylindres qui peut manquer parfois de muscle...

Nos remerciements à la société Bahman Cars pour les photos de la Porsche 944 2.5 qui illustre cet article.

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AVIS

heureux conducteur d une 944 2.7 je conseille ce vehicule aux amateurs de belle auto .certe pas un avion de chasse , mais qui ne laisse pas indifférent les automobiliste .un budget raisonnable mais difficile de trouver une bonne auto d, origine .pour le peut de 2.7 qui reste le prix ne devrais pas faire perdre d, argent au propriétaire. le regard un peut dédaigneux des puristes de la 911 ne ferons pas changer les amoureux des porsche a moteur avant .... lire cet avis sur la PORSCHE 944 2.5 / 2.7

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