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ROAD TRIP : LES VOLCANS D'AUVERGNE

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© L'AUTOMOBILE SPORTIVE (10/08/2021)

Les monts émerveillent

Après une longue période de privations, il nous tardait de pouvoir prendre l'air et le volant pour profiter des belles routes et paysages qui s'offrent à nous comme un ultime espace de liberté. Pour ce road trip estival, nous avons pris la direction de l'Auvergne et ses paysages volcaniques exceptionnels !

Texte : & Photos : Sébastien DUPUIS

La France n'est pas la destination préférée des touristes du monde entier pour rien. Notre beau pays offre une diversité de paysages et de patrimoine historique absolument remarquable, propre à susciter l'émerveillement chez tout amateur de voyages. C'est notamment vrai dans la région Auvergne, dont les particularités géologiques ont fait la richesse. En plus d'offrir des panoramas hors du commun, le département du Puy de Dôme est aussi un haut lieu de l'automobile depuis les origines. Deux bonnes raisons pour nous de mettre le cap au Sud pour un road trip volcanique !

LE PARC NATUREL DES VOLCANS D'AUVERGNE


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Notre voyage en Auvergne s'est focalisé sur la découverte du Parc naturel régional des Volcans, situé à cheval sur les départements du Cantal et du Puy-de-Dôme. Il s'agit du plus grand Parc naturel régional de France. Etendu sur 120 km du nord au sud, il couvre presque 400 000 hectares d'un territoire rural de moyenne montagne composé de cinq entités paysagères très distinctes: l’Artense, le Cézallier, les Monts du Cantal, les Monts Dômes et les Monts Dore. Au programme : volcans, crêtes, estives, lacs, forêts... sans oublier de magnifiques routes !

Note : Entre les multiples visites et randonnées possibles, il était malheureusement impossible de tout voir en seulement une semaine. Aussi, il nous faut préciser que le parcours présenté ici n'est donné qu'à titre indicatif, sur la base de nos différentes étapes et découvertes. Sorte de synthèse de ce périple, il n'a pas vocation à lister de manière exhaustive tous les trésors de la région.

bmw 328i e46UN ROAD TRIP EN YOUNGTIMER
Le préambule à ce road trip nous vient d'une envie de voir s'il était encore possible de s'offrir une voiture sympa pour moins de 5000 € dans une période où la cote de nombreux youngtimers a flambé. Après avoir étudié plusieurs pistes, cette recherche s'est arrêtée sur une BMW 328i E46 de 1998 affichant un kilométrage respectable. Avec ses 23 années de service, cet exemplaire aurait sans doute pu terminer sa vie prématurément au bénéfice d'une quelconque prime "écologique". Convaincus que faire durer le plus longtemps possible un véhicule déjà fabriqué est un très bon moyen de limiter son empreinte carbone, cette 328 bien conservée nous semblait mériter mieux que le funeste destin de la broyeuse... Malgré sa vignette Crit'air 3, elle a nous a même agréablement surpris avec une consommation mesurée entre 8 et 9 L/100 km sur les 2000 km parcourus. Même face à des modèles récents, cette berline noblement motorisée n'a pas vraiment à rougir en dépit d'une boîte à 5 rapports pas idéale sur autoroute. L'insonorisation et l'équipement de l'époque apparaîssent également tout à fait satisfaisants pour voyager loin tandis que le châssis sport s'est avéré être une option de choix pour profiter des routes sinueuses d'Auvergne ! En résumé, pour qui appréciera le dessin sobre et élégant de cette génération, la 328i offre un rapport prix/plaisir remarquable et rappelle à son conducteur pourquoi la presse en disait tant de bien à l'époque... Vous avez dit sleeper ?

LES MONTS DOMES

chaine des puys parc volcans auvergne
Le sommet du Puy de Dôme offre un panorama à 360° sur la chaîne des puys.

Partis la veille de Normandie, notre arrivée dans le Parc des Volcans se fait à Pontgibaud, au Nord-Ouest de Clermont-Ferrand. Plutôt que prendre la route principale nous empruntons la D 986 qui suit la vallée de la Sioule vers le Sud avant de remonter vers le Puy de Dôme en traversant la vaste forêt qui s'étend aux pieds de la chaîne des puys.

Si contrairement aux pèlerins du temple de Mercure vous n'êtes pas prêt à affronter les 350m de dénivelés par le chemin des muletiers (6 km depuis le col de Ceyssat), prenez la direction du train à crémaillère "Panoramique des Dômes" qui vous emmènera en 15 mn au sommet du Puy de Dôme. Une fois à la gare du haut vous aurez tout de même un peu d'ascension à pied pour atteindre le sommet à 1465m d'altitude dont le tour complet offre un splendide panorama à 360° sur les 80 puys qui composent la chaîne et un point de vue aérien sur la plaine de Limagne et Clermont-Ferrand, situés presque 1100 mètres plus bas.

Cette géologie si particulière est liée à la formation du rift de Limagne dont la faille est alignée parallèlement à la Chaîne des Puys, sur près de 30 km de long, depuis Enval jusqu’à Ceyrat en passant par Sayat et Royat. Si l’extension ne s’était pas stoppée, le continent européen se serait progressivement coupé en deux et un océan serait né à la place de l’actuelle plaine ! Pour comprendre la formation du rift de Limagne, nous vous invitions à consulter ce document.

puy de dome parc volcans auvergne

Nos étapes dans les Monts Dômes :

puy de domePUY DE DOME
Symbole du département avec son observatoire inauguré le 22 août 1876, le puy de Dôme surplombe du haut de ses 1465 mètres l'ensemble des 80 volcans formés lors d'une éruption unique qui constituent la jeune Chaîne des Puys du Massif Central. Alignés du nord au sud, à l’ouest de Clermont-Ferrand et de la plaine de la Limagne, cônes, dômes et coulées donnent à cette région naturelle un caractère unique au monde, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. Alignée parallèlement à la Chaîne des Puys, la faille s’étend sur près de 30 km de long, depuis Enval jusqu’à Ceyrat en passant par Sayat et Royat. Sorte de mur végétal de 700 mètres de haut, elle marque la séparation entre le plateau des Dômes et la plaine de Limagne. Le sommet du puy de Dôme abrite également les vestiges de l'un des plus grands sanctuaires de montagne de la Gaule romaine. Le temple de Mercure construit au milieu du IIe siècle de notre ère faisait partie d'un important ensemble religieux qui dominait la capitale de la cité Augustonemetum (l'actuelle Clermont-Ferrand). Par beau temps, vous pourrez y apercevoir le sommet du Mont Blanc, 300 km plus à l'Est !

royat parc thermalROYAT
Sur la route qui nous emmène du Puy de Dôme à Clermont-Ferrand, nous faisons une halte au parc thermal de Royat qui longe la rivière la Tiretaine. On y découvre son patrimoine architectural construit dans les années 1850 mais aussi les restes des thermes gallo-romains découverts en 1876 ou encore l'étonnante buvette Eugénie. Dans la partie haute du parc, le “géoscope”, circuit pédagogique, vous laisse découvrir la géologie locale au travers d’échantillons de roches.

visite musée l'aventure michelin clemront ferrandL'AVENTURE MICHELIN
Outre le Puy de Dôme, s'il y a bien une chose emblématique de Clermont-Ferrand depuis plus d'un siècle, c'est Bibendum ! L’Aventure Michelin révèle l’histoire vivante de cette entreprise aux multiples facettes dans un parcours muséographique offrant une expérience ludique et interactive grâce à une scénographie riche qui séduira petits et grands.
> Lire notre reportage sur le musée Michelin lien

LES MONTS DORE

puy de sancy monts dore parc volcans auvergne

Situés au coeur du Parc des Volcans, les Monts Dore se présentent très différemment de la chaîne des puys du fait de leur structure complexe de type stratovolcan double. D’une superficie d’environ 500 km², il se compose de la caldeira (vallée de la Dordogne) et des massifs du Sancy, de la Banne d’Ordanche, de l’Aiguiller et Adventif. Scindés par des cols d’origine glaciaire (du Guéry, de la Croix Morand et de la Croix Saint-Robert), les Monts Dore ont des allures de montagne alpine et des lignes de crêtes acérées.

Ajoutons que le Mont Dore est aussi connu des amateurs de sport automobile pour sa course de côte, manche incontournable du championnat d’Europe et de France de la Montagne. L'épreuve qui fêtait cette année sa 61ème édition se déroule sur 5 km pour un dénivelé total de 381 mètres en suivant la D36 entre Moneaux et le col de la Croix Saint Robert, à 1451 m d'altitude. Parmi ceux qui ont affronté le chronomètre sur les 43 virages de cet ancien chemin de muletier, on trouve José Rosinski, premier vainqueur de l'épreuve, Jo Schlesser, Gérard Larousse, Maurice Trintignant, Johnny Hallyday ou encore Jean Vinatier.

En partant de Besse, traversez la vallée de Chaudefour et sa réserve naturelle pour atteindre le col situé entre le puy de l'Angle au nord et le roc de Cuzeau au sud. De là vous pourrez atteindre à pied (2 km) la grande cascade du Mont Dore et profiter d'une douche naturelle à l'arrivée ! Reprenez ensuite la route qui redescend au Mont Dore pour rejoindre la vallée de la Dordogne en profitant des paysages de toute beauté.

puy de sancy vallee de chaudefour parc volcans auvergne

Nos étapes dans les Monts Dore :

besse et saint anastaiseBESSE
Pour faire le tour des Monts Dore nous avons posé nos valises à Besse, charmante "Petite Cité de Caractère" nichée à 1000m d’altitude sur une ancienne coulée de lave. Son centre historique plonge le visiteur au cœur du Moyen-âge, se dévoilant au gré de ruelles étroites et de petites places. Au total, 8 bâtiments sont classés au titre des Monuments Historiques dont de belles demeures du XII et XVIe siècle et un superbe beffroi, dernier vestige des anciens remparts.

chateau de murolMUROL
La première virée dans le Sancy nous conduit au château de Murol en empruntant la D5, après une pause rafraîchissante au magnifique lac Chambon. De loin et plus encore de près, cette forteresse du XIIème siècle plantée sur un éperon rocheux en impose. Outre un point de vue spectaculaire sur les environs, la visite s'apprécie par la reconstitution de la vie des lieux qui se termine par un spectacle de joutes équestres. Tout près, le sommet du volcan Tartaret offre également un beau panorama sur le lac et le Sancy.

saint nectaire égliseSAINT NECTAIRE
Quelques kilomètres à l'Est de Murol sur la D 996 qui suit la vallée de la Couze Chambon, Saint-Nectaire est la porte d’entrée du massif du Sancy. Dominé par sa remarquable église romane au sommet du mont Cornadore, cet authentique village auvergnat partage son nom avec le célèbre fromage admis à la table des rois. Dans la ville basse, villas et hôtels témoigne aussi du thermalisme. Prolongez la route jusqu'à la cascade de Saillant avant de rejoindre Saint-Diéry par la D 978. Les insoltes grottes troglodytes de Jonas termineront cette belle balade.

puy de sancy mont dore parc volcans auvergnePUY DE SANCY
Point culminant du Massif Central à 1886 m, le Puy de Sancy offre une vue panoramique sur les paysages des monts Dore. Pour grimper au sommet, le plus rapide est de prendre le téléphérique du Mont-Dore. En passant par Super-Besse, vous atteindrez le Puy de la Perdrix puis le chemin des crêtes rendra la découverte plus intense encore. Pas de tout repos par vent fort mais le spectacle en valait la peine ! Le chemin du retour nous mènera au lac Pavin, mystérieux cratère-réservoir dont la source coule jusqu'à Issoire.

le mont dore auvergneMONT DORE
Située au pied du versant nord du Puy de Sancy, Mont Dore est célèbre pour son activité de thermalisme déjà présente aux temps des Celtes puis des Romains. La station de ski à l'écart du bourg permet également d'exploiter la neige en hiver. Sur les flancs du volcan, deux torrents, la Dore et la Dogne se rejoignent pour former la Dordogne. La Grande Cascade du Mont Dore, haute de 30 mètres et accessible uniquement à pied mérite aussi le détour !

téléphérique charlannes la bourbouleCHARLANNES
Ce magnifique plateau boisé situé à 1250 m d'altitude offre une superbe vue panoramique sur La Bourboule et sa vallée depuis la terrasse de l'ancien hôtel. Relié à la ville, 300 mètres plus bas, par un surprenant funiculaire à eau de 1902 à 1955, puis en 1975 par un téléphérique partant du parc Fenestre, le lieu a progressivement perdu de son attractivité touristique, jusqu'à se retrouver à l'abandon après la fermeture du téléphérique en 2012.

la bourbouleLA BOURBOULE
Bâtie le long des rives de la Dordogne, La Bourboule a connu splendeur, faste, et élégance à la Belle Époque. De belles villas, d’anciens palaces, un casino dont la façade est classée aux monuments historiques, les Grands Thermes aux coupoles néo-byzantines, les élégantes cariatides de l'hôtel de ville ou encore la fromagerie Rozier sont les témoins de ce riche passé. Poumon vert au milieu de La Bourboule, le Parc Fenestre est aussi un vaste parc paysager à l’anglaise.

la banne d'ordancheLA BANNE D'ORDANCHE
Au-dessus de La Bourboule, la D 609 conduit jusqu'au parking de la Banne d’Ordanche à 6 km de Murat-le-Quaire. De là il faut suivre le balisage pour terminer l'ascension à pied (2h aller/retour). Culminant à 1515 m, la table d'orientation en émaux sur lave offre une vue circulaire sur les 3 massifs volcaniques du Parc : la chaîne des Dômes, la chaîne des monts Dore et au loin, vers le sud, le massif Cantalien.

lac de guéry auvergneLAC DE GUERY
Niché au milieu des volcans, à 8 km au Nord du Mont-Dore sur la route de Clermont-Ferrand (D 983), le lac de Guéry est le plus haut lac d'Auvergne à 1250 m d'altitude. Encadré par le Massif de la Banne d'Ordanche, le Massif de l'Aiguillier et les roches Tuilière et Sanadoire, ce paysage de carte postale à la nature sauvage abrite un ancien relais de poste devenu auberge gastronomique. Le lieu idéal pour une pause gourmande en fin de journée avec le coucher du soleil...

roches tuiliere et sanadoireROCHES TUILIERE ET SANADOIRE
Situées à proximité du lac du Guery, à 1300 m d'altitude, les Roches Tuilière et Sanadoire sont deux pitons rocheux - ou protrusions volcaniques - appartenant au massif de l’Aiguillier. Elles se sont constituées par accumulation d’une lave visqueuse refroidie lentement avant d'être mise à nu par le glacier. Le parking du col du Guéry sur la D 983 offre la plus belle vue sur ces roches singulières et la vallée de Fontsalade qui forment un décor incroyable ! La redescente sur Murol par le col de la croix Morand mérite également d'être cité.

LE CEZALLIER

monts du cezallier tourisme
Le lac de Bourdouze

Partie centrale du Parc, le Cézallier surnommé « La petite Ecosse auvergnate » est un massif volcanique émoussé aux reliefs de hauts plateaux. Edifié sur un soubassement granitique très ancien, cette vaste étendue basaltique fait le trait d’union entre les Monts du Cantal et les Monts Dore. Le Cézallier culmine à 1 551 m au sommet du Signal du Luguet. Limités par des grandes vallées, la Santoire à l’ouest et l’Alagnon au sud-est, ses hauts plateaux constituent de grands espaces aux pâturages verdoyants, ponctués de tourbières, de lacs, d’anciens burons, de villages aux granges et étables imposantes. Dans cette terre d’estives, seules quelques rares surfaces boisées soulignent une butte, une croupe ou un vallon.

Pour découvrir ces paysages, prenez la route D 26 qui ondule dans les gorges de Courgoul en direction de Valbeleix. Progressivement la vallée se resserre et la route qui court au-dessus du lit de la Couze plonge dans la verdure. A côté de Valbeleix, un joli petit pont gallo-romain enjambe la rivière à côté du panneau qui indique l'entrée dans le pays de Besse-Cézallier-Sancy. En arrivant vers Compains, village posé sur la coulée de laves du Puy de Montcineyre, le paysage s'éclaircit et les lacs apparaissent comme autant de tâches bleues à l'horizon. La découverte du Cézallier se poursuit jusqu'à Condat en direction des monts du Cantal.

LES MONTS DU CANTAL

puy mary monts du cantal parc naturel volcans auvergne
Le Puy Mary et le Pas de Peyrol

Les Monts du Cantal sont constitués d’un massif volcanique spectaculaire qui, malgré une altitude modeste (1855 m au Plomb du Cantal) est le plus étendu d’Europe avec un diamètre de 70 Km et une superficie de 2500 km2. Ponctuée par quelques phases de repos, l'activité volcanique de cet « Etna auvergnat » a duré 10 millions d’années pour se terminer il y a 3 millions d’années. Selon certaines hypothèses, son altitude aurait pu atteindre 3500 à 4000 mètres d’altitude avant l'érosion, ce qui explique que cet ensemble colossal soit parfaitement visible depuis la station spatiale internationale.

Cet édifice majeur du patrimoine naturel européen se distingue en deux secteurs. Une zone centrale, montagneuse, au relief accidenté est constituée des principaux sommets que sont le Plomb du Cantal (1855 m), le Puy du Rocher (1813 m), le Peyre Arse (1806 m), le Puy Brunet (1806 m), le Puy Mary (1787 m) et le Puy Griou (1690 m). La zone périphérique est constituée de plateaux, appelés « planèzes », à faible pente externe, limitée par des vallées glaciaires larges et profondes. Ici, la nature sauvage règne toujours en maître, offrant des panoramas grandioses. C'est aussi le terrain de riches herbages très appréciés de la Salers, noble vache à la robe acajou, mais aussi de la gentiane sauvage qui sert d'ingrédient à de nombreuses boissons locales.

pas de peyrol parking payant monts du cantal parc volcans auvergne

Nos étapes dans les Monts du Cantal :

vallee de cheyladeVALLEE DE CHEYLADE
Cette vallée qui prend naissance au pied de la face nord du Puy Mary est parcourue par la Petite Rhue. La D 62 qui longe le cours d'eau en traversant Cheylade vous emmènera jusqu'au col de Serre. Une pente abrupte en lacets permet de récupérer la D 680 qui va ensuite jusqu'au Pas de Peyrol.

puy mary cantalPUY MARY
L'impressionnante silhouette pyramidale du puy Mary (1787 m) offre un panorama exceptionnel qui permet d'apercevoir le sommet enneigé du mont Blanc. Si l'accès routier s'avère facile jusqu'au carrefour du Pas de Peyrol, le parking payant est obligatoire pour accéder ensuite, à pied (30 mn), au sommet du plus grand volcan d'Europe. Bonne condition physique conseillée pour affronter les 195 m de dénivelé et les nombreuses marches inclinées du sentier !

salers plus beau villageSALERS
En descendant du Pas de Peyrol, la D 680 nous conduira au petit village pittoresque de Salers perché à 950 mètres au milieu des monts cantaliens. Par endroits très étroite (attention aux rétroviseurs...) la route traverse le cirque du Falgoux puis contourne le Puy Violent par le col de Neronne, offrant un beau point de vue sur la vallée. Semblant figée dans le moyen-âge, la cité médiévale fortifiée a été intégralement bâtie en pierre de lave. Elle donne aussi son nom à un autre délicieux fromage du Cantal et à la race bovine locale.

L'ARTENSE

barrage EDF Bort les Orgues
Le barrage de Bort-les-Orgues

Contrairement aux autres régions du Parc, l’Artense n’est pas le résultat d’une activité volcanique mais un plateau granitique très ancien. Au Sud-Ouest du Sancy, l’Artense s'étend entre le Cantal et la rivière Tarentaine au sud, la retenue du barrage de Bort-les-Orgues, la Corrèze et les gorges d'Avèze à l'ouest. Ses paysages marqués par l’érosion glaciaire se distinguent par une alternance de forêts, landes rocheuses, tourbières, rivières, lacs et villages de pierre.

En partant de la Bourboule vers les monts du Cantal, un passage par la Tour d'Auvergne s'imposera pour apercevoir la statue en fonte de 6,5 m représentant la vierge portant l'enfant Jésus, perchée sur la colline de Natzy au nord du village. Sur le chemin, nous faisons également une halte à Bort-les-orgues pour son monumental barrage hydro-électrique construit sur la Dordogne ainsi que le lac artificiel créé par la retenue d'eau.

Nous garderons enfin en mémoire une portion de route mémorable sur la D 613 entre Cros et Saint Donat avec un nombre incalculable de virages durant 12 kilomètres ainsi que la vue sur le massif du Sancy au coucher du soleil. Un spectacle magique qui clot admirablement notre road trip auvergnat...

SUIVEZ LE GUIDE !

carte michelin auvergne 522
La navigation GPS Google Maps réserve parfois des surprises, par exemple lorsque la route à suivre n'en est plus vraiment une !

Bien que les outils modernes de navigation GPS s'imposent désormais pour tout déplacement, ils fournissent rarement des informations aussi pratiques et pertinentes que les bons vieux supports papier. En complément des sites internet qui nous ont aidé à préparer ce voyage, nous avions mis dans la boîte à gants de précieux compagnons de voyage... Cartes et guides touristiques ont justement été inventés en Auvergne par les frères Michelin alors rendons-leur hommage !

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Découvrir les volcans du Cantal et du Puy de Dôme, randonner dans des paysages d'estive, admirer les toits en lauze, les basiliques romanes de Brioude ou d'Orcival, et enfin comparer le Saint-Nectaire, la fourme d'Ambert et le Cantal. Découvrez dans le nouveau Guide Vert Auvergne de Michelin les incontournables de la destination, les coups de coeur, suggestions d'itinéraires et meilleurs spots en famille.
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CONCLUSION

Aucun doute, l'Auvergne est une région magnifique et tout particulièrement dans ce cadre unique et privilégié du parc des volcans. Outre des panoramas mémorables et un riche patrimoine, ce petit paradis vert a aussi le mérite de laisser une place intacte au plaisir de conduire. Un slogan auquel notre monture d'un autre temps a d'ailleurs fait honneur. Pour toutes ces raisons, il nous tarde déjà de pouvoir y retourner !

Sources et documentation :
- www.parcdesvolcans.fr
- www.sancy.com
- www.auvergnevolcansancy.com
- www.issoire-tourisme.com
- www.chainedespuys-failledelimagne.com
- volcan.puy-de-dome.fr

PHOTOS


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