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L'AVENTURE MICHELIN (CLERMONT-FERRAND)

musee l'aventure michelin clermont ferrand
© L'AUTOMOBILE SPORTIVE (04/08/2021)

Un voyage dans l'histoire de la mobilité

L'Aventure Michelin a pris ses quartiers depuis 10 ans dans un ancien atelier industriel de Clermont-Ferrand. Le riche patrimoine de l'entreprise méritait bien son espace muséographique car, au-delà de la seule fabrication de pneus, l'entreprise a contribué à de nombreuses évolutions de la mobilité grâce au génie de ses emblématiques fondateurs...

Texte & Photos : Sébastien DUPUIS

Dans le hall d'accueil, une Micheline et un avion Bréguet rappellent aux visiteurs que Michelin a toujours accompagné la mobilité des hommes sous diverses formes. Un thème fondateur initié par ses créateurs André et Edouard Michelin qui, dès 1889, ont eu l'intuition d'accompagner la révolution des modes de locomotion naissants de l’époque que sont le vélo, puis l’automobile. Avec un espace dédié de 2000 m2, l’Aventure Michelin se présente autant comme un musée, exposant de nombreux trésors du patrimoine de l'entreprise, que comme un voyage scénographique dans un siècle d'évolution et d'innovation de nos modes de transport.

AUX ORIGINES DU PNEU

aventure michelin premier pneu pour automobile Peugeot l'Eclair

A la fin du XIXe siècle, la traction animale est, en France, la principale force motrice pour les déplacements quotidiens. Le réseau de chemin de fer, de plus en plus dense, assure les transports de ville à ville. Il facilite le développement de la société industrielle qui s’accompagne d’innovations techniques, d’inventions et autres découvertes. C’est dans ce contexte d’euphorie créative que débute l’Aventure Michelin, avec la famille Barbier-Daubrée et l’industrie du caoutchouc à Clermont-Ferrand. Si l'invention de vuclanisation du caoutchouc revient à l'américain Charles Goodyear en 1839 et celle de la "roue sur chambre à air" au vétérinaire écossais John Boyd Dunlop en 1887, l’arrivée des frères Michelin à Clermont en 1889 va également inscrire une autre daté clé dans l'histoire du pneumatique : le premier pneu démontable, mis au point en 1891 dans la cour de leur petite usine de la place des Carmes à Clermont.

Dès lors, la crevaison devient un obstacle surmontable ! Mais comment prouver et faire savoir que le pneu démontable Michelin est un atout pour le cycliste ? C’est là qu'intervient la première manifestation du sens aïgu de la publicité des frères Michelin qui confient au champion de l’époque, Charles Terront, cette mission de notoriété. Il devient alors le premier à utiliser le pneumatique Michelin dans la course Paris-Brest-Paris en 1891. Grâce à lui, il boucle les 1 200 km du parcours en 72 heures. Une véritable révolution !

Dans la dernière décennie du XIXe siècle, les frères Michelin vont accélérer le développement du vélo et de l’automobile en proposant une foule d’innovations : premier pneu automobile en compétition avec l'Eclair en 1895, premier pneu à dépasser les 100 km/h avec la "Jamais Contente" en 1899, première jante amovible, brevet du pneu Radial en 1946... Ils n’ont de cesse d’améliorer leurs produits, toujours au bénéfice de l’utilisateur : le noir de carbone, la sculpture, la basse pression, la carcasse métallique. Une collection unique de pneus d’époque rappelle tout ces progrès aux visiteurs.

L'AVIATION

aventure michelin premier pneu pour automobile Peugeot l'Eclair

Dès 1896, les frères Michelin s’engagent dans l’aéronautique. Ils participent à la fondation de l’Aéro-Club de France et, en 1908, alors que les records sont encore très modestes, ils créent la Coupe Michelin de l’Aviation, récompensant le pilote ayant doublé au moins dans l’année, la plus grande distance établie l’année précédente. Toujours en 1908, les frères Michelin décident d’accorder un prix de 100 000 francs à l’aviateur qui reliera Paris à Clermont-Ferrand avec un passager à bord et en moins de six heures, en atterrissant au sommet du puy de Dôme.

Forts de leurs convictions, les frères Michelin deviennent constructeurs d’avions pendant la Première Guerre Mondiale et encouragent le développement de l’aviation, civile et militaire. Au total, près de 2 000 appareils sont construits à Clermont-Ferrand sans aucun bénéfice, au rythme de sept aéronefs par jour. Pour tester ces avions, Michelin utilise à Aulnat un terrain où, en 1916 et pour la première fois au monde, est construite une piste d’envol et d’atterrissage en béton.

LE TRAIN

aventure michelin la micheline

Encouragé par ses succès sur la route et dans les airs, Michelin décide en 1929 d’appliquer les avantages du pneumatique au chemin de fer après avoir constaté à quel point les voyages de nuit étaient éprouvants à bord des wagons-lits. Cette idée paraissait invraisemblable mais pour y parvenir Michelin va développer sa propre gamme d’autorails sur pneus : les fameuses Michelines. Ce pari audacieux est à l’origine des pneus adaptés au chemin de fer, que l’on retrouve aujourd’hui sur de nombreux métros du monde entier !

La Micheline a roulé dans de nombreux pays, dont l’ile de Madagascar où sont livrés les derniers exemplaires au début des années 1950. C’est l’un de ces exemplaires qui est retrouvé et restauré en 1994, et qui est aujourd’hui exposé dans le hall d’accueil de l’Aventure Michelin.

LE GENIE DANS LA PUB

aventure michelin publicité

Géniaux inventeurs de Bibendum, les frères Michelin croient fortement en la promotion pour faire connaître l’entreprise. Tout commence sur un stand à l’exposition universelle et coloniale de Lyon en 1894. Edouard et André Michelin remarquent une pile de pneus de tailles différentes, œuvre du standiste. Le résultat est assez évocateur pour qu’Edouard pense que “ avec des bras, cela ferait un bonhomme “. Quelques temps après, André identifie parmi les planches de l’artiste O’Galop un dessin qu’ils adapteront pour en faire une silhouette composée de pneus... le personnage est né. Les premières affiches paraissent en 1898.

Très vite Bibendum part sur les routes, dans les fêtes et foires des villages. Plus tard, il accompagne le Tour de France cycliste, fait la tournée des plages et fait partout la promotion du pneumatique Michelin. Véritable icône internationale, le bonhomme Michelin jovial et tout en rondeurs évolue avec son temps. Amateur de cigares à ses débuts, compagnon de voyage universel aujourd’hui, il fait partie de l’histoire de l’automobile et de la publicité. “ Du génie dans la pub “, un film spécialement créé pour l’Aventure Michelin, présente la formidable épopée de cette mascotte iconique depuis sa création jusqu’à aujourd’hui.

ACCOMPAGNER LA MOBILITE

aventure michelin cartographie guides

“Tout ce qui est bon pour l’automobile est bon pour le pneumatique“. Conscients, dès la naissance de l’automobile, de la difficulté à se diriger sur des routes “ muettes “, les frères Michelin inventent des outils d’aide à la mobilité. Guides hôteliers (1900) et touristiques (1926), cartes routières (1910), Bureau des Itinéraires, numérotation des routes, bornes de signalisation et outillage vont ainsi faciliter les déplacements et participer au développement de l’automobile et du tourisme. A l’Aventure Michelin, vous pourrez toucher d’authentiques panneaux Michelin en lave volcanique émaillée.

aventure michelin mille-pattes prototypeLa 2 CV
En 1922 Michelin lance « l’enquête nationale de l’automobile populaire » afin de comprendre les besoins réels des Français en matière d’automobile. Les résultats de cette enquête servent de base au cahier des charges de la 2 CV qui sera mise en production à l’époque où Citroën est une filiale de Michelin. C’est l’un des tout premiers exemplaires de 2 CV qui est exposé à l’Aventure Michelin.
A lire : La naissance de la 2 CV (Glénat)

aventure michelin mille-pattes prototypeLe Mille-Pattes
Dans les années 1970, Michelin imagine un véhicule hors du commun pour tester ses pneus poids-lourd : le “ mille-pattes “. Prototype qui utilise des éléments de DS Citroën, il est monté sur dix roues indépendantes et possède deux moteurs V8, fabriqués par Chevrolet. D’un poids de 9 tonnes, il est équipé de moyens de mesure pour tester le pneu poids-lourd qui roule en son centre. Pendant plusieurs années, il fut le moyen novateur de tester des pneumatiques à des vitesses élevées et soutenues, en toute sécurité.

INVENTER LE FUTUR

aventure michelin pneu recyclable vision

Depuis 1998, le Michelin Challenge Bibendum prépare notre avenir. En 2017, à Montréal, le Sommet mondial de la mobilité durable “ Movin’on by Michelin “ a réuni tous ceux qui contribuent à la mobilité de demain pour échanger et avancer des solutions. Une mobilité accessible à tous, propre, sûre et connectée ; une mobilité qui fait la part belle au covoiturage et à l’auto-partage ; une mobilité fondée sur des systèmes de transport intelligents. En bref une mobilité nouvelle, qui saura répondre au défi posé par 60% de l’humanité vivant dans les villes en 2030.

Économiser l’énergie, les matières premières : c’est un objectif désormais pris en compte dès la conception des produits, à travers l'utilisation de nouveaux matériaux et un approvisionnement en caoutchouc naturel repensé en faveur d’une hévéaculture durable. La Compétition est aussi depuis toujours pour Michelin un laboratoire où les pneus sont testés dans des conditions extrêmes. Les résultats de cet engagement permettent de transférer certaines technologies des pneus de compétition vers les pneus commercialisés sur le marché. Et au-delà, le design thinking imagine aujourd’hui les usages de demain ; c’est ainsi que Michelin développe de nouveaux concepts comme MICHELIN Vision, associant technologies et services inédits.

Parmi les nouveaux territoires d'activités que Michelin veut conquérir à travers son plan « Michelin in Motion » présenté cette année, figurent les services (et notamment la collecte des données des pneus connectés), les composites flexibles, le secteur médical, l'impression 3D métal et la mobilité hydrogène. Ainsi, à côté de son siège de Clermont, Michelin va faire sortir de terre une usine dédiée à la production de piles à combustible. Une activité "hydrogène" à valeur ajoutée pour les secteurs que vise le plan du gouvernement, dans les transports en commun et le fret.

La visite de l’Aventure Michelin est un moment agréable à passer en famille ou entre amis grâce au parti pris d’une scénographie vivante et bien travaillée qui permet de s'immerger dans cette épopée industrielle hors du commun. Les nombreuses animations interactives permettent de découvrir et d'apprendre en s’amusant. Les écrans tactiles dévoilent les multiples communications de l'entreprise, les mystères du pneus ou encore des éditions rares du Guide Michelin. Les jeux permettent de tester ses connaissances ou son habileté durant la visite. Une visite accompagnée, bien sûr, par la figure familière de Bibendum, symbole des valeurs de Michelin et d'une marque qui a su rester proche du grand public.

aventure michelin nocturnes spectacle Nocturnes estivales
Durant l'été, l'Aventure Michelin propose 6 nocturnes le mardi, repoussant ses horaires de fermeture habituelle à 22h pour proposer une visite animée par du spectacle vivant qui prend place au sein de différents espaces scénographiques du musée. Une autre manière de revivre l'aventure passionnante de la famille Michelin.

INFOS PRATIQUES
L'Aventure Michelin est ouvert tous les jours de 10h à 18h et jusqu'à 19h sur certaines périodes comme l'été. Fermeture annuelle en janvier. Prévoyez environ 2h de visite. Le tarif adulte est de 11 € et l'accès est très bien indiqué dans Clermont Ferrand. Parking gratuit sur place. Adresse : 32 Rue du Clos Four 63100 Clermont-Ferrand. Plus d'infos sur laventure.michelin.com

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