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Lotus Eletre : la fin de l'héritage Chapman ?

30/03/2022

Lotus Eletre : la fin de l'héritage Chapman ?

 Colin Chapman, génial créateur de Lotus Cars, disait qu'il préférait ajouter de la légèreté à ses voitures plutôt que des chevaux. Une philosophie de conception qui s'était trouvée résumée en trois mots : light is right. Un héritage que le nouveau propriétaire de la marque, le chinois Geely, semble vouloir passer sous silence avec la présentation du Type 132, devenu Eletre, qui n'ose étonnamment pas révéler son poids...

La série de teasers sans intérêt diffusée par Lotus a enfin touché à sa fin hier avec la présentation du nouveau haut de gamme de la marque : un SUV exclusivement électrique pour 5 passagers, long de 5m10. Et oui, il faudra s'y faire car cette première du genre est vouée à connaître une suite (si tout va bien), posant les bases d'un programme d'électrification totale de la gamme Lotus d'ici 2030.

Dans les faits, que penser de ce "hyper-SUV" comme le présente Lotus ? Par son gabarit et ses prétentions sportives, l'Eletre vient ouvertement marcher sur les plates-bandes d'un Lamborghini Urus ou d'un Porsche Cayenne. Deux modèles appartenant bientôt au passé et qui se trouvent pris de vitesse par le petit constructeur anglais en matière d'électrification. Mais leurs gros moteurs, s'ils ne font plus recette en Europe, continuent de séduire la riche clientèle internationale à qui s'adresse ce genre de mastodonte. Est-ce que cette clientèle là est prête à mettre les doigts dans la prise ? C'est bien toute la question à laquelle va tenter de répondre la Lotus Eletre.

Pour y parvenir, Lotus a beaucoup investit dans ce véhicule du segment E. Un haut de gamme à la présentation cossue et richement équipé en technologie (un LIDAR assistera par exemple le conducteur) et qui repose sur une plateforme inédite construite à grand renfort d'aluminium et de carbone. Cette nouvelle architecture est évolutive et servira de base à la future gamme de modèles électriques.

Cette plateforme électrique s'appuie sur une technologie 800 V, comme la Porsche Taycan, acceptant des charges jusqu'à 350kW. L'Eletre pourrait ainsi retrouver une autonomie complète, soit environ 600 km avec la batterie de 100 kWh, en 18 minutes. Le Lotus Eletre fait également sauter le verrou de la transmission intégrale par le biais de ses deux moteurs.

Pour le reste, c'est un peu l'Eletre sans les chiffres, le constructeur restant très vague concernant les caractéristiques et performances de son nouveau bébé. Eludant notamment la question du poids qui lui est pourtant si chère, Lotus indique seulement que l'Eletre disposera d'au moins 600 ch et qu'elle fera partie du club très fermé des "2 secondes" avec un 0 à 100 km/h réalisé sous la barre des 3 secondes.

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