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Lotus donne vie à la Type 66, conçue pour le Can-Am 1970 !

21/08/2023

Lotus donne vie à la Type 66, conçue pour le Can-Am 1970 !


 À la fin des années 60, le fondateur de Lotus, Colin Chapman, a fait une pause dans son travail sur ses chères voitures de Formule 1 pour tenter de concevoir une voiture de course pour la très médiatique série Can-Am en Amérique du Nord. Malheureusement, le projet de la Type 66 ne dépassa jamais le stade de la conception mais Lotus, qui célèbre son 75e anniversaire, a profité de l'occasion pour donner vie à une interprétation légèrement modernisée...

En collaboration avec Clive, le fils de Colin, l'équipe a décidé d'essayer de concrétiser la vision de Chapman. Cependant, comme la voiture n'a jamais couru, cela a laissé beaucoup de travail de développement à l'équipe d'ingénieurs de Lotus qui a profité de cette opportunité pour créer une voiture de course plus moderne qu'elle ne l'aurait été, tout en conservant son allure et ses sensations d'époque.

Pour honorer la mémoire de la Type 66 et de son créateur, le premier exemplaire, des 10 prévus au total, a reçu une livrée rouge, blanche et or, comme les voitures de F1 de Lotus au début des années 70. Mieux encore, Emmerson Fittipaldi, le pilote qui aurait probablement pris le volant de ce proto Can-Am à l'époque, était présent lors de la présentation de la voiture à la Monterey Car Week !

"La Type 66 allie parfaitement le passé et le présent. Elle ramène les pilotes dans le temps, vers le design emblématique, le son et le pur sport automobile d'il y a plus de 50 ans, avec en plus les performances et la sécurité du 21e siècle", a déclaré Simon Lane, le directeur exécutif de Lotus Advanced Performance. "Il s'agit d'un projet vraiment unique et, en cette année de notre 75e anniversaire, c'est le cadeau parfait de Lotus aux fans du monde entier et à une poignée de clients".

Lotus a passé plus de 1 000 heures à travailler avec la dynamique des fluides numérique pour s'assurer que la forme de Chapman se traduisait par des performances optimales. Et le résultat est une voiture capable de générer plus de 800 kg de force portante 241 km/h. Avec des panneaux de carrosserie en fibre de carbone et un châssis composé de sections d'aluminium représentatives de l'époque, de joints collés et de panneaux en nid d'abeille, la Type 66 peut en fait générer plus de force d'appui à pleine vitesse qu'elle n'en pèse à l'arrêt !

Les concepteurs n'ont pas seulement mis l'accent sur la force d'appui. Avec un cockpit légèrement remodelé, la traînée de la Type 66 a été réduite et l'air est canalisé sous l'aileron. Si cela a pour effet secondaire de créer plus de force d'appui, cela donne aussi aux conducteurs l'expérience de piloter une voiture à travers laquelle l'air circule. C'est un aspect que Lotus s'efforce d'intégrer même dans ses voitures les plus modernes.

La Lotus Type 66 est propulsée par un V8 à poussoirs, comme souhaité à l'époque, alimenté par des trompettes d'admission et qui génère 842 ch à 8800 tr/min et un couple de 746 Nm à 7 400 tr/min. Pour ajouter un peu de sécurité à la Type 66 par rapport à ce que Colin Chapman avait prévu à l'origine, l'équipe a déplacé les réservoirs de carburant vers l'intérieur et a utilisé des principes de conception modernes pour que les futurs clients de cette barquette de course néo-rétro se sentent un peu moins sur le fil que les pilotes Lotus de l'époque... En outre, le modèle sera équipé d'une transmission séquentielle, au lieu d'une transmission manuelle comme cela aurait probablement été le cas s'il avait participé à la saison Can-Am de 1970.

"Nous sommes incroyablement fiers d'avoir mené à bien un projet aussi unique, dans lequel Colin Chapman était personnellement impliqué", a déclaré Russell Carr, directeur du design chez Lotus. "Il y a une réelle délicatesse à remasteriser le passé. Il ne s'agit pas d'une réédition ou d'un restomod, mais d'une toute nouvelle race de Lotus - un engagement à ce que nos gloires passées continuent à se refléter dans notre avenir."

Lotus prévoit de ne construire que 10 de ces voitures de course uniques, et chacune d'entre elles coûtera plus d'un million de livres sterling. Un détail lorsqu'on peut s'offrir ce genre de jouet pour adulte, réservé à une poignée de chanceux...

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