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Interview : Ansar Ali (Zenos Cars)

13/07/2015

Interview : Ansar Ali (Zenos Cars)

 Après des mois d'attente, nous avons enfin pu rencontrer Ansar Ali, co-fondateur avec Mark Edwards, du tout jeune constructeur anglais Zenos Cars qui commercialise depuis peu les roadster E10 et E10S.

En plus d'avoir un CV impressionnant en tant qu'ancien patron de Caterham, Ansar nous a reçu très chaleureusement à la veille du Festival de Goodwood en usant de ses quelques notions de la langue de Molière...

L'Automobile Sportive : Pourquoi avoir créé une nouvelle marque ?
Ansar Ali : Avec Mark Edwards (qui travaillait autrefois chez Lotus), nous pensons qu’il y a un marché pour la voiture à la fois amusante et abordable. Mais plus que le prix d’achat, c’est le coût d’entretien qui a été au centre de nos préoccupations. Nous avons voulu créer une voiture sportive facile à entretenir. Le nom Zenos a été choisi pour Zen en rapport avec la facilité d’utilisation de la voiture et Os en référence à notre châssis qui sert de colonne vertébrale aux E10.

AS : Quel âge a Zenos Cars ?
AA : La société a trois ans mais Mark est parti d’une feuille blanche en avril 2013. C’est lui le cerveau de l’équipe.

AS : Combien d’employés avez-vous ?
AA : 22.

AS : Quelle est votre cadence de production ?
AA : Nous produisons trois voitures par semaine. Nous avons livré cinq conduites à gauche et 3 conduites à droite.

AS : La première livrée pour destinée aux Etats-Unis, n’est-ce pas ?
AA : Oui ! Ils aiment ce genre de voiture. Et la nôtre encore plus, probablement à cause du moteur Ford et de sa largeur.

AS : Justement, pourquoi l’avoir faite si large ?
AA : A cause de la façon dont le moteur et la boîte ont été montés côte à côte. Nous n’avions pas le choix.

AS : L’E10 est-elle plus destinée à la route ou au circuit ?
AA : Elle est faite pour les deux utilisations. Les clients souhaitent l’utiliser pour des trajets classiques tout en se sachant capables de pouvoir aller sur piste avec et, plus important, être en mesure de reprendre la route !

AS : Pourquoi un moteur en position centrale arrière ?
AA : Pour une question de coût. Cette architecture permet d’être en propulsion avec un moteur transversal. Il y a beaucoup de choix de ce fait comparativement à un moteur longitudinal avant qui sera forcément plus coûteux. Cela ne nous aurait pas permis de vendre la voiture à 25.000 livres.

AS : Vous utilisez beaucoup de pièces Ford ?
AA : Oui, c’est un choix. Cela offre une disponibilité dans le temps et des coûts connus. Nous avons limité au strict minimum les pièces qui nous sont propres.

AS : Avez-vous envisagé utiliser une cellule en fibre de carbone ?
AA : Oui mais cela signifie un coût élevé en cas d’accident. Nos pièces de carrosserie sont indépendantes et donc facilement remplaçables, sans que l’on ait à tout changer ! Cependant, nous utilisons quelques pièces de ce matériau. Elles sont toutes recyclées.

AS : Laissez-moi deviner, vous vous fournissez chez BMW ? (voir notre dossier technique dédié aux matériaux composites)
AA : Exactement ! (rires)

AS : Combien de commandes avez-vous et quelle est la répartition entre les deux modèles ?
AA : Nous en avons déjà pas loin d'une centaine. La répartition des ventes est de l’ordre de 95% en faveur de l’E10 S mais je pense que la tendance va s’équilibrer dans le futur…

AS : Et la France dans tout ça ?
AA : Nous avons un seul distributeur pour le moment mais c’est un marché demandeur. Nous n’avons pas encore d’homologation européenne donc une RTI (réception à titre isolé) est nécessaire.

AS : Sur votre site officiel, vous évoquez les E11 et E12. Pour quand sont-elles prévues ?
AA : L’E11 sera dévoilée au cours du premier semestre 2017.

Pour en savoir plus sur Zenos, lisez notre essai exclusif de l'E10S !

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