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IAA Francfort 2007 : Ford Focus, le facelift !

21/09/2007

IAA Francfort 2007 : Ford Focus, le facelift !

  La Focus est un modèle très particulier pour Ford Europe. Lorsqu’elle a été dévoilée en 1998, elle représentait pour nous une rupture en termes de style et de séduction par rapport à sa devancière. Elle a véritablement changé l’image de Ford auprès de nombreux clients et journalistes. C’est la raison pour laquelle il nous a paru essentiel d’appliquer dès que possible à la Focus notre nouveau style, le kinetic design. Parallèlement, nous avons saisi l’opportunité de rendre la Focus encore plus pratique et contemporaine et lui avons apporté quelques modifications, rehaussant encore son niveau de qualité. Nos équipes du style et du développement ont réalisé un travail réellement fantastique et je suis fier de présenter la nouvelle Ford Focus. »
John Fleming, Président et CEO, Ford Europe

La nouvelle Ford Focus - Introduction
« Il n’est pas facile d’améliorer un produit déjà très apprécié. Si vous ne prenez pas de réelles précautions, vous risquez d’apporter des modifications inutiles voire regrettables à des éléments qui étaient jusqu'alors très satisfaisants. Avec la Ford Focus, réputée pour être un véhicule de grande qualité, nous étions déterminés à ne pas la modifier pour le simple plaisir de changer. Nous avons néanmoins réussi à l'améliorer encore et sommes, par ailleurs, très fiers d’être parvenus à garder intact nombre de ses atouts. Vous pouvez donc être assuré de retrouver les exceptionnelles qualités dynamiques de conduite de la Focus. »
Gunnar Herrmann, Directeur de la gamme des véhicules du segment C, Ford Europe

Avec environ 5 millions d'unités produites en Europe, la Ford Focus est le premier et, aujourd’hui encore, le seul véhicule au monde à avoir reçu le titre de « Voiture de l’Année » à la fois en Europe et en Amérique du Nord. Au total, la Ford Focus a décroché plus de 80 prix, et ce uniquement en Europe. Elle a, par ailleurs, fortement influencé le monde de l’automobile et a parallèlement marqué le début d’une nouvelle ère pour Ford Europe.

Les nouvelles versions 3 portes, 5 portes et break SW de la Ford Focus qui devraient être commercialisées dès la fin de l’année 2007 laissent penser que cette « success story » est amenée à se poursuivre. La gamme Focus sera ensuite à nouveau élargie au début de l’année 2008 avec l’arrivée d’une berline 4 portes, de la Focus Coupé-Cabriolet et de sa version sportive, la Focus ST.

La nouvelle Ford Focus - Style
« L’énergie en mouvement. Quel autre véhicule pouvait incarner mieux que la Focus la philosophie du kinetic design ? Il est vrai que la Focus a joué un rôle majeur dans la construction de l’excellente réputation de Ford en termes de qualités dynamiques. L’équilibre obtenu entre dynamique et confort fait de la nouvelle Focus le modèle le plus séduisant de toute l’histoire de ce véhicule. »
Martin Smith, Directeur exécutif du style, Ford Europe

Style extérieur
Stefan Lamm, chef de l’équipe du style extérieur, a reçu carte blanche pour le dessin de la nouvelle Ford Focus. « Les réactions extrêmement positives suscitées par le dessin du nouveau Ford C-MAX nous ont donné la confiance nécessaire pour aller encore plus loin avec la nouvelle Focus. Il en résulte un véhicule résolument inspiré du kinetic design et dont l’appartenance à la gamme Focus et à la nouvelle famille Ford est une évidence.
Stefan Lamm, Chef du style extérieur, Ford Europe

La nouvelle Ford Focus présente un nouveau visage audacieux : ses calandres trapézoïdales, ses projecteurs étirés vers l’arrière et ses surfaces pleines et athlétiques sont autant de traits du nouveau caractère de la marque Ford. La calandre inférieure en forme de trapèze, qui équipe les modèles haut de gamme Ghia et Titanium, est rehaussée d’un entourage chromé très élégant. Plus petite, la calandre supérieure lui faisant écho est surmontée d’une moulure chromée qui n’est pas sans rappeler la récente Mondeo et le C-MAX. L’équipe du style a accordé une grande importance à l’esthétique des projecteurs. Les superbes bloc-feux étirés vers l’arrière sont équipés du système d’éclairage avant adaptatif (AFS) ou de projecteurs bi-xénon DHI de dernière technologie. Ils s’accompagnent de finitions différentes selon les modèles, à savoir noire et chromée pour la version Titanium et entièrement chromée pour les autres versions.

Un profil dynamique
Le profil de la Ford Focus se caractérise par les nouveaux éléments du kinetic design que sont les passages de roue marqués et l’embouti très prononcé qui court sur tout le flanc du véhicule.

Ce lien dynamique qui s’étire de l’avant à l’arrière de la Focus lui offre une nouvelle silhouette élancée. Les lignes latérales du véhicule sont nettes et épurées. « Certains éléments de finition tels que des moulures latérales auraient eu un impact négatif sur l'aspect très sobre de son profil, ce que nous voulions absolument éviter », explique Stefan Lamm. « Les lignes latérales très expressives de la nouvelle Focus traduisent clairement son appartenance au nouveau style Ford. »

L’arrière, une conclusion nette et précise
L’arrière du véhicule présente divers éléments du kinetic design, parmi lesquels la lunette arrière et le hayon redessinés ainsi que les nouveaux feux et bouclier. L’ensemble de ces caractéristiques confère davantage de prestance et une allure plus affirmée à la nouvelle Focus. Un nouveau becquet supérieur couleur carrosserie (sur les versions Ghia et Titanium) vient compléter le tout. Les feux arrière inédits bénéficient, en option, de la dernière technologie d’éclairage à diodes. « Nous n’avons fait aucun compromis concernant l’esthétique de la nouvelle Focus et l’équipe du style extérieur est très fière du résultat final », résume Stefan Lamm.

Style intérieur
D’importantes améliorations ont été apportées à l’habitacle de la nouvelle Focus..Afin de créer un espace encore plus agréable pour tous ceux qui voyagent à bord, le dynamisme du nouveau dessin extérieur se retrouve également à l’intérieur. Concernant le conducteur en particulier, cela a consisté à concevoir un nouveau combiné d'instruments offrant une meilleure lisibilité et désormais dotés d’un éclairage rouge, à l’instar de toutes les commandes intérieures. L’ergonomie des commandes du nouveau système audio et du système de climatisation à deux zones a également été améliorée.

Désormais, les modèles haut de gamme sont dotés d’une console centrale redessinée (en option sur la version Trend et intégrée au pack sport) reflétant le style très fluide du kinetic design. En plus d'un accoudoir amovible et d'un casier de rangement d’une contenance de quatre litres, la partie arrière de la console offre également deux zones de rangement supplémentaires pour les passagers arrière ou encore divers équipements en option tels qu’un onduleur de 230 volts ou une prise de connexion audio USB. La console pourra recevoir un autre équipement en option à partir du début 2008 : le bouton de démarrage Ford qui sera monté à proximité du levier de vitesses.

La fonctionnalité de l’habitacle a non seulement été rehaussée mais une attention spéciale a également été consacrée à sa qualité. Une importance particulière a, en effet, été accordée au choix et à l’association des différents coloris et matériaux des garnissages. L’ensemble du tableau de bord ainsi que les garnissages supérieurs des portes avant sont désormais réalisés à partir d’un nouveau matériau souple et grainé. Des coloris inédits ont, par ailleurs, été ajoutés afin de compléter ce nouveau style.

Diverses finitions au revêtement très élégant soulignent les zones fonctionnelles situées au milieu de la console centrale et du tableau de bord.

Le tissu des sièges et des panneaux intérieurs a également été modernisé tandis que le pavillon est désormais revêtu d’un nouveau garnissage tissé innovant, et ce dès la version Trend.

Nouvelle transmission Ford PowerShift
La transmission Ford PowerShift sera disponible à bord de la Ford Focus dès le début de l’année 2008. Totalement inédite, cette transmission à six rapports et double embrayage allie l’efficacité et le dynamisme d’une boîte de vitesses manuelle à la facilité d’utilisation d’une transmission automatique. Associée au moteur turbo diesel à rampe commune Duratorq 2,0 litres TDCi de 136 ch. (100 kW), elle montre très clairement qu’une transmission automatisée n’est pas forcément synonyme de rejets de CO2 élevés.

Développée par GETRAG FORD Transmissions GmbH, co-entreprise appartenant pour moitié à Ford et pour moitié à GETRAG, la transmission Ford PowerShift est principalement composée de deux boîtes dotées d’un arbre intermédiaire et fonctionnant en parallèle, chacune avec son propre embrayage à bain d’huile. Grâce à la disposition des arbres intermédiaires - dont l’un supporte les pignons des rapports « impairs » 1, 3 et 5 et l’autre ceux des rapports « pairs » 2, 4 et 6 – la montée des rapports est préparée par la présélection du rapport supérieur, véhicule en mouvement et à puissance maximum. Le changement de rapport s’effectue alors via l’activation opposée des deux embrayages, celle-ci étant coordonnée de manière à éviter toute rupture du couple.

Comparée à une transmission automatique classique, la configuration technique de base de la transmission Ford PowerShift offre de nombreux avantages. En effet, elle ne nécessite pas de sous-systèmes complexes tels que convertisseurs de couple, trains planétaires, embrayages multidisques à bain d'huile et bandes multiples - autant de composants qui réduisent considérablement l'efficacité de la transmission en raison d'une inertie accrue et des effets du couple de traînée. Le résultat est impressionnant puisque la transmission Ford PowerShift offre la facilité d’utilisation et le mouvement permanent d’une transmission automatique classique associés aux performances d’une boîte de vitesses manuelle. En outre, elle effectue des changements de rapports rapides et sportifs sans renoncer à un degré de souplesse élevé. Deux des autres avantages de la transmission Ford PowerShift résident dans ses capacités remarquables en matière de couple et le libre choix des rapports qui en font un partenaire idéal pour les moteurs diesel performants d'aujourd'hui.

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