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MERCEDES-BENZ SL (R107) (1971 - 1989)

mercedes sl r107
© L'AUTOMOBILE SPORTIVE (03/08/2004)

CELLE DE BOBBY, RICHARD ET JONATHAN

Chez Mercedes-Benz, les divas SL Pagode vieillissent et doivent prochainement être remplacées. A stuttgart on planche déjà depuis plusieurs années sur la remplaçante qui doit conjuguer au plus que parfait le luxe, le confort et le sport. Mais la manne de clients américains qui composent le plus gros viviers d'acheteurs de Mercedes-Benz SL sont considérés comme prioritaires. Le SL type R107 sera bourgeois et " écologiquement correct "...

Texte : Nicolas LISZEWSKI
Photos : Bahman Cars

Les Mercedes-Benz SL Pagode, présentées dans les années 60 et dessinées avec brio par Paul Bracq, alors à l'œuvre dans les bureaux de design de Stuttgart, possédaient encore un zest de sportivité. Avec son six en ligne de 2,8 litres, le 280 SL affichait des performances et comportement presque sportif et affichait surtout un remarquable compromis entre le confort et le sport. Du vrai Grand Tourisme, qui faisait encore plus regretter pour nous Français la disparition de Facel-Vega. En 1971, Mercedes-Benz dévoile la remplaçante de sa bête d'image : le SL type R107. Fini le toit Pagode, mais le SL possède toujours son hard-top, véritable marque de fabrique des SL. Mais plus encore que la voiture en elle-même, le SL type R107 symbolise pour toute une génération une image de la réussite à l'américaine. Tous les plus célèbres personnages, véritables clichés de la réussite américaine, s'affichent dans les films ou les séries TV au volant d'un SL type R107 : Bobby Ewing dans Dallas, Richard Gere dans American Gigolo, Jonathan Hart dans l'Amour du Risque, et même Eddy Murphy, dans le premier opus du Flic de Beverly Hills. Une véritable star sur quatre roues, que revendique pleinement Mercedes-Benz.

PRESENTATION

mercedes sl 350 r107mercedes sl 350 r107 hard top

Certes, le toit pagode, si caractéristique de la génération précédente, est passé à la trappe. Mais, la ligne des SL R107 est toujours agrémenté d'un hard-top des plus élégants. Il est totalement amovible, mais il est très lourd à manier. Il faut être deux pour pouvoir le mettre et l'enlever. La ligne du SL de profil est d'une pureté sans faille, même si on peut constater une disproportion entre l'avant et l'arrière très court. Cela date certes ce roadster étoilé, mais lui donne un petit cachet désuet qui n'est pas pour nous déplaire. Les roues en taille 15 pouces sur les modèles de pointes rappelle à tous que le SL R107 a déjà plus de 33 ans !

HABITACLE

interieur mercedes sl 350 r107interieur mercedes sl 350 r107

L'intérieur offre une rigueur toute germanique et bien dans le ton de l'époque. Le plastique est omni-présent, mais nous sommes loin des intérieurs Renault de la belle époque. Pas de bruits parasites, des assemblages précis, et une tenue dans le temps qui semble inaltérable. Le grand volant se rappelle à votre bon souvenir, pour signifier que les Mercedes-Benz des années 70-80 se conduisaient en cruising. Pour les excités, d'autres marques devaient répondre à leurs attentes… L'équipement de série était plutôt chiche et il faut aujourd'hui privilégier des autos avec des options d'époque comme la climatisation par exemple. Les feux avant et arrière sont dotés des striures anti-salissures, très en vogue chez Mercedes-Benz à l'époque.

CARACTERISTIQUES


MERCEDES-BENZ SL (R107)
v8 mercedes sl 350
MOTEUR
Type : 8 cylindres en V, 16 soupapes 1 arbre à cames en tête
Position: Longitudinal AV
Alimentation : Injection électronique
Cylindrée (cm3) : 4973
Alésage x course (mm) : 96,5 x 85
Puissance maxi (ch DIN à tr/mn) : 245 à 4650
Couple maxi (Mkg à tr/mn) : 40 à 3 750
TRANSMISSION
AR
Boîte de vitesses (rapports) : Auto (5)
ROUES
Freins Av-Ar : Disques
Pneus Av-Ar : 205/65 VR 15
POIDS
Données constructeur (kg) : 1520
Rapport poids/puissance (kg/ch) : 6,20
PERFORMANCES
Vitesse maxi (km/h) : 230
1 000 m DA : ND
0 à 100 km/h : ND
CONSOMMATION
Consommation moyenne : 11,9
PRIX NEUF (1987) : 439 900 Francs
34 CV FISCAUX
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MOTEUR

Les Mercedes-Benz SL type R107, ont été avant tout conçus pour le marché américain. C'est donc logiquement que les moteurs V8 ont été privilégiés. Divers cylindrées ont été prévues au départ avec des évolutions liées tant aux contraintes réglementaires du marché américain, et notamment californien, mais aussi pour contrer les concurrentes qui, la Jaguar XJ-S cabriolet en tête, proposait un V12 de la plus grande noblesse d'âme. Fidèle donc à sa philosophie de fiabilité et de confort de conduite, Mercedes-Benz et ses ingénieurs motoristes ont donc privilégié le couple à bas régime et les boîtes automatiques. D'ailleurs, le rendement cheval par litre du V8 du 500 SL de 42,26 ch/litre est très loin des standards des autos sportives. C'est un peu l'esprit " big block " américain qui a prévalu. Normal, le SL étant très apprécié outre-Atlantique. Peu à peu, les injection perfectionnées, vont rendre les V8 plus propres, surtout aux yeux des instances californiennes. Pour les transmissions, il existe des boîtes auto à 3 et 4 rapports, et des boîtes mécaniques à 4 et 5 rapports selon les générations et és.

SUR LA ROUTE

essai mercedes sl r107Les roadsters SL R107 ne sont pas du tout des autos de sport. Une fois ce postulat posé, on peut alors apprécier un SL R107 à sa juste valeur. Très typé confort, le SL R107 permet de voyager loin et vite dans les meilleures dispositions. Lorsque l'on oublie le postulat de départ, le SL commence à se dandiner sérieusement du postérieur et perd de sa superbe. Dans les grandes courbes, quelques sueurs peuvent vous couler le long de la colonne vertébrale si vous n'avez pas une grande maîtrise du pilotage auto. Les petits coups de raquette du train arrière ne sont également pas rares en usage sportif. De plus, si un 500 SL peut vous aider à rattraper vos erreurs avec la puissance et le couple à bas régime, mais avec les moteurs 6 cylindres, point de salut. Lorsqu'elle part, c'est fini, car plus d'une tonne et demi à rattraper avec moins de 200 ch… En revanche, si on l'utilise pour son esprit Grand Tourisme, son confort et son luxe Mercedes-Benz, impossible de ne pas succomber au charme du SL R107.

EVOLUTION

L'histoire du SL type R107 est réellement celle d'une montée en puissance. Il faudra attendre 3 ans pour que Mercedes-Benz démocratise le roadster SL avec le " petit " 6 cylindres en ligne de 2,8 litres et 185 ch. Sinon, c'était le V8 imposé avec la boîte automatique idoine. Jusqu'en 1980, les SL vont voir leur puissance progressivement augmenter au fil des millésimes avec des améliorations techniques mineures. A partir de 1980, le SL 280 hérite d'une boîte mécanique à 5 rapports, tandis que de nouveaux moteurs sont montés sous le capot étoilé : Le V8 3,8 litres remplace le 3,5 litres, et le V8 5 litres remplace le 4,5 5.0. Les puissances et couples progressent. Tous les V8 ne seront uniquement livrés qu'avec la boîte automatique. L'année suivante, le dérivé coupé 4 places, le SLC, est interrompu, puisque le coupé SEC W126 le remplace avantageusement. Les puissances et les cylindrées progressent encore sensiblement. L'année 1986 est une année charnière pour le SL qui est passablement revu. Si l'esthétique ne change pas à l'exception des boucliers avant qui sont redessinés, et des flasques de roues qui sont pleines désormais. Les moteurs sont nouveaux et sont repris de la berline S W126. En 1988, le SL 420 est retiré du catalogue français, et en 1989, le SL s'éteint devant le nouveau SL R129 très innovant et plus sportif. Bobby, Jonathan et les autres sont passés à la postérité et leurs SL ont réussi à faire rêver toute une génération.

CHRONOLOGIE
1971 : En avril, présentation et commercialisation du SL type R171. Modèle 350 (V8 3 499 cm3, 200 ch DIN, 212 km/h) et 350 4.5 pour les USA (V8 4 520 cm3, 195 ch, 200 km/h).
1973 : Nouveau modèle SL 450 (V8 4 250 cm3, 225 ch, 218 km/h, boîte auto imposée, version USA 195 ch).
1974 : En juillet, commercialisation du 280 SL (6 cylindres en ligne, 2 746 cm3, 185 ch, 207 km/h).
1975 : Le SL 450 passe à 217 ch et 183 ch pour la version USA.
1976 : En janvier, le 350 SL passe à 195 ch et le 280 SL à 177 ch. Nouveau système d'injection Bosch K-Jetronic.
1978 : Le 280 SL passe à 185 ch.
1980 : Boîte 5 vitesses sur le 280 SL. Nouveaux moteurs : le 380 SL (V8, 3 828 cm3, 218 ch, 215 km/h, version USA 157 ch) imposée avec la boîte automatique. Il remplace le 350 SL. Le 500 SL (V8, 4 973 cm3, 240 ch, 225 km/h) avec petit becquet et boîte auto imposée. Il remplace les 450 SL et 450 SLC 5.0.
1981 : Augmentation de la cylindrée sur le 380 SL (3 839 cm3, 204 ch, 205 km/h).En août, le 500 SL passe à 231 ch (220 km/h).
1986 : Adoption des nouveaux moteurs de la Classe S W126. Le 280 SL est remplacé par le 300 SL (6 cylindres, 2 962 cm3, 180 ch, 203 km/h), le 380 SL par le 420 SL (V8, 4 192 cm3, 204 ch, 213 km/h, puis version catalysée poussée à 218 ch) avec boîte auto imposée. Le 500 SL passe à 223 ch, puis 245 ch (225 km/h) en version catalysée (boîte auto) et nouveau 560 SL -réservé aux USA- (V8, 5 547 cm3, 227 ch, 215 km/h, boîte auto imposée).Léger restyling avec spoiler avant et enjoliveur de roues à grand flasques plat et ailettes au lieu des petits enjoliveurs sur jantes tôle.
1988 : Le 420 SL n'est plus importé en France.
1989 : Arrêt de la production des 300, 420, 500 et 560 SL.Présentation du nouveau roadster SL type R129.

ACHETER UNE MERCEDES-BENZ SL (R107)

Très fiable, les roadsters SL R107 présentent un achat sans arrière-pensée si l'auto retenue est la bonne. Comme à chaque fois sur les GT anciennes de prestige, la fiabilité est souvent réelle sur les autos entretenues. Mais si vous choisissez une auto que les propriétaires successifs n'ont pas pu entretenir sérieusement, une remise à niveau très chère sera à effectuer. Par exemple, les montes pneumatiques, aujourd'hui peu répandues, peuvent faire grimer les prix jusqu'à 500 euros par pneu ! Et pas question de faire le tour des centres autos, les manufacturiers, Michelin et Continental en tête, sous-traitent avec des spécialistes qui imposent leurs tarifs. Toutes les pièces sont disponibles dans le réseau Mercedes-Benz, mais le tarif n'est pas celui des pièces d'une Renault. A noter que le réseau Mercedes-Benz connaît souvent très bien ce type d'autos et peut vous conseiller pour l'achat ou une auto qui vous intéresse. Comptez environ 12 000 euros pour les petites 280 SL et au moins 16 000 euros pour un 500 SL dernière génération en très bon état. Les kilométrages sont souvent élevés mais ne doivent pas vous faire reculer. Encore une fois, le passé de l'auto est plus important que le reste. Bonne nouvelle, la corrosion est rare sur ce type d'auto, mais il sera toujours prudent de contrôler les points faibles habituels sur les autos anciennes : ailes, bas de caisse, entourage des feux.

CONCLUSION

:-)
Ligne
Mercedes-Benz haut de gamme
Lignée des SL
Fiabilité
Finition
Toutes pièces disponibles chez le constructeur
Cote accessible…
:-(
…mais prix des pièces prohibitif
Consommations
Pas sportive pour un sous
Performances sur les 6 cylindres

Les roadsters SL R107 sont un peu à part dans la généalogie SL. Très typés confort et luxe, ils avaient alors réussi à toucher une autre clientèle plus vaste que les Pagode. Aujourd'hui, le luxe et l'étoile se proposent à vous pour une poignée d'euros. Un achat à envisager sérieusement pour qui cherche un roadster sympa et pas trop cher. Seul le prix de l'entretien peut (à raison) vous faire hésiter. Il faut juste acheter la bonne...


Devis d'assurance pour une MERCEDES-BENZ SL (R107)

AVIS

Je posséde une 280 SL de 1984 en boite manuelle 5 vitesses. Le moteur de 185 cv suffit amplement à se faire plaisir, son feulement est très classe mais aussi rageur. La voiture est fiable mais necessite une bonne inspection sous le chassis pour controler l’absence (limitée) de rouille. Bonne fiabilité, faible coût d’entretien: une vidange par an ou tous les 20000 kms, piéces disponibles chez Mercedes mais aussi sur ebay. Démarre au quart de tour, pas d’électronique donc pas de soucis. Voiture plaisir qui prend de la valeur tous les ans... assurément un bon placement passion !...
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