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Un gisement de lithium gigantesque découvert aux USA

12/09/2023

Un gisement de lithium gigantesque découvert aux USA


 Des volcanologues ont découvert ce qu'ils pensent être le plus grand gisement de lithium au monde dans l'ouest des États-Unis. Cette découverte est évidemment très importante pour les États-Unis et l'après pétrole, à l'aube de la révolution électrique...

Le site en question est situé sur la caldeira de McDermitt, ancien site volcanique situé à cheval entre le Nevada et l'Oregon. Le lithium aurait été créé à la suite de l'explosion d'un super-volcan il y a 16 millions d'années. Bien que le décompte final doive encore être confirmé, les estimations suggèrent qu'il pourrait contenir jusqu'à 120 millions de tonnes de lithium, un volume colossal qui ressemble donc à une aubaine pour l'industrie des véhicules électriques.

Cela signifierait en effet que la caldeira contient environ 12 fois plus de lithium que les salines de Bolivie, qui étaient jusqu'ici considérées comme le plus grand gisement de la planète. Mieux encore, selon les chercheurs à l'origine de la découverte, il n'y a pas seulement beaucoup de lithium sur le site, il est aussi extrêmement concentré.

"Les ressources en lithium des sédiments volcaniques [...] ont tendance à être des gisements peu profonds, à fort tonnage et à faible rapport déchets/minerai", écrivent les chercheurs dans un article publié par la revue Science Advances. "Les sédiments lacustres du Miocène contenant de l'illite dans la partie sud de la caldeira de McDermitt à Thacker Pass contiennent des teneurs en lithium extrêmement élevées".

Alors que l'industrie automobile est encore très dépendante de pays tiers dont dépendent son approvisionnement en minerai, la découverte d'un gisement de lithium sur son propre sol s'annnonce comme une découverte. Le gouvernement devra cependant tenir compte du fait que deux tribus situées du côté Nevada de la caldeira affirment déjà leur ferme opposition à tout projet de mine, affirmant qu'elle serait alors construite sur une terre sacrée tandis que d'autres groupes écologistes protestent contre l'impact potentiel de telles activités sur l'environnement...

En imaginant que les différentes parties prenantes trouveront un terrain d'entente, les géologues d'Americas Corporation estiment que l'exploitation minière pourrait commencer en 2026. Ce gisement permettrait alors de répondre à lui seul à la demande future de l'industrie des véhicules électriques qui devrait être multipliée par 8 d'ici à 2040...

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