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Toyota GR Corolla : coup double

01/04/2022

Toyota GR Corolla : coup double

 Incarnation même de la fiabilité, la Toyota Corolla n'a que rarement fait parler d'elle comme icône du plaisir de conduire. S'appuyant sur son héritage et notamment en rallye, la Corolla revient pourtant au sommet de sa forme à travers une inédite version GR concoctée par les sorciers de Gazoo Racing !

Toyota nous a déjà régalé avec la GR Yaris dans un paysage automobile passion sinistré et la rumeur d'une Corolla de la même trempe semblait presque trop belle pour être vraie. Pas de premier avril pourtant ici, la nouvelle GR Corolla de Toyota est belle et réelle ! Un véritable cadeau du dieu Gazoo...

Pour transformer la placide berline compacte de Toyota en une nouvelle furie de l'asphalte, les ingénieurs japonais n'y sont pas allés par quatre chemins et repris la recette, à succès, mises en oeuvre sur sa petite soeur.

La mutation génétique s'opère tout d'abord par une carrosserie sévèrement bodybuildée pour ne pas dire agressive, directement inspirée du rallye. Le kit de carrosserie large avec des ailes bombées. Le modèle arbore également des rideaux d'air verticaux, des accents noirs brillants et des évents d'aile fonctionnels. Les concepteurs ont également installé des jupes latérales proéminentes avec l'insigne "GR-Four". réduit "la pression d'échappement et le bruit extérieur, qui sont essentiels aux performances de contre-pression". Parmi les autres points forts notables, citons un aileron arrière et un diffuseur relativement modeste, intégré au pare-chocs arrière noir. Mais on remarquera plus facilement la triple sortie d'échappement arrière originale dont la fonction est de réduire la pression d'échappement et le bruit extérieur. Parmi les autres points forts notables, citons un aileron arrière et un diffuseur relativement modeste, intégré au pare-chocs arrière noir.. Des roues noires de 18 pouces enveloppées de pneus Michelin Pilot Sport 4 complètent la panoplie. Mais la transformation ne s'arrête pas là puisque la GR Corolla reçoit également un capot et des portes avant en aluminium pour contenir son poids à 1 474 kg.

Dans l'habitacle, les changements sont plus timorés mais on trouve tout de même un tableau de bord numérique revisité pour intégrer la pression du turbo, le rapport actuel et le mode de traction intégrale sélectionné. Mis à part les écrans, la GR Corolla est équipée de sièges sport en tissu à surpiqûres grises ainsi que des écussons GR sur les appuie-tête. Les amateurs de conduite trouveront également le petit volant sport rond de Toyota et un pédalier en aluminium.

La Corolla GR 2023 se destine ni plus ni moins à écraser les rares survivantes de la catégorie compacte, VW Volkswagen Golf R en tête. Pour offrir la puissance nécessaire à son bébé, les motoristes ont même revu le bouillant trois cylindres turbo de 1,6 litre qui passe ici à 304 ch et un couple de 370 Nm. Sacrée leçon de rendement ! Presque deux fois plus puissante que le modèle standard, la Toyota GR Corolla surpasse également la dernière Subaru WRX (275 ch), son autre rivale directe sur le marché américain.

Le moteur de la Corolla est en outre relié exclusivement à la même excellente boîte manuelle à 6 vitesses et au même excellent système de traction intégrale GR-Four. Comme sur la GR Yaris, le système offre des répartitions de puissance avant/arrière variables de 60:40, 50:50 et 30:70.

En parallèle des mesures de réduction de poids, la caisse de la GR Corolla a été renforcée par de multiples points de soudure supplémentaires. La suspension a également été remaniée. À l'arrière, le train multibras à double triangulation répond à l'objectif d'agilité et de stabilité maximales offertes par le système GR-Four. De plus, comme la GR Yaris track (voir notre essai) le modèle peut être équipé du différentiel à glissement limité. La préparation châssis est soutenue par des étriers en aluminium à 4 pistons et des disques de 356 mm à l'avant.

Ajoutons que pour l'année de lancement, Toyota proposera une série spéciale baptisée Circuit Edition. Elle se distingue par un capot bombé avec des bouches d'aération fonctionnelles, un toit en fibre de carbone forgée, un aileron arrière plus massif et des étriers de frein rouges. La GR Corolla Edition Circuit a également des sièges sport en daim Brin Naub et en cuir synthétique avec des inserts en maille rouge et des coutures rouges. Le pommeau de levier de vitesses porte la signature de "Morizo", pseudonyme utilisé en course par président de Toyota, Akio Toyoda. Contrairement à ce que laisse imaginer son nom, l'édition Circuit est également mieux équipée, car les clients trouveront des sièges avant et un volant chauffant, un système audio JBL à 8 haut-parleurs et une climatisation automatique.

La Toyota GR Corolla sera construite dans l'usine GR dédiée de Motomachi au Japon, celle-là même qui a donné naissance à des modèles légendaires tels que la Lexus LFA et la Supra A80. Les prix de la nouvelle Toyota GR Corolla seront annoncés dans les mois à venir mais, après nous avoir vraiment mis l'eau à la bouche, Toyota ne s'engage encore sur aucune disponibilité pour le marché européen. Croisons les doigts...

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