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[Livre] La Renault 4L, le charme de la sobriété

03/07/2023

[Livre] La Renault 4L, le charme de la sobriété


 La Renault 4 ne compte pas parmi les modèles qui ont marqué l'automobile sportive et pourtant, la carrière sportive de cette française populaire iconique est loin d'être vide ! Outre ses prouesses accomplies en Afrique encore aujourd'hui avec le bien nommé 4L Trophy, la petite berline de la régie Renault s'était déjà fait une place sur le podium du Paris-Dakar en 1980 grâce à un exemplaire préparé par les frère Marreau et le spécialiste des conversions 4×4 Sinpar. On la verra également au départ du Rallye Monte-Carlo en 1962 et 1963, preuve que sa conception permettait d'envisager bien plus qu'une sage vie de besogne en ville ou à la campagne !

Moins connue que pour ses dérivés cabriolet Rodeo, la 4L servira également de base à plusieurs modèles à connotation sportive dans les années 60. Le châssis séparé de la caisse permettait en effet de disposer d'une base simple et robuste à moindre coût pour des artisans carrossier imaginatifs. Ce sera le cas en 1962 du cabriolet Missile conçu par René Bonnet mais aussi de la Sovam (850 VS, 1100 VS puis 1300 GS) d'André Morin qui fabriqua en 1967 un coupé sportif dans l'esprit des berlinettes Alpine sur base R452. Facturé au prix fort, ce coupé ne rencontra toutefois pas le même succès mais l'étude d'un restylage du modèle par Style International Product Design permettra à un jeune designer de faire ses premières armes. Ce designer c'est Patrick Le Quément, il finira justement patron du style chez Renault des années plus tard...

Modèle le plus fabriqué en France derrière la 206, la Renault 4 avait la difficile mission de remplacer la coquette 4 CV qui avait marqué le redémarrage de l'industrie française au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Avec la "4L", Renault propose en 1961 une voiture basique, éminemment fonctionnaliste, dans la droite lignée de la très populaire Citroën 2 CV. Remplacée par sa descendante spirituelle la Twingo en 1993, elle sera en fait produite jusqu'en 1994 !

C'est cette saga de la R4 que propose de nous raconter Serge Bellu au fil de cinq chapitres. Nous découvrirons la genèse et le développement de la R4, son approche fonctionnaliste et son implantation dans la société, mais également ses incursions dans le monde de la mode et de l'art et son rayonnement mondial.

La R4 reste bien vivante à travers l'enthousiasme des collectionneurs et dans la démarche de plusieurs designers qui s'emploient à en donner une lecture contemporaine., à commencer par Renault qui lui permettra de faire son grand retour au catalogue d'ici quelques mois dans une version électrique réinventée ! Assurément, la 4L semble plus éternelle que jamais...

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