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Le Texas se met aux carburants de synthèse

03/05/2023

Le Texas se met aux carburants de synthèse


 Serait-ce le début d'une petite révolution au pays de l'or noir ? En tout cas, la chose mérite intérêt car après le succès de son projet pilote au Chili, mené conjointement avec Porsche, HIF Global a reçu le feu vert pour construire la plus grande installation de production d'e-fuels (carburants de synthèse) au monde à Matagorda, dans le sud du Texas. La construction devrait débuter en 2024.

HIF Global est une entreprise chilienne qui a lancé une installation pilote à Haru Oni. Les 2600 litres d'e-carburant produits sur ce site pilote ont tous été envoyés à Porsche, pour sa série de courses 911 Cup en Allemagne l'année dernière.

"Au Texas, nous faisons passer les e-carburants au niveau supérieur de l'échelle commerciale, et nous sommes maintenant autorisés à construire la plus grande installation d'e-carburants au monde, pour produire environ 750 millions de litres par an de carburant d'expédition et d'e-essence", a déclaré Meg Gentle, la directrice exécutive du conseil d'administration de HIF Global.

L'entreprise espère ainsi pouvoir produire cette quantité d'e-carburant d'ici 2027. Pour ce faire, HIF Global aura besoin de 300 000 tonnes d'hydrogène vert par an et d'environ 2 millions de tonnes de "dioxyde de carbone recyclé". Ces ingrédients seront ensuite combinés pour produire 1,4 million de tonnes de méthanol, un composé liquide qui peut être utilisé dans l'industrie chimique et comme carburant pour le transport maritime. Il peut également être raffiné et transformé en carburant synthétique pour les véhicules de tourisme.

HIF Global n'a pas encore révélé d'où elle extraira le CO2, l'hydrogène ou l'énergie nécessaire au fonctionnement de l'usine mais les difficultés d'approvisionnement sont justement l'une des critiques formulées à l'encontre de ce nouveau type d'industrie. La production d'e-carburants est très gourmande en énergie ce qui peut éventuellement compromettre la véritable neutralité carbone de ce type de carburants.

Alors que 77 % de l'électricité produite par une centrale électrique (qu'elle soit renouvelable ou non) alimente les roues d'un véhicule électrique, seulement 13 % de l'énergie produite est réellement utilisée pour synthétiser les e-carburants, selon l'association Transport and Environment.

Les critiques soutiennent donc que le peu d'énergie verte dont nous disposons est bien plus efficacement utilisé pour les VE que pour les véhicules à combustion. Ils ajoutent que les e-carburants devraient être utilisés uniquement pour rendre plus écologiques les industries qui ne peuvent pas passer à l'électricité (transports maritimes et aériens longue distance notamment), plutôt que les véhicules de tourisme.

Le coût élevé actuel de l'énergie sous ses différentes formes signifie également que les e-carburants sont chers à produire. Le carburant provenant de Haru Oni affiche un prix de revient d'environ 50 euros par litre ! La nouvelle usine et les économies d'échelle attendues devraient toutefois contribuer à faire baisser ce prix qui semble encore incompatible avec une diffusion de masse. HIF Global estime qu'une fois que les e-carburants seront produits à l'échelle industrielle, les prix pourraient tomber à environ 2 euros le litre, permettant de se rapprocher d'un tarif concurrentiel face aux carburants fossiles...

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