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[Collector] La BMW M5 W10 de Ferdinand Piëch

08/08/2023

[Collector] La BMW M5 W10 de Ferdinand Piëch


 Si on vous parle de BMW Série 5 à 10 cylindres, la première voiture qui vous vient à l'esprit est sans doute la M5 E60. Mais désormais, vous saurez qu'il existe une autre M5, plus ancienne, avec un 10 cylindres sous le capot. Ce modèle rarissime puisque unique, est une M5 E39. Ou plus exactement, un prototype basé sur une BMW M5 E39. De plus, ce prototype n'émane pas de chez BMW Motorsport comme on pourrait le penser mais de chez... Volkswagen !

En effet, la BMW M5 E39 que vous avez sous les yeux cache derrière une parfaite apparence full stock, un moteur unique en son genre : un W10. Cette M5 très spéciale qui a refait surface par le biais d'une vente aux enchères nous rappelle qu'il existe des prototypes d'usine "clandestins" qui sont souvent découverts ou officialisés des décennies plus tard. Pour comprendre l'existence de celui-ci, il faut revenir quelques décennies en arrière, lorsque le groupe VW a racheté consécutivement Bentley, Lamborghini et Bugatti en 1998. Le patron du groupe, Ferdinand Piëch, porté par un succès sans précédent, n'avait alors plus de limite à son ambition. A cette époque une supercar badgée Volkswagen a même été envisagée par Piëch ! Mais oui, souvenez-vous de la VW W12 Syncro, présentée en coupé en 1997 et même en roadster en 2001...

C'est donc Ferdinand Piëch, président-directeur général de VW à l'époque (et fervent adepte du moteur W), qui a commandé ce W10 à ses équipes de motoristes. Ferdinand Piëch a personnellement chargé le Dr Sabine (Wolfram) Willeke de développer de développer un moteur plus puissant que tout ce que Volkswagen avait produit jusqu'ici.

Comme d'autres moteurs "W" du groupe, W8, W12 et W16, le W10 a été conçu en associant - vous l'avez deviné - deux moteurs VR5. Le VR5 a eu une durée de vie très courte dans la gamme Volkswagen mais, malgré un fonctionnement moins équilibré que celui du VR6, il offrait une puissance honorable et un couple agréable avec sa cylindrée de 2,3 litres.

Si le W10 avait été produit, il aurait probablement trouvé sa place à bord de la VW Phaeton qui a reçu notamment le magnifique moteur W12 partagé avec Bentley. Mais le W10 n'a de son côté jamais été officiellement annoncé. Alors, comment ce W10 s'est-il retrouvée dans une BMW plutôt qu'une Audi par exemple ? Il est vrai que la chose interroge profondément.

Pendant le développement des W16, W12, W10 et W8, plusieurs voitures d'essai seront utilisées, dont semble-t-il cette BMW. Il se dit que la M5 E39 aurait été choisie car il n'existait pas à l'époque de voiture capable de supporter la puissance du moteur W10 dans la gamme Volkswagen ou Audi. Les ingénieurs ont donc opté pour la BMW avec sa boîte de vitesses manuelle à 6 rapports et, probablement aussi, un espace adéquat sous le capot.

La M5 W10 est annoncée officiellement, d'après ses papiers d'homologation, comme développant 507 ch et 550 Nm de couple, soit quelque chose de très similaire à ce qu'offrira la M5 E60 bien plus tard ! Cela représentait une augmentation de 25 % de la puissance par rapport à la M5 E39 et de 10 % du couple. Ferdinand Piëch aurait d'ailleurs été tellement satisfait de ce mulet BMW M5 à moteur W10 qu'il l'utilisa personnellement pour ses déplacements privés.

Quoi qu'il en soit, cette voiture au moteur unique est mise en vente par GDM Motors. L'existence de ce mulet, qui n'a pas été reconnu officiellement par Volkswagen et ne le sera sans doute jamais, est longtemps restée un secret bien gardé, probablement au sein d'une collection privée. Mais à voir le soin apporté à la réalisation du moteur et à son implantation à la place du V8 BMW, tout laisse penser que cette histoire est bien réelle. Dans tous les cas, voici un collector de choix pour un amateur de curiosités mécaniques !

En savoir plus sur la BMW M5 E39 W10

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