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MUSEE DES 24 HEURES (LE MANS)

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© L'AUTOMOBILE SPORTIVE (23/08/2020)

Entrez dans la légende...

Pour échapper à un contexte peu réjouissant, quoi de mieux que s'offrir un moment d'évasion dans un de ces temples de l'automobile qu'est le Musée des 24H du Mans. Situé juste à côté du circuit de la Sarthe, il propose tout au long de l'année un voyage unique dans la mémoire de la course légendaire...

Texte & Photos : Sébastien DUPUIS

Le musée des 24 Heures du Mans a été créé en 1961, à l'initiative de l'Automobile Club de l'Ouest et du Conseil général de la Sarthe. Originairement situé dans l'enceinte du circuit et baptisé « musée automobile de la Sarthe », il déménage en 1991 près de l’entrée principale du Circuit et devient « musée des 24 Heures » en 2009. C'est donc un point de passage incontournable pour les nombreux touristes lors de la mythique épreuve automobile mais le lieu mérite aussi le détour tout au long de l'année, et peut-être même plus encore le reste du temps pour éviter l'affluence éphémère des lieux...

EXPOSITION TEMPORAIRE LE MANS 66

exposition temporaire le mans 66 musée 24h du mans le mans

Le Musée des 24 Heures du Mans propose régulièrement des expositions thématiques temporaires qui mettent en lumière les grands moments de l’épreuve mythique ainsi que les véhicules qui ont fait sa légende. Lors de notre visite, c'est l'exposition "Le Mans 66" consacrée au film réalisé par James Mangold, avec Matt Damon et Christian Bale, qui tenait l'affiche après son succès en salles. L'exposition ayant elle aussi beaucoup plu, malgré les interruptions liées à la crise sanitaire, elle a été prolongée jusqu'à fin 2021. Depuis notre visite, la direction du musée a même intégré une partie des éléments donnés par la société de production à l’ACO dans un nouvel espace dédié au film et à l’édition des 24 Heures du Mans 1966. Le public peut y (re)découvrir le duel qui a opposé les écuries Ford et Ferrari à travers les personnages emblématiques que sont le pilote Ken Miles et l’ingénieux Carroll Shelby. Une partie des documents et décors du tournage présentés sur place, comme l’horloge, les haut-parleurs, les costumes des acteurs et la Ford GT40 bleue parée de ses petits fils de laine, permettaient de se replonger dans les scènes du film au milieu d'un espace spécialement aménagé.

Invité par l’ACO en 2019, Peter, le fils du pilote britannique Ken Miles auquel le film rend hommage, était de retour pour la première fois au Mans, 54 ans après son dernier voyage avec son père. A cette occasion, il a confié à l’ACO et son Musée quelques authentiques reliques lui ayant appartenu : son blouson uniforme de l’équipe Ford, ses lunettes de course et surtout son casque « open jet » de couleur vert anglais, celui qu’il portait au Mans et à Riverside. Contrairement à celui utilisé par Christian Bale dans le film, sur le vrai ne figure pas le nom de Miles. Ces objets exceptionnels ont trouvé leur place à côté des authentiques combinaisons de pilote des acteurs, des quelques pièces du décor du film et des documents d’époque qui vous font voyager dans le temps, aujourd’hui toujours visible au Musée des 24 Heures du Mans.

LA SARTHE ET LES PIONNIERS DE L'AUTOMOBILE

exposition bollée musée 24h du mans

Le Mans est un lieu mythique pour l'automobile et notamment en tant que site du premier Grand Prix automobile de France, en 1906. Un évènement qu'il est bon de rappeler même si l'endurance a ici volé la vedette à la F1. Comme un intermède dans ce voyage au centre de la compétition automobile, le musée propose aussi une section entière consacrée à l'épopée des automobiles Bollée. Venu s’installer au Mans, Amédée Bollée crée une première automobile « moderne » en 1873. Le succès de « l’Obéissante » est universel, et scelle le destin de la Sarthe et du Mans. Dès 1923 avec les 24 Heures du Mans, Le Mans devient un lieu mythique pour l’automobile.

Outre les gloires locales, le musée consacre également une galerie à quelques véhicules de route de différentes époques ainsi qu'à quelques motos, l'épreuve étant également liée au monde du 2 roues. Même si ce n'est pas le point fort de ce musée, de nombreuses marques automobiles qui ont écrit l'Histoire en dehors des circuits sont représentées ici avec des exemplaires charismatiques. Au cours de la visite on peut également découvrir au travers de grandes baies vitrées le garage du musée qui jouxte l'exposition moto. Ce lieu astucieusement mis en valeur permet de constater que le patrimoine roulant de l'ACO continue à recevoir les soins nécessaires pour se dégourdir les bielles de temps en temps...

LES LEGENDES DES 24H DU MANS

musée 24h du mans miniatures

Les premiers pas dans ce musée dédié aux 24 heures du Mans se font par le "hall of fame", présentant les grands noms de l'épreuve depuis ses origine. On arrive ensuite dans la salle des miniatures au 1/43ème. Un lieu absolument incroyable, à la fois par la quantité (4230 voitures !) et la qualité des modèles présentés, qui plonge le visiteur dans la chronologie fascinante de cette compétition hors normes. Des maquettes représentant les stands à différentes dates permettent également de voir l'évolution continue de la compétition à travers le temps. On rêve d'ailleurs de la même chose à échelle réelle !

La seconde moitié de la collection des 24 Heures est un peu plus inégale et les nombreuses voitures de course ne sont pas toutes mises en valeurs comme elles le mériteraient. Il y aurait ici à s'inspirer de ce qui a été fait sur l'expo Le Mans 66 pour valoriser ces modèles phares de l'histoire du Mans. Avec une scénographie travaillée, la visite de cette longue allée deviendrait plus immersive. A quelques mètres de la sortie, l'espace spécialement dévoué à Porsche confirme d'ailleurs ce manque. Arrivées la veille de notre visite directement du Musée Porsche à Stuttgart, une 911 GT1 de 1998, la 962 C de 1987 et la 936 Spyder de 1981 accompagnaient une 919 hybrid encore "dans son jus", tout droit sortie de piste. Magique !

LE CIRCUIT EN ACCES LIBRE

exposition temporaire le mans 66 musée 24h du mans le mans

En parallèle ou en complément de la visite du Musée, l'ACO propose un ticket permettant d'accéder librement aux infrastructures du circuit. De la passerelle Dunlop au village, on peut ainsi s'offrir une balade dépaysante à travers 9 points incontournables de la piste. Un moment hors du temps, sans le vacarme et la foule des 24 heures...

Le musée automobile du Mans est un incontournable pour tout passionné, avec une collection unique en son genre et un patrimoine riche. Malgré quelques améliorations possibles, il y a déjà de quoi passer un moment agréable en enrichissant ses connaissances sur l'automobile et en rêvant aux exploits de ces héros des temps modernes...

INFOS PRATIQUES
Le musée des 24 heures du Mans est ouvert tous les jours de 10h à 18h et jusqu'à 19h entre le 1er mai et le 30 septembre. Pour la visite, prévoyez environ 1h45 sur place. Le tarif adulte est de 9,50 € et l'accès au circuit peut s'y ajouter dans une formule à 12,50 €. A l'occasion, profitez-en pour découvrir aussi le coeur médiéval de la ville, le "Vieux Mans" ! Plus d'infos sur www.lemans-musee24h.com

PHOTOS


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