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L'AUTOMOBILE SPORTIVE > REPORTAGE > MORGAN MOTOR

VISITE CHEZ MORGAN CARS

morgan cars factory tour
© L'AUTOMOBILE SPORTIVE (27/08/2015)

LES INTEMPORELLES

Nous avons profité de notre séjour en Angleterre à l’occasion du Festival of Speed de Goodwood pour rencontrer plusieurs constructeurs. Quelques jours avant Zenos, c’est chez Morgan que nous nous sommes arrêtés une journée afin de visiter l’usine et essayer la Three-Wheeler…

Texte : Maxime JOLY - Photos : Étienne ROVILLÉ

Morgan Motor Company est basé à Malvern Link, à 200 km au Nord-Ouest de Londres. Dès l’entrée dans la ville, un panneau d’une Morgan nous indique que nous ne nous sommes pas trompés d’endroit. Un panneau, répété à plusieurs reprises, jusqu’à l’arrivée chez Morgan, à gauche d’une petite rue. Un emplacement très discret ! Discret et qui ne laisse en rien présager de la surface importante qu’occupent les bâtiments. L’usine Morgan est en effet séparée en plusieurs bâtisses tandis que l’accueil est situé au fond d’un grand jardin.

HISTORIQUE

morgan cars history

Harry Morgan, HFS de ses initiales, est né en 1881. Sa famille déménagea à Malvern Link en 1905 et c’est là que son histoire automobile commença… et s’acheva. Son histoire, peut-être, mais pas celle de ses autos. Charles Morgan perpétue la tradition familiale pour le plus grand bonheur de quelques milliers de clients chaque année. La première voiture fut produite en 1909 puis trois autres le furent l’année suivante. Le choix de la trois roues s’est fait en 1914 pour des raisons de coût, et aussi parce que ce type d'architecture profitait d'un avantage fiscal au Rayaume-Uni. Parallèlement, des modèles à quatre roues furent tout de même lancés et le plus incroyable est que leurs descendantes (4/4 et Plus4) sont toujours proposées à la vente en 2015 !

Mais Morgan ne fait pas que dans la petite motorisation puisque, en plus du V6 Ford dans le Roadster, BMW fournit son excellent V8 atmosphérique 4.8 litres. Il trouva son plus bel écrin dans l’extraordinaire Aeromax qui restera à jamais comme une des plus belles automobiles jamais produites…

Enfin, l’année 2012 marqua le retour de la "Three-Wheeler" que nous avons essayée sur place. Assurant le lien entre passé et futur, un concept de Thre-wheeler électrique (EV3) fut présenté au dernier Festival of Speed. Et, concernant le futur justement, il promet d’être enthousiasmant comme en atteste la présentation au dernier Salon de Genève de la nouvelle Aero8…

LA VISITE

morgan 3 wheeler terminatormorgan aero8 24h du mans 2004

La visite de l'usine Morgan Motor n'est pas l'apanage de quelques journalistes privilégiés. Elle est ouverte au public (voir page Factory tours) et remporte un grand succès avec de nombreux visiteurs accueillis chaque année. Tout commence par le hall situé près de l’entrée. Cinq voitures y sont stockées et chacune fait l’objet d’une présentation. Lors de notre visite il y avait un exemplaire unique de la 3-Wheeler dont chaque phare a été remplacé par une tête robotique digne de Terminator ! Après, nous découvrons le concept PlusE de 2014, modèle électrique qui n’a jamais vu la production à cause d’une autonomie insuffisante. Mais trois jours avant le FOS où Morgan y exposait l’EV3, il n’est pas inintéressant de voir que la voiture électrique est quelque chose qui intéresse Morgan depuis quelques temps. Vient ensuite la première Aerocar à moteur V8 (4,4L BMW) de couleur bleue qui fut dévoilée au Salon de Genève de l’An 2000. A ses côtés, une Aero8 bodybuildée qui courut aux 24 Heures du Mans de 2004. Enfin, un long retour vers le passé avec une Plus4+ « purple ». Un véhicule superbe qui fut un échec pour la marque puisque seules 15 des 26 voitures produites furent vendues. Aujourd’hui, il en reste 14 et chacune d’entre elles se vend à des prix délirants…

chassis aero 8 morganchassis morgan bois

C’est maintenant que commence à proprement parler la visite de l’usine. Le premier atelier (c’est en fait le deuxième mais on entre par le mauvais côté) est dédié au châssis. Le design du châssis est fait par les ingénieurs de Morgan mais la production est externalisée. La flexibilité de la production permet une personnalisation maximale : le client peut réellement avoir SA voiture ! On assiste au rattachement d’un des trois moteurs (nouveau 2 litres Ford à injection directe, V6 Ford ou V8 BMW) au châssis.

Les ateliers suivants concernent le montage des différentes pièces de carrosserie, le montage des panneaux en aluminium et il y en a même un dédié au bois, matériau étonnament encore très présent dans une Morgan ! Après nous avoir raconté de nombreuses anecdotes agrémentées de « believe it or not » et qu’il s’est lui-même acheté une Plus4, le guide explique que le bois est anglais alors qu’il venait précédemment de France et de Belgique.

cabine peinture morgan carshabillage cuir morgan cars

Nous changeons à présent de bâtiment pour aller à l’atelier peinture où la voiture est redémontée pour être peinte à la main. Le choix de coloris est si vaste que les clients ont du mal à choisir la couleur de leur monture. Il en est de même pour les teintes d’intérieur et de cuir, dans l’atelier qui suit. L’assemblage touche à sa fin et un test routier conclut la naissance des exemplaires ayant validé l’inspection. Les recalés finissent dans l’atelier final pour être corrigés.

montage morgan 3 wheelermorgan 3 wheeler blue

Avant la visite du musée Morgan qui clôt le factory tour, il reste à voir l’atelier consacré à la Three-Wheeler. Sa production particulière nécessite un espace rien que pour elle, ce qui, conjugué à une livre-sterling forte, explique le prix de vente élevé de la trois roues. La production de son châssis est elle aussi externalisée et l’exemplaire en cours d’assemblage était destiné à l’Australie. Il se distingue par ses clignotants étranges, conséquence de l’homologation stricte de ce pays… Présentes dans le monde entier, les Morgan le sont également en Chine depuis 2012.

INTERVIEW

morgan factory tour

Au terme de notre visite, nous avons pu nous entretenir avec notre guide et lui poser quelques questions.

morgan france afficheMORGAN EN FRANCE
La France est le deuxième marché pour Morgan, petit constructeur mais présent dans le monde entier. Fin juillet, nous sommes allés rendre visite à Morgan France en région parisienne (voir notre interview) qui dispose d’un deuxième centre de revente, dans le Sud-Est cette fois.
Contact : www.morganfrance.com


photos
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