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REPORTAGE : DRIVING CENTER ORECA (Le Castellet)

Lundi 13 Mai, dans l'enceinte du Circuit Paul Ricard au Castellet, ouvrait la toute nouvelle piste "tout en un" du Driving Center. Voulue et annoncée fin octobre 2012 par le Directeur Général du Circuit, Stéphane Clair, ainsi que par Raphaël de Chaunac, Directeur Général du Groupe Oreca qui sera l'opérateur exclusif, nous avons été invités à découvrir cette nouvelle piste dédiée au plaisir du pilotage...

Textes : Étienne ROVILLÉ - Photos: Matthieu LEFEVRE

« Je suis très heureux de voir que le Driving Center ouvre ses portes selon les engagements que nous avions pris il y a plusieurs mois » explique Stéphane Clair. « Le Circuit Paul Ricard se dote d’un nouvel outil, qui s’intègre parfaitement dans la philosophie de développement de Destination Castellet. Avec un circuit « F1 », une piste « loisirs » et un circuit « karting », ainsi que deux hôtels, plusieurs restaurants et un aéroport international, il s’agit d’un complexe unique. »

cirucit castelletUN CIRCUIT MODULABLE
La piste principale mesure 1,6km pour une largeur de piste de 8,50m et comprend à la fois des enchainements rapide et des virages lents, techniques. A celle-ci s'ajoutera très prochainement une extension terre de 0,5km permettant les entrainements de Super-Motard. Car, à l'instar du "grand" circuit, cette piste n'est pas réservée qu'aux automobiles mais également aux motos. Mais tout l'intérêt de ce nouveau circuit est sa modularité. Il est en effet possible de scinder le circuit en différentes parties, utilisables simultanément qui plus est. C'est ainsi que l'on retrouve une piste "vitesse" de 0,850m ainsi qu'une piste technique de 0,650km qui enchaine différents types de virages. A noter que la piste n'est pas plane et qu'il y a 15m de dénivelé entre le haut et le bas de la piste et on trouve un intéressant pif-paf en aveugle, en montée.

TOUT CA POUR QUOI ?
gt86 driftSi sur le papier la longueur de ce circuit semble réduite, à l'utilisation elle est tout à fait suffisante car bien pensée. Ce n'est pas une piste de "performance", mais un circuit "école", intéressante et variée pour un apprentissage du pilotage. Car c'est bien là l'utilité de cette piste, de faire le lien entre la route et la piste F1 pour le Gentleman Driver. Car se jeter dans le grand bain sans notion de pilotage, parfois au milieu de personnes expérimentées, ce n'est pas toujours sécurisant, ni forcément plaisant. Au Driving Center, vous apprendrez les règles de base du pilotage, avec des briefings et ensuite une mise en pratique, instructeurs à vos côtés. A la fin, vous aurez vu les freinages, les ré-accelérations, les trajectoires, les transferts de masse. Vous aurez appris à placer votre voiture sur les freins pour faire pivoter l'arrière et, très important, vous aurez appris à regarder où il faut. Cette piste permet vraiment d'apprendre et de comprendre le pilotage à un rythme progressif et donc sécurisant. Et vous verrez qu'il est déjà possible d'aller vite sur cette petite piste. Evidemment, avec des grosses GT on risque d'être rapidement frustré, pour autant le passage par la case apprentissage est d'autant plus important que les performances de la voiture sont élevées. Il est également possible de faire des baptêmes en passager sur différents types d'auto, allant de la KTM X-Bow à la Porsche 997 GT3 RS 3.8 en passant par la Porsche Cayman R ou la Toyota GT86. Il est également possible d'en prendre le volant, et de se rendre compte que l'on est loin (pour beaucoup) du niveau d'un vrai pilote.

SECURITE ROUTIERE
auris stage sécuritéC'est aussi ça, le Driving Center, la possibilité de faire différents ateliers de sécurité routière. Vous trouvez donc une aire plane de 3.000m², arrosable et une aire plane de faible adhérence. Sur ces deux parties, différents ateliers à faire: freinage d'urgence sur sol sec et humide, freinage d'urgence avec évitement (attention aux surprises), différents ateliers de maniabilité, d'anticipation et de réactivité, à différentes vitesses. Cette partie est très intéressante pour comprendre comment fonctionne l'électronique (ABS notamment), comment nous-mêmes nous réagissons, prendre conscience des distances de freinage sur sol sec et humide. On trouve également un cercle à rayon constant de 70m avec une partie à faible adhérence. Intéressant pour comprendre le fonctionnement de l'ESP, en voir ses limites. Essayer de garder la voiture droite avec ou sans ESP et apprendre à bien réagir. Cette piste peut également servir pour apprendre la dérive, préalable indispensable au "drift". Cette partie du circuit est destinée aux entreprises, aux assureurs ou même aux concessionnaires dans le cadre des flottes entreprise.

Le mot de la fin revient à Raphaël de Chaunac : « Le Driving Center n’est pas un circuit de vitesse pure ou de compétition. Nous voulons y développer les loisirs et la sécurité routière. Nous sommes convaincus que particuliers et entreprises ont besoin d’un nouveau type de lieu pour prendre du plaisir, avoir de premières sensations de vitesse de manière encadrée et prendre conscience des dangers. La soixantaine de dates déjà réservées jusqu’à la fin de l’année nous le confirme. La force du Driving Center, au-delà de ses caractéristiques propres, c’est les nouveaux horizons qu’il va nous permettre d’explorer. »

Informations et réservation :
Jean-Michel Dorbe
Groupe Oreca
Téléphone : 04.83.24.83.04
Site : www.oreca-events.com