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MORGAN 3-WHEELER (2014 - )

essai morgan 3 wheeler 2014
© L'AUTOMOBILE SPORTIVE 14-09-2015

RETOUR VERS LE PASSÉ

Chez Morgan Motor Company, on aime la tradition. Avec depuis 65 ans au catalogue la Plus 4 et Four/4, on sait faire adapter au goût du jour un concept ancien. C’est ainsi qu’est revenue parmi les vivants la voiture à trois roues, chère à Harry Morgan. A l’heure où les voitures ne cessent de grossir, certains démontrent qu’une autre voie est possible…

Texte : Maxime JOLY - Photos : D.R.

L’Angleterre et ses constructeurs pas comme les autres. Pour en apprendre plus sur Morgan, nous vous invitons à lire le compte-rendu de notre visite des ateliers Morgan Motor (factory tour) et l'interview des responsables réalisée au mois de juin dernier peu avant le Festival of Speed de Goodwood. Festival où était d’ailleurs exposé le concept électrique EV3 sur base de 3-Wheeler mais c'est ici sa version thermique qui nous intéresse !

PRESENTATION

morgan 3 wheeler profil

La première question qui vient à l’esprit quand on voit la Three-Wheeler est : s’agit-il d’une voiture ou d’une moto ? L’administration n’a pas tranché pour sa part puisque l’engin affiche 19 CV fiscaux moto (soit un taux réduit de 50%), est assuré comme une moto mais se conduit avec le permis voiture. Rien de bien nouveau en fait, il s’agit juste de la "faille" juridique utilisée par les motos à trois roues depuis un bon moment. Mais trêve de plaisanterie, cette Morgan est bien une voiture ! La preuve, il y a une carrosserie. Une peau d'aluminium entièrement réalisée à la main, s'il vous plaît. Certes, elle est quelque peu déshabillée et atypique avec ses lignes d’échappement posées de chaque côté mais, promis, une fois dedans, les repères d’automobiliste reviennent vite. Pour commencer, il y a un volant, et non un guidon, ainsi qu'un levier de vitesses...

HABITACLE

interieur morgan 3 wheeler

Avant de prendre le volant de la Morgan 3 Wheeler, il faut déjà pouvoir monter à bord. Comme toute anglaise de ce type, l’accession à l’intérieur se mérite et si vous cherchez une motivation pour votre régime, rappelez-vous que « light is right ». La mise en application s'imposera d’elle-même ! Ajoutons qu'il faudra aussi voyager léger, car la capacité du coffre n’est pas la qualité première de cette motomobile.

Malgré un concept vieux d’un siècle, le "nouveau" 3 Wheeler ne date pourtant que de 2011, année de sa présentation au Salon de Genève. Quelques anachronismes sautent aux yeux immédiatement, à commencer par la gâchette qui sert à démarrer la « Three » ou encore le combiné d'instrumentation central et le volant 3 branches semblant empruntés à un proto de course des années 70...

La présentation intérieure, rarement le point fort des anglaises légères, est en réalité plus soignée (ou moins bâclée...) que ce que peuvent restranscrire les photos. On ne peut rester insensible à ce côté rétro et artisanal absolument inimitable. Précisons cependant qu’il faut débourser 3.790 € supplémentaires pour le pack "chrome" (ligne échappement + grille sur échappement + arceaux + bloc moteur + arrière phares) dont est équipé notre modèle d'essai. Les sièges chauffants sont une autre option vivement conseillée. A 350 € il serait dommage de s'en priver pour prendre à la place une décoration fantaisiste.

La seconde question qui se pose alors est : où peut-on acheter cette Morgan Three-Wheeler ? Le réseau de distribution français de Morgan est pour le moins restreint avec Morgan France qui ne dispose que de deux points de vente tandis qu’un second importateur est situé dans le Sud-Ouest. Dans l’interview qui nous a été accordée par Marc Alain Bel, Morgan France se veut rassurant sur l’entretien des voitures qui peut se faire partout en France chez des garages partenaires, de la Threewheeler à l'Aero8. Voilà un tracas en moins.

Dommage que le cours de l’euro par rapport à la livre ne nous impose un tarif si éloigné du prix original. Coût de la belle, sans option ? 43.900 €...

CARACTERISTIQUES


MORGAN 3-WHEELER
moteur morgan 3 wheeler
MOTEUR
Type : 2 cylindres en V à 45°
Position : porte-à-faux AV
Alimentation :
Cylindrée (cm3) : 1983
Alésage x course (mm) :
Puissance maxi (ch DIN à tr/mn) : 83 à 5250
Couple maxi (Nm à tr/mn) : 140 à 3250
TRANSMISSION
AR
Boîte de vitesses (rapports) : manuelle (5)
ROUES
Freins Av-Ar (Ø mm) : Disques ventilés - Disques pleins
Pneus Av-Ar : 175/55 R16
POIDS
Donnée constructeur (kg) : 525
Rapport poids/puissance (kg/ch) : 6,3
PERFORMANCES
Vitesse maxi (km/h) : 185
0 - 100 km/h : 6"
CONSOMMATION
Moyenne combinée (L/100 km) : 9.3
CO2 (g/km) : 215
PRIX NEUF (09/2015) : 43.900 €
PUISSANCE FISCALE : 19 CV


MOTEUR

Oubliez les caches plastiques et autres artifices modernes pour encapsuler les moteurs. Il faudrait être aveugle pour passer à côté de celui-ci, installé en porte-à-faux à l’avant. Le bi-cylindres en V d’origine Harley-Davidson a été retravaillé par la société S&S afin de passer la cylindrée à 1.983 cm3. La puissance, modeste, n’est que de 82 chevaux et atteinte dès 5.250 tr/min. Très loin d’un caractère pointu, ce moteur est étonnamment coupleux dès le régime ralenti. Les 140 Nm maximaux sont d’ailleurs disponibles à seulement 3200 tr/min. En revanche, le manque d’allonge du moteur se fait cruellement ressentir et oblige à jouer du levier de vitesse. Heureusement, la boîte 5 provenant de la Mazda MX-5 est excellente du fait de son débattement court et précis.

Réputé, dans le mauvais sens du terme, pour ses vibrations, le "V twin" ne nous a pas semblé si chaotique que cela. Il fait même clairement partie intégrante de l’ambiance et l’amour prodigué par la sonorité de cette motorisation rend facilement aveugle. Mais pas sourd, par chance…

Côté performances, ce 2.0L au rendement diesélique se défend plutôt bien, largement aidé par le poids de l'engin ! Le 0 à 100 km/h accompli en 6" vous permettra de tenir la dragée haute à une Megane RS, ce qui n'est déjà pas ridicule ! En revanche il faudra être moins prétentieux en ligne droite car la vitesse de pointe est limitée à 185 km/h, boite courte oblige. Par ailleurs, rien ne dit que vous supporteriez plus de pression de l'air sur le visage...

SUR LA ROUTE

Les habitués des low-flyers anglais ne seront pas dépaysés au volant de la Three-Wheeler. Passé l’étonnement et la peur causés par la puissance transmise à la seule et frêle roue arrière (vais-je finir dans le décor à la première accélération ?), on a l’agréable sensation d’être installé dans une Caterham ou une Westfield. On a littéralement le cul par terre. Je n’ai pas choisi ces deux noms par hasard, les similitudes dans les sensations de conduite sont nombreuses. Le poids de 520 kg est à peine supérieur à celui de la Caterham 165. La direction est assez lourde mais qu’importe, précise et parfaitement calibrée, elle retranscrit les informations de la route. Le rayon de braquage digne d’un semi-remorque est en revanche moins agréable.

Le train avant est plutôt bon et la voiture aime les virages. Avant de se lâcher, il faut penser à tester les freins, acte toujours indispensable sur ces appareils dépourvus de toute assistance. L’absence de contrôle de trajectoire et d’antipatinage oblige tout de même à une certaine retenue sur l’accélérateur. Cela rappelle le conducteur aux us et coutumes d’une pure propulsion mais pas de crainte particulière, l’arrière est parfaitement stable, du moins sur le sec. N’ayant pas eu de pluie durant notre essai en Angleterre (qui l'eut cru !), il est impossible de juger de la motricité du 3 Wheeler sur le mouillé. Il n’y avait pas de vent non plus mais déjà assez pour se rendre compte que rien n'arrête les remous d’air…

essai morgan 3 wheeler

CONCLUSION

:-)
Concept génial
Sonorité unique
Sensations
Performances plus que suffisantes
Comportement routier
Maniement de la boîte
:-(
Utilisation restreinte
Faible réseau de distribution
Tarifs en euros
Motricité sur le mouillé ?

50% voiture, 50% moto, 100% plaisir ! Comme ils le disent eux-mêmes chez Morgan Motor, la 3 Wheeler ne sert objectivement à rien. Pourtant, le tour de manège suffit à vouloir signer un bon de commande sur le champ, en dépit de "quelques" contraintes. Sensationnelle de par le ressenti obtenu sur n’importe lequel des deux sièges, la conversion en euros fait toutefois mal au moment de remplir le chèque...

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