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RETRO (01-08-2004)

PORSCHE
912
(1965-1976)

CARACTERISTIQUES TECHNIQUES
PORSCHE 912 / 912 E

Moteur: 4 cylindres à plat en porte-à-faux AR, 8 soupapes 1 arbre à came central
Cylindrée (en cm3): 1 582 / 1972
Alésage x Course en mm: 82,5 x 74 / 94 x 71
Puissance en ch DIN: 90 ch à 5 800 / 90 à 4 900
Rapport Puissance/litre en ch DIN: 56,9 / 45,6
Couple maximum en mkg: 12,4 à 3 500 / 14 à 4 000
Transmission: AR, BVM 4 / 5
Poids à vide (constructeur): 950 kg / 1 150 kg
Rapport poids/puissance en kg/ch DIN: 10,5 / 12,8
PERFORMANCES
Vitesse maxi en km/h: 185 / 195
1000m D.A.: 34"8 / ND
0 à 100 km/h: 11"9 / ND


Après quelques années d'interruption, Porsche revient à la 912 avec la 912 E. Développée pour le marché US et ses normes antipollution spécifiques son moteur était un 2 litres et non plus un 1,6 litres.


L'esprit Porsche 911 est bien présent dans l'habitacle des Porsche 912, mais l'équipement est plus chiche. Les options pouvaient rattrapper la différence d'équipement.


A ne pas confondre avec une Porsche 911, la Porsche 912 a toutefois suivi toutes les évolutions majeures de sa grande soeur comme l'augmentation de l'empattement en 1967.


La ligne des Porsche 912 était identique en tout point à celle des 911. Seul l'ensemble moteur/boîte repris de la Porsche 356 diffère. L'intérieur est plus dépouillé, mais les nombreuses options présentes dans le catalogue permettait de réduire l'écart de présentation avec les 911.


Les premières Targa étaient presque de vrais cabriolets puisque la lunette AR souple se rangeait sous un couvre-capote.


Sur la route, la Porsche 912 distille un plaisir de conduite qui lui est propre. Si vous recherchez le caractère d'une Porsche 911, passez alors votre chemin. Avec la Porsche 912, Porsche a démontré qu'une telle auto pouvait offrir un comportement accessible à tous...

BIEN :-)
Pureté de la ligne
Vraie Porsche
Prix d'achat
Moteur agréable
Performances légales…
PAS BIEN :-(
Rare en bon état
Corrosion
Image
Sonorité moteur
Prix des pièces

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© L'AUTOMOBILE SPORTIVE (01/08/2004)

LUTTER CONTRE L'INFLATION !
Avec la commercialisation de la Porsche 911 et son Flat 6 unique, les nombreux propriétaires de Porsche 356 dotées de multiples cylindrées ne peuvent pas tous accéder au mythe du six cylindres. Alors Porsche pioche dans sa banque d'organe existante et créé la Porsche 912, totalement inconnu aujourd'hui des néophytes de la marque. Histoire d'un rendez-vous manqué…

Texte : Nicolas LISZEWSKI
Photos : D.R.

Jusqu'en 1963, Porsche c'est un modèle unique avec la Porsche 356. Déjà plusieurs générations (pré-A, A, B et C), et de nombreux moteurs et carrosseries sont disponibles. Les acheteurs pouvaient ainsi choisir un modèle en fonction de leurs goûts et/ou de leur budget. Mais à partir de 1963, le client Porsche en phase de renouvellement n'a que le choix d'acheter une Porsche 911 coupé 2.0 litres 130 ch. Avec son Flat 6, qui fera école et sera partie intégrante du mythe 911, et son coût d'entretien supérieur, c'est surtout l'augmentation conséquente du prix d'achat qui va faire tousser les propriétaires de Porsche 356. En 1966, la revue Car & Driver observait : "valant près de 6 500 dollars, la Porsche 911 coûte plus cher qu'une Corvette, moins qu'une Ferrari, mais n'est certes pas à la portée de toutes les bourses !". La différence de tarif entre la nouvelle Porsche 911 et la 356 est de l'ordre de 30%, sauf pour l'exclusive 356 Carrera 2 litres à moteur quatre ACT de 130 ch. Devant les réclamations des clients, l'usine va devoir étudier une solution en urgence pour démocratiser sa nouvelle star, avec notamment un modèle d'entrée de gamme à prix étudié. Elle s'appellera donc Porsche 912…

PRESENTATION
Devant une telle demande, les responsables de Zuffenhausen vont concevoir un nouveau modèle qui devra répondre aux attentes de ceux qui ne peuvent franchir le pas du six cylindres. La Porsche 912 va donc reprendre intégralement la caisse de la Porsche 911, ainsi que ses trains roulants et son intérieur. Ce dernier sera toutefois un peu dépouillé par rapport à la Porsche 911 puisque à la place des cinq compteurs ronds VDO montés de série dans la 911, ce ne sont que 3 compteurs ronds qui équipent la 912. Il est toutefois possible pour le client d'opter pour les 5 compteurs ronds en option. C'est sous le capot que se situe bien évidemment la plus grande différence avec la Porsche 911. C'est le moteur quatre cylindres à plat (à distribution par tiges et culbuteurs) monté dans les Porsche 356 SC qui est réquisitionné pour équiper la Porsche 912. Avec 1,6 litres de cylindrée, il développe 90 ch contre 95 dans la Porsche 356. Mais c'est surtout le couple qui, s'il stagne, est disponible dès 3 500 tr/mn au lieu de 4 200 tr/mn sur la 356. N'oublions pas que l'argumentaire de l'époque chez Porsche à la présentation de la 911 est la souplesse du six cylindres. Ce choix de courbe d'utilisation du couple du 4 cylindres privilégiant la souplesse à bas régime était sensé faire oublier (?!) la perte des deux cylindres par rapport aux 911. En outre, la Porsche 912 se démarque de la Porsche 356, sa donneuse d'organe mécanique, par un silencieux d'aspiration qui dote la Porsche 912 d'une sonorité différente de celle de la Porsche 356. La boîte quant à elle est à 4 rapports de série et la boîte 5 est disponible en option. Extérieurement, rien ne permet donc au néophyte de distinguer une Porsche 912 d'une 911, surtout moteur arrêté. Seul le monogramme sur le capot moteur pourra vous donner un indice… En 1975, Porsche a commercialisé le temps d'un millésime une 912 E (E pour Einspritzung), spécifiquement étudiée et diffusée sur le continent américain. Cette nouvelle Porsche 912 reprend cette fois-ci intégralement la base et l'aspect extérieur de la Porsche 911 2.7. Bien entendu, comme elle est prévue pour le marché américain, les entourages de phare sont chromés et les pare-chocs sont équipés de gros butoirs. Equipés de jantes en tôles de série, presque tous les modèles ont reçu en option les jantes Fuchs. C'est le 2 litres développant 90 ch de la Porsche 914/4 qui est repris. Les supports ont été adaptés pour poser le moteur dans le compartiment de la 912 E, une pompe à air pour recycler les gaz d'échappement est montée d'office. Les carters de canalisation d'air sont spécifiques et une pompe à essence et une injection L-Jetronic se chargent de l'alimentation du moteur en précieux carburant. Précieux, car ce sont bien les crises pétrolières de 1973 et 75 qui ont justifié cette nouvelle Porsche 912 E. A cette période, les Etats-Unis vont réagir très énergiquement et drastiquement sur la pollution et la consommation des automobiles. Les Muscle-cars américains seront les premiers touchés par ces nouvelles normes et les Ford Mustang notamment connaîtront la période la moins glorieuse de leur histoire avec des puissances d'une modestie inavouable. Dans l'attente des Porsche 924 qui vont bientôt être dévoilées, la Porsche 912 E va avoir la lourde tâche de soutenir les ventes de Porsche aux USA. Une sorte de coup marketing, qui aura permis à Porsche de diffuser plus de deux mille 912 E.

TIMIDES EVOLUTIONS...
Présentée et commercialisée en avril 1965, la Porsche 912 va donc répondre aux attentes des nombreux Porschistes peu enclins à accepter ou assumer l'augmentation des tarifs avec la nouvelle Porsche 911 commercialisée deux ans plus tôt. Tout au long de sa carrière, la Porsche 912, qui hérite, on l'a vu, de toute la caisse et châssis des Porsche 911, va bénéficier des mêmes évolutions. Ainsi, dès le millésime suivant, Porsche va dévoiler à l'automne au salon de Francfort la variante Targa de la Porsche 912. Pour l'instant, c'est un système avec un arceau de sécurité (gage d'une plus grande rigidité et sécurité) et une lunette arrière souple. Par la suite, toutes les Porsche 911 et 912 Targa hériteront d'une lunette arrière rigide et fixe. Pour l'année 1966, Porsche améliore certains détails de sa 912 : Les freins sont renforcés, les voies augmentées et certains détails de finition sont modifiés (poignées de portes au dessin différent…). L'année suivante, c'est la grande évolution des modèles 911 et 912 chez Porsche. Afin d'améliorer le comportement routier, pour le moins pointu des 911, l'usine augmente l'empattement de 57 mm. C'est peu, mais l'impact sur la tenue de route est réel et les Porsche 911 se montrent moins délicates en conduite sportive. Certes, la Porsche 912 bénéficie également de cette évolution, mais n'en avait pas besoin, car avec ses 90 ch, le châssis n'était pas trop mis à mal… En outre, les ailes gagnent un léger rebord, le stabilisateur avant est abandonné, les essuie-glaces noirs sont rabattus à gauche au repos et non plus à droite, les garnitures de portes sont nouvelles, le volant est plus petit avec un papillon central de sécurité, et le bloc chauffage/ventilation est amélioré. Les jantes Fuchs peuvent être montées en option. La carrière de la Porsche 912 est écourtée en 1969, car depuis 1967 la Porsche 911 T, au six cylindres " dégonflé " à 110 ch au lieu des 130 de la version standard, permet d'accéder au mythe 911 déjà établit à un prix plus accessible. Si 30 300 Porsche 912 ont été produites, la plupart ont été commercialisées aux USA. L'Europe a en effet toujours boudé ce modèle qui ne méritait pas aux yeux des européens amateurs de Porsche son blason prestigieux. La législation routière américaine déjà très répressive, est peut être la réponse à ce succès outre-Atlantique. C'est justement le marché américain qui va connaître le come-back de la Porsche 912 le temps d'un millésime entre 1975 et 76. Juste le temps d'écouler 2 099 exemplaires, qui permettront ainsi à Porsche d'être présent sur le créneau politiquement correct des autos à émissions polluantes et consommation réduites.

ACHETER UNE PORSCHE 912 AUJOURD'HUI :
Trouver une Porsche 912 en Europe, et en bon état d'origine avec un entretien suivi n'est pas une mince affaire. La plupart d'entre-elles ont été écoulées sur le continent nord-américain et la méconnaissance des 912 en Europe chez les passionnés de voitures sportives ont plongé ces Porsche dans l'oubli. La motivation pour acheter une Porsche 912, surtout lorsque le marché des voitures de collection était alors à son paroxysme à la fin des années 80, était surtout son prix d'achat plus à la portée de tous que la mythique 911. Pourtant, bon nombre d'acheteurs " par défaut " qui se sont tournés vers la 912 en raison de son physique de 911, ont été déçus. En effet, tout fan de la Porsche 911 vibre tant par sa ligne que par ses performances élevées et le son du Flat 6. L'achat d'une Porsche 912 doit donc être déclenché pour l'intérêt que ce modèle suscite en lui-même chez vous, et non pour sa représentation de Porsche 911. Sur le marché actuel, comptez environ 10 à 12 000 euros pour un modèle en parfait état. Si le moteur possède deux cylindres de moins, les coûts d'entretien sont similaires à ceux des 911 contemporaines. Il faut donc attacher une importance vitale à l'état et l'historique du modèle convoité pour limiter les mauvaises surprises et les frais élevés imprévus. Se faire assister d'une personne qui connaît bien les Porsche, ou un professionnel n'est pas superflu. Il faut fuir toute Porsche 912 qui aurait subi les affres du " Turbolook " ou des kits de reconversions. Comme bon nombre de ses contemporaines des sixties, sans tomber dans les excès transalpin, les Porsche 912 ne sont pas à l'abri de la corrosion. Les zones les plus touchées sont celles traditionnelles (ailes, joues d'aile, longerons, …). Le quatre cylindres, s'il est d'origine VW, est de conception Porsche et possède bon nombre de pièces spécifiques. Sa fiabilité n'est plus à démontrer et seul un remontage hasardeux, oubliant certaines tôles de refroidissement peut entraîner des fuites symbolisées par une fumée bleue à l'échappement. Facile à vivre, la Porsche 912 se contente d'une vidange et de contrôle de niveaux tous les 5 000 km et d'un réglage allumage-carburation minimum une fois par an. Attention, car le réglage des carburateurs Solex demande expérience et doigté. Toutes les pièces sont disponibles, facilitant la remise en état ou la réparation des Porsche 912, mais elles sont très onéreuses, à l'image des pompes d'injection L-Jetronic des Porsche 912 E, au prix dissuasif.

:: CONCLUSION
Aussi belle et racée que sa grande sœur 911, la Porsche 912 est une opportunité sur le marché pour les amateurs de sportives des sixties. Mais seuls les connaisseurs avertis l'achèteront pour ses qualités intrinsèques et non comme faire-valoir de Porsche 911. Prix d'achat abordable, un blason qu'elle mérite réellement, la Porsche 912 saura séduire et possède aujourd'hui un argument de taille : c'est l'une des rares sportives qui vous permettra en ces temps modernes de conserver votre permis sur autoroute. Les Porsche 912 n'ont jamais été autant d'actualité...

Tous nos remerciements à André Le Roux qui a bien voulu mettre à notre disposition certains documents illustrants ce dossier : http://leroux.andre.free.fr

CHRONOLOGIE :
1963 : Présentation de la nouvelle Porsche 911 avec un moteur 6 cylindres à plat en porte-à-faux arrière.
1965 : En avril, commercialisation du coupé Porsche 912 (type 902) : la caisse et les trains roulants sont identiques à la Porsche 911 et le moteur de la Porsche 356 SC est ramené de 95 à 90 ch.A l'automne, présentation au salon de Francfort de la Porsche 912 Targa (hard top et lunette arrière souple).
1966 : Les freins sont renforcés, les voies augmentées et certains détails de finition sont modifiés (poignées de portes…).
1967 : L'empattement augmente de 57 mm comme sur toute la gamme Porsche 911. Les ailes gagnent un léger rebord, abandon du stabilisateur avant, les essuie-glaces noirs sont rabattus à gauche au repos et non plus à droite, nouvelles garnitures de portes, volant plus petit avec papillon centrale de sécurité, bloc chauffage/ventilation amélioré… Les jantes Fuchs peuvent être montées en option.
1969 : Arrêt de la production des Porsche 912 après 30 300 exemplaires.
1975 : Réintroduction de la Porsche 912 E exclusivement réservée au marché US. C'est la caisse de la Porsche 911 2.7 qui est utilisée avec les pare-chocs à soufflets. Moteur 4 cylindres de la Porsche 914 2 litres à injection L-Jetronic et boîte 5.
1976 : Arrêt des Porsche 912 E après 2 099 exemplaires.

CE QU'ILS EN ONT PENSE :
"Voiture de tourisme sportive, c'est la véritable vocation de la 912. Amusante à conduire, mais sans problème. Rapide, mais sans tempérament excessivement fougueux, elle ne demande pas à être maîtrisée, elle est au contraire d'une exemplaire docilité."
SPORT AUTO - 1967 - Porsche 912 1.6 90 ch.

"Les Porsche 911 et 912 ont été dessinées autour du moteur à six cylindres. Le quatre cylindres de la 912 n'est simplement pas à la hauteur. Pour suivre une 911 " en promenade ", une 912 doit donner son maximum : le moteur 1600 ne manque pas de bonne volonté, il est simplement impuissant face au six cylindres de 148 ch. Le concept de la voiture est trop intelligent pour souffrir d'une motorisation qui remonte à l'époque de la Coccinelle ; comme si une Rolls-Royce avait un moteur d'Austin."
CAR & DRIVER - 1968 - Porsche 912 1.6 90 ch.


Devis d'assurance pour une PORSCHE 912

AVIS

j'ai possèdé 924/944/944t/911 2.7/964/ et 912, pour moi la meilleure c'est la 912 avec un prix spécial pour la 944. hé oui c'est bizarre...la 924 manquait d'âme, la 944 t trop brutale, la 911 2l7 géniale mais pas assez vintage, la 964 parfaite, mais ennuyeuse...trop parfaite. la 944 un vrai bonheur, équilibre et beauté, malgré tout ce que l'on a pu dire sur elle, et enfin la 912, une quasi-perfection, vintage à bloc, belle à pleurer, mécanique géniale avec ses 90 cv, elle me donne plus de plaisir que ma carrera 2....l'aboutissement une 911 de 1968....chassis court....si proche de la 912 mais avec quelques chevaux de plus juste pour la frime... ...
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